佐治古尼首次只導不演 平行時「兇」故事

2018-01-11

Image description 佐治古尼首次只專注做導演,不再兼任演員。(巴福斯影業圖片)

《堅離地死人劫案》(Suburbicon)有以下6個關鍵詞:五十年代美國社區、種族歧視、導演佐治古尼、編劇高安兄弟、男主角麥迪文、女主角茱莉安摩亞。主體橋段講殺妻呃保險,不算是驚喜,但敍事手法卻有點意思。

一個象徵美國無憂生活的白人社區Suburbicon(Suburb照字面解是市郊之意),自從一個黑人家庭搬進來後,鄰里擔心他們將把罪惡帶入社區,於是無所不用其極想驅趕他們離去。在一個夜晚的平行時空,麥迪文家中發生連串兇案,尖叫聲此起彼落;然而鄰居們卻聚集在對面街的黑人家庭門外,高聲辱罵及焚燒車輛……

電影的故事靈感,來自上世紀五十年代發生在美國賓夕凡尼亞州「萊維頓」(Levittown)的一段往事。

萊維頓是政府新規劃的住宅區,位於市郊地帶,約有17000間屋,是一個白人社區。房子價錢低廉,令在市區買不到樓的人們都可以「上車」。萊維頓計劃最早實行於紐約長島(Long Island)。

Myers夫婦是黑人,先生是電子工程師,太太則是教師。在他們搬進來後,憎恨他們的鄰居不分晝夜在他們家門前聚集,播放強勁音樂,大吵大鬧,希望趕走他們。石頭打穿他們的玻璃窗,有人在草坪丟下煙蒂燒去一大片。

Image description 戲內,麥迪文家中發生兇案,他跟姨仔到警局認人。(劇照)

這個混亂局面維持約兩星期,其後Myers夫婦不斷收到恐嚇電話,但他們不向惡勢力低頭。他們和孩子在萊維頓居住了4年,直至Myers先生在另一個地方得到新聘書,這家人才搬走。

黑人受歧視
電影的主線不在於這個黑人家庭(以下內容含少量劇透),主線是居住在他們對面的白人家庭。麥迪文飾演男主人加納,茱莉安摩亞一人演兩角,分別飾演一對孿生姊妹。姊姊嫁給加納,妹妹卻與加納有染……

加納為了想與姨仔一起及騙保險,於是買兇殺妻並將之布局成一宗兇殺案,然後麻煩接踵而來。在同一個平行時空,他們對面屋的黑人家庭無論去到哪兒都遭受歧視。一晚,鄰居們又圍在他們屋外喧鬧,警車警察趕至,聲浪掩蓋加納家中的連串兇殺案。膚色黝黑而身份清白的人被人群恐嚇,皮膚白卻內心邪惡的人則連殺人及打包屍體都無人理會。這個反差,是電影最特別的地方。

美國總統林肯在1863年發表解放黑奴宣言,「所有被迫為奴隸的人們立即獲得自由,並且以後將永保自由。」但直至近百年後,即電影背景設定的1950年代,一個有電視機有雪櫃的先進年代,黑人仍備受歧視。當然,依照罪案率去看,也許黑人犯罪的比率較白人為高(去年《赫芬頓郵報》一篇文章指出,黑人約佔美國人口的13%,而白人約佔64%;但在囚室內,40%罪犯為黑人,39%罪犯為白人,相信這個比率分野在50年代更為顯著,皆因貧窮往往招來罪惡),可是男人犯罪率也通常較女人為高,為何女人從來沒有歧視男人?

Image description 為了掩飾殺人事件,麥迪文與茱莉安摩亞在戲中不惜再次殺人。(劇照)

麥迪文在電影中飾演一個外表正常但心狠手辣的爸爸,他為了電影增磅。「五十年代的男士很少會如現代人般常做運動,他們只會很瘦或者很胖。而我的祖父是屬於很胖的。我就以他為目標,增了不少磅,雖然是很少的改變,但會更貼近當時的年代。」麥迪文說。

導演佐治古尼亦承認曾經擔心過麥迪文的身形:「他當時才剛拍攝完《叛諜追擊5》,我不想他給人一種『好打得』的感覺。幸好他緊接再拍了《縮小人間》,身形再胖了點,到拍攝《堅離地死人劫案》時就已經是一位『爸爸』的感覺。」茱莉安摩亞在電影中演雙胞胎,一個因車禍而殘廢要坐輪椅,在電影中是麥迪文的妻子。另一個是她的妹妹,身體如普通人無異,與麥迪文暗中相好,決意設計陷害姊姊。她相信自己是一個好人,不停鼓勵自己是一個好姨姨,下手才不致於精神失常。對於自己的角色,她道:「跟平常演戲差不多,都是要令角色變得獨一無二,例如說話的方式、會用的語言。」

Image description 孩子的世界不分國界,黑人和白人小孩在暴亂過後一起玩耍。(劇照)

電影另一個驚喜人物是飾演保險索償調查員的奧斯卡艾薩(Oscar Isaac),他較為人熟悉的角色是《星球大戰:原力覺醒》中的Poe Dameron。要知道整套電影有約三分二時間都在戲內白人家庭中拍攝,這樣局限的場景要吸引觀眾的專注力並不容易。而奧斯卡艾薩入屋調查的過程,總是輕描淡寫的透過多項假設問題,藉此引對手掉進他布下的局,從而推敲真相。他是個十分有魅力的演員,這部分的情節非常好看。其實,奧斯卡艾薩的角色本來由佐治古尼飾演,佐治古尼說:「奧斯卡艾薩令畢谷巴這個角色一出現就很搶眼,成了焦點。本來高安兄弟安排了我演出這個角色,我很羨慕他,他是個很重要的人物,引發一件駭人的罪案發生。」

童星諾亞祖比(Noah Jupe)的演技亦抵讚。他的角色對於種族歧視亦有着墨,作為開首,也作為總結。他是一個小孩,對面的黑人家庭也有一個小孩,兩個孩子一起玩耍,無分種族。最初,他亦小心翼翼,畢竟小孩的知識都是成年人灌輸的。但當一切結束,不論兇案或暴亂,太陽在第二天升起來,他們仍在一起投球。

網上尋道具
最後要說的是電影場景,經過多次實地考察和挑選,戲組最終決定在加州的富勒頓(Fullerton)拍攝。當地房子建於1958年,一直保留着當年的建築風格和顏色。團隊亦在荷里活北部一個大型的空置商場內,進行改裝工程,把它搖身一變成五十年代的購物廣場,並在櫥窗擺放仿真度極高的商品,讓途經的行人不禁問:「這店是否要開張?」團隊在店內擺放2500個空盒和10000罐罐頭,並在表面包上各樣的懷舊包裝紙,盡力帶觀眾回到五十年代。

Image description 電影取材真人真事,一對黑人夫婦曾經在一個白人社區遭受歧視及騷擾。(劇照)

要找當年生產的包裝紙並不容易,團隊最終要在eBay尋寶,「真不敢相信原來有這麼多人收藏這些包裝紙,更把它們放在網路上出售。」美術指導Jim Bissell說。

麥迪文即白人家庭在戲中的布置,也有很多老古董,包括Zenith Flash-matic TV,它是世上第一部無線遙控電視。這部老爺機由俄亥俄州一間電視博物館借出。

文:譚淑美