種田的人在捱餓 從埃塞俄比亞看小農困境

2017-05-16

Image description 極端氣候帶來嚴重旱災,農作物失收。單在非洲的埃塞俄比亞、索馬里及肯亞就有1100萬人面對糧食不足問題。(Tina Hillier攝)

4月底,全球的人口突破了75億的大關,當中原來有三分一人來自小農家庭。他們生產了全球七到八成的食物,餵飽了我們。哪換來什麼呢?

全球現時有7.67億人口陷於極端貧窮,當中四分之三是小農,也就是說他們靠着每天不夠2美元過活,當中很多三餐不繼。種食物的人要捱餓,我們的世界出了什麼問題?

Image description 農牧人Mohamed Omar(箭嘴)在旱災中失去所有牲畜,參加了樂施會的以工代賑項目,令他有收入可以買食物和食水給孩子。

當全球的貧富懸殊問題愈來愈嚴重,富有的人用財富滾存財富,貧窮人卻愈陷愈底。在貧富懸殊的漩渦中,首當其衝的就是小農。在非洲,大部分人口以務農為生。目前,單在非洲之角的埃塞俄比亞、索馬里及肯尼亞,就有1100萬人面對糧食不足的問題。常常有朋友問我,港人關心非洲,始於八十年代,為什麼過了30多年,仍有這麼多人要捱餓?背後原因是什麼?帶着大家的疑問,早前我到了埃塞俄比亞跟當地樂施會同事考察。

這陣子穀雨和立夏剛過,香港由春轉夏,很多雨水。以往我一如許多港人偏愛晴天,但到過埃塞俄比亞,看過那些延綿千里乾涸的河床才明白雨的可貴。我們由首都阿迪斯阿貝巴出發,經一小時的機程飛越一片黃土,到了該國東部索馬里地區首府Jijiga。在海外投資建設的柏油路一路飛馳,穿過城鎮、村莊,兩邊的樹愈來愈疏,愈來愈矮,再慢慢變成仙人掌,路愈來愈顛簸,途中穿過多條乾涸的河床,黃沙滾滾,4個多小時的車程後來到我們的一個項目點。

Image description 牧民接受培訓後,駱駝奶的質素提升,成功供貨給當地瓶裝奶品牌Hayat,改善收入。

2年乾旱頓失所有
當地3月到6月正是雨季。可惜的是今年3、4月降雨量極低,天氣預報直到6月「奇蹟」仍不會發生。我們探訪旱災重災區索馬里地區時,部分地區已2年多沒有正常降雨了。當地人民自古以遊牧及農務為生,逐水草而居,身無長物,居所也以簡單的樹枝和布幕搭建,我們進過村民的家,看到他們吃飯、睡覺、玩耍就在同一張氈上。他們沒有地址,沒有電力供應,財產不放進銀行,千百年來牲畜就是他們的財產,當天氣反常,一連2年的乾旱就令他們損失慘重,甚至頓失所有。

村民分享說,過往最乾的時候,樹幹 中仍有水可讓動物咀嚼吸收,這次卻連樹木也枯乾了。我們難以想像,他們如何忍受看着湖泊河流逐漸消失,牲畜愈來愈瘦弱,走往水源的路程卻愈來愈遠,最後患病甚至死去。我們在村莊內遇到農牧人Mohamed Omar正面對這樣的困境,他從8公里外的村莊來到。我們為解居民燃眉之急,在當地推行以工代賑項目。Omar和村民一起挖儲水坑,以增加下次降雨時村落的儲水量,每月工作15天,每天工作4小時,換取900布爾(約300港元)的收入。

Image description 在非洲和亞洲部分地區,婦女佔農業勞動力的比例近半,但她們得到的資源、技術和財政援助的機會也較少。

「這裏已乾旱很久了,我本來有20隻駱駝、50頭羊,但全都在乾旱中死掉,土地種不出東西。失去牲畜,小朋友就沒有奶可喝,難以維持營養,我卻什麼都做不了。幸好有這個以工代賑計劃讓我再次靠自己雙手去賺錢,能幫助社區,也有錢去購買食物、食水和基本的藥物給孩子。」他說。

單單非洲之角3國,和Omar一樣受極端氣候影響的人逾1100萬。樂施會在當地為最脆弱的社群提供應急糧食、潔淨食水,以及衞生設施和教育,以防止疾病散播,同時透過以工代賑,鼓勵村民改善區內基礎建設,協助民眾應對極端氣候變化。

Image description 對非洲人民來說,水源是珍貴的資源,圖為索馬里的一處清潔水源,樂施會在當地協調居民用水,教導他們耕作。

協助小農發展產業
愈來愈多的科學研究指出東非的極端乾旱,和全球氣候變化息息相關。在香港,當氣温再創新高,許多人會選擇大開空調,但在許多發展中國家,他們只能承受。近年温度持續升高,已加劇土壤水分蒸發,加深乾旱。全球有八成的碳排放量來自G20國集團國家,一直過最簡單生活的人民,卻要承受發達國家高碳排放生活模式帶來的惡果,成為氣候變化的受害者。

除了在受災地區進行人道救援工作,樂施會亦在氣候條件適合的地區進行中長期生計發展項目,理念是重新發現社區的潛力和需要,例如協助小農發展咖啡、蔬菜、食油和養蜂等產業。一路上我們在草原看到最多的是當地傳統的黑頭羊和單峰駱駝。有統計指埃塞俄比亞境內有450萬頭駱駝,是全球第二多的國家,當地人會拿駱駝奶到市場出售。然而,不少牧民住在距離市場數小時路程以外的村落,奶往往在路上就壞掉了,耗損甚多。

樂施會2014年起在索馬里地區多個地區開展了駱駝奶生計項目。婦女在計劃中取得小額貸款發展生計,學習儲存駱駝奶、加強衞生、牲畜防疫治療,還有記賬和推銷等。為了提高議價能力、集中儲存和減少運輸耗損,牧民在樂施會支持下學習自我組織,成立了合作社。

40歲的Haweyo Mohamoud是其中一個合作社的主席,「計劃推展至今我們的產量增加了一倍,售價也大幅上升。因為我們的奶質素改善,現在還會出口到鄰國索馬里,也有本地公司前來收購。」我即場試飲駱駝奶,覺得比香港的牛奶要滑,帶有淡淡的炭香,原來是當地傳統的消毒方法。

Image description 自2015年旱災以來, 樂施會在埃塞俄比亞修復多個鑽探水井,圖為其中一個鑽探水井。

目前有3500名婦女參加了這計劃,先後成立了9個合作社。計劃除了協助小農尤其是婦女取得小額貸款,改善生計,又掌握知識增加抗災能力;在社區建立合作社,加強牧民之間及和市場的連繫。更重要是藉此讓婦女有發聲、參與決策的機會。

蜜糖也是樂施會在當地重點生計項目。駱駝和蜜蜂不需要佔用固定土地的特性,幫助婦女突破土地資源限制。在蜜糖項目中,部分婦女收入翻倍。當生計項目建立了成功的運作模式,我們會跟當地政府分享,鼓勵他們在其他地區推展類似計劃,同時爭取國際社會關注氣候變化的問題,支援當地應對氣候變化帶來的極端天氣。

我們路經首都阿迪斯阿貝巴時,看到城市中許多大樓正在建設。埃塞俄比亞是非洲發展最快的國家之一,近年其國民生產總值每年增長約10%。然而,全國人口中82%是農民,只有小部分能分享經濟成果。一如許多發展中國家,該國以稅務優惠積極引進外資。許多外資買下大片農田種植經濟作物如咖啡及鮮花。有報道指大型種植場大量使用殺蟲劑及化肥,帶來污染,同時有佔用小農土地、逃稅等問題。因外來投資而帶動的經濟發展,為小農帶來機會,也帶來挑戰。

聯合國糧食及農業組織的報告多次指出,支持小農發展對解決農村貧窮及地球的可持續發展很重要,更是應對未來糧食短缺問題的重要力量。家庭式小農種的東西同時是自己的糧食,這確保了食物安全;小農會用合乎生態的方法,種植多種作物,保持了大自然的生物多樣性,維持生態系統平衡,確保了不同糧食的供應;小農會把收人花在本地,用於社區,支持本地經濟,長遠可幫助社區脫貧。

面對惡劣的天氣,當地的農民仍跟我們說,當你善待土地,土地會種出美味的食物回報你。這次行程後,我更確信自命識食的香港人,更應學習、善待為我們種食物的農民。小農處境需要你的關注,樂施會新設立的「小農發展基金」5月13、14 日會有樂施米義賣大行動,請大家用行動支持小農。

文:劉德欣_樂施會傳訊幹事       圖片提供:樂施會