向前看但不忘本的長治之道-訪 Faber-Castell 第九代傳人

2019-04-09

提起 Faber-Castell ,筆者可能立刻想到工作枱頭的螢光筆,但對於一眾唸美術、設計的人,它就是家傳戶曉的名字。作為歷史最悠久的木製鉛筆及顏色鉛筆的生產商,無論是大文豪歌德抑或大畫家梵高等歷史名人都曾經用過,難怪訪問品牌第九代傳人 Charles von Faber-Castell 伯爵時,他說:「每當對方知道我的姓名時,都不禁提起兒時回憶,當中有喜亦有悲。」伯爵更細訴品牌 250 年歷史中的起落,原來尊重傳統、承傳核心價值,才是品牌長治久安之道。

TEXT BY BILL KWOK         PHOTOGRAPHY BY LC

Image description Charles von Faber-Castell 伯爵生於蘇黎世,在美國長大,如今掌管 Graf von Faber-Castell 奢華副線。

70 年代經歷業績大跌 父親力挽狂瀾
作為家傳戶曉的品牌, Faber-Castell 生產的鉛筆、原子筆、文具等,即使閣下未用過也會見過,但品牌超過 250 年的歷史,也並非一直都一帆風順,原來 1978 年 Charles 伯爵的父親 Anton Wolfgang 接掌公司時,由於袋裝計算機的興起,公司生產的計算尺 (Slide Rule) 被取代,業績一下子下跌了3 成,此時 Anton Wolfgang 並沒有自亂陣腳,反而重新檢視品牌歷史及傳統。「當時父親為了穩定公司,提出了 “Companion For Life” 的口號,重新檢視產品系列,重點放在兒童、辦公室、專業繪圖工作者及高端產品之上,並且將公司版圖擴展到拉丁美州及亞洲之上。」最讓人佩服的是其父尊重傳統價值,堅信書寫文化並不過時,堅守優質出品、手工藝之上,最終讓品牌重拾正軌。

回顧過去,也不忘踏步向前, Charles 伯爵表示十多年前便經常被問到數碼化潮流會否威脅文具業,他雖然認同「無紙年代」已降臨,人們不用攜帶厚厚的文件及手提包上班,但書寫工具並未受到威脅。「有趣的是在發展中國家,我們的顏色鉛筆銷量持續增長,雖然科技日新月異,但千禧一代反而更愛探索傳統,這給予品牌增長的動力。」當小孩學習書寫和繪畫時,還是用木製筆的話,可見的將來我們還未進化到用平板和輕觸筆的年代。但猜不到的是 Charles 伯爵會引用馬雲的說話,去肯定書寫工具的重要性。「很認同馬雲說過人與機器的分別就是創意,任何工具可以讓小孩發揮創造力,它就有存在的價值,而不少父母都願意投資在教育上,也是書寫工具歷久不衰的原因。」

Image description 1993年推出的是劃時代的 Perfect Pencil ,採用加州優質雪松木,配備擦膠、鉛筆刨,可謂集書寫必備工具於一身。

銳意打造年度筆
這次 Charles von Faber-Castell 伯爵來港,是出席 Graf von Faber-Castell 2019 年全新限量版年度筆 Samurai 的發布會, Graf von Faber-Castell 是品牌的奢華副線,除高級書寫工具外,更推出美術用品及奢侈皮革產品。「這條副線的成立,一定要提到家族的第四代傳人 Lothar von Faber,他於19 世紀引領品牌走向全世界,而且他更是商業奇才,當時還未出現零售概念時,他早已在紐約、巴黎、聖彼德堡及維也納開設專賣店,他的宏觀視野啟發家族幾代人。另外,他更喜歡收藏不同書寫工具,如袋裝鉛筆等,更致力製造最高品質的產品。」
1993 年第八代 Anton Wolfgang 伯爵成立 Graf von Faber-Castell,正是向品牌傳統致敬,它是集優質木材、貴金屬組合及精細的工藝於一身的高級書寫工具。首次推出的是劃時代的 Perfect Pencil,採用加州優質雪松木,配備擦膠、鉛筆刨,可謂集書寫必備工具於一身。之後從 2003 年 Graf von Faber-Castell 開始推出年度筆,亦曾經跟 Karl Lagerfeld 及 Bentley 合作。

Image description 年度筆 Samurai 以日本武士長劍作為設計靈感,其劍身鋒利結實,外形則以日本傳統工藝作裝飾。

值得一提的是, Charles 伯爵熱愛日本文化,兩年前到日本武士博物館後,便深深着迷於武士文化,並希望它轉化為年度筆。因此,全新年度筆 Samurai 以日本武士長劍作為設計靈感,其劍身鋒利結實,外形則以日本傳統工藝作裝飾。筆桿由染色的木蘭木製成,再上漆、打磨和拋光。筆桿表面以 24K 金漆手工鍍金,刻有出自日本江戶時期著名日本武士宮本武藏的日語名句─「今日的我將戰勝昨天的我」。在筆帽頂亦刻印了日語「侍」(武士)一字。筆帽與筆握部分作了鍍釕處理,設計亦參考日本武士劍柄上的餃皮紋飾,於筆握加上手工段造的藝術鑲嵌設計,將武士長劍的神秘美感盡現於獨一無二的筆款。