【閱讀】《動物農莊》繪本版?

2018-05-17

Click, Clack, Moo: Cows That Type(作者Doreen Cronin,2000年出版)是一個發生在農場的故事,牛隻們因為穀倉太凍,用打字機「打」了封請願信給農夫Framer Brown,要求一些電暖氈,否則牠們拒絕提供牛奶;Farmer Brown不答應,其後農場裏的雞隻們也一起加入罷工行動,若然沒有電暖氈的話,牠們也將暫停生產雞蛋。事件愈鬧愈大,就連其他動物也紛紛加入抗議行列,Farmer Brown在無計可施下答應了。

Image description Farmer Duck講述一群動物為了權益作出起義。

至於Farmer Duck(作者Martin Waddell,1991年出版)是另一本關於農場的繪本。一個肥農夫好食懶做,所有工作都交給農場裏的一隻鴨子,鴨子每天戰戰競競,給農夫勞累得就連農場裏的其他動物也看不過眼。動物們決定密謀造反。

在天將破曉的時候,動物們走入農夫的房間,趁着農夫熟睡、在他還「未瞓醒」的情況下把他趕出農場。沒有農夫的日子,動物們和諧共處,齊手打理農場。

兩個故事都有着大團圓結局,農場裏沒有一個像Animal Farm(中文譯名《動物農莊》,作者George Orwell,1945年出版)故事中的「獨裁豬」(Napoleon)欺壓「百姓」。

的確,當我在閱讀Click, Clack, Moo: Cows That Type和Farmer Duck這兩本圖畫書時,不禁聯想起經典的諷刺小品Animal Farm,作者以農莊為背景,動物為角色,透過淺白的文字來帶出人性的弱點和權力的可怕。儘管如此,Animal Farm並非兒童讀物,作者所表達的「權力使人腐敗,絕對的權力使人絕對腐敗」等概念,對孩子來說既是複雜又是抽象。

由淺入深

個人而言,Animal Farm一定要閱讀,但對於年幼的孩子,建議先讀今天介紹的兩本圖畫書──先在孩子的小腦袋建立一些故事印象──及後當他們較年長時再看Animal Farm會較易理解。

年幼孩子在讀這兩本書時,吸引他們的是那些「易上口」的好玩句子、有趣的情節,過了一段時間,當他們再讀,或許會開始問:「為什麼牛隻們和雞隻們要罷工呢?」「為什麼動物們要趕走農夫呢?」再過一段時間,當孩子再重讀故事,到時或許會問「為何兩位農夫有特權要動物們為他工作呢?」是的,繪本又如洋葱,一層包着一層;每個階段所看到的層次都好不一樣,這也是繪本最大的特色。