【人物】藏2000海報 救200底片 美國回流電影癡任國光

2019-04-23

任國光,是奧斯卡最佳紀錄短片獎得主楊紫燁的丈夫。

他本身亦從事電影行業,與妻子攜手拍過不少紀錄片。在美國居住多時,任國光曾擔任三藩市世界戲院的總裁。因工作關係,他收藏了近2000張五十至六十年代的華語電影劇照及海報。

此外,任國光更為人津津樂道的是,他在1999年某一天收到一個電話,得悉加州奧克蘭(Oakland)一架垃圾車上放滿了華語電影底片,他聽到之後飛身前往拯救,最後共執走接近200部由五十至七十年代電影的底片。

在跟香港電影資料館聯絡後,同年由館方出資把它們運回香港。他坐在巨型垃圾桶的英姿,更被當地記者拍下來,刊登在報紙上。

Image description 任國光收藏了近2000張海報與劇照,當中以五六十年代的電影為主。(吳楚勤攝)

先說海報的故事。

任國光和太太在美國住了近30年,在北京來來回回10年後,於2013年回流香港定居。2007年楊紫燁憑《潁州的孩子》,獲得第79屆奧斯卡最佳紀錄短片獎,此短片探討的是中國愛滋病孤兒狀況。至於任國光,也擔任不少紀錄片的監製,包括《風雨故園》、《中國一二》等等。

小時街上收集電影海報

他笑指,早於十二三歲就深深迷上電影,孩童時代最愛隨街把電影海報撕下來收藏。

雖然這批「藏品」早已在他到美國留學後,被家人丟光,但後來他在美國華人戲院界打滾,到他離開這工作崗位時,他一共收藏了近2000張海報與劇照,當中以五十至六十年代的電影為主。

「那時我很容易取得這些物品,不同電影公司的宣傳部送我一大疊海報,讓我們的戲院可以把海報貼在牆上,但我就每款儲起兩張,由八十年代開始儲。」這天他和太太在港大儀禮堂的辦公室,放滿數個膠箱。

這批海報的狀況良好,有蕭芳芳主演的《鎖着的新娘》(1968年)、張瑛和羅艷卿主演的《白髮魔女傳》(1959年)、芳艷芬和任劍輝主演的《六月雪》(1959年)等等,他們都是當年首屈一指的紅星。

第二件是拯救電影底片的故事。

回想在1999年,某天他剛剛從香港乘坐飛機回到美國。

Image description 任國光從奧克蘭的巨型垃圾桶,拯救了一批華語電影底片。(受訪者圖片)

拯救華語電影底片見報

他收到一個電話,有人告訴他,在奧克蘭某個巨型垃圾桶,放着一堆華語電影底片,情況危急!

「我晚上得悉消息,第二天早上就立刻飛車過去,因為我知道另一個垃圾桶的底片已被送走了!在我去到垃圾桶後,我第一時間就坐在這些底片上面。」

記者笑他是否要「霸住先」?他聽後不置可否笑道:「旁邊還有記者拍照呢,到第二天我才知道我上了報紙!」這報紙被他鑲在鏡架內,他指一指這鏡架說道。

當年作為三藩市國際電影節董事會成員的他,坐在垃圾桶上指揮天下。

「首先我要通知當地政府,叫垃圾桶負責人不要把底片送到堆填區,並向市政府解釋此乃華語電影的文物。同時,我也聯絡了香港電影資料館,問他們會否要這批文物。在得到對方首肯後,我就安排十數人,協力把底片暫時先搬到朋友的貨倉去,並把它們分門別類整理好。」

Image description 任國光本身亦從事電影紀錄片的製作,圖為其工作時與幾個好奇的小朋友一起。(受訪者圖片)

黑白片底片可以變回銀

不似得現時數碼儲存這麼方便,當年一套電影為兩大罐底片,每罐重達40至50磅。這批電影有約200套,「光是搬一罐底片,都叫人腰骨吃不消!」他笑道。此外,他曾經有股份的世界戲院,後來也送了逾400套華語電影底片予電影資料館,即總計約600套,絕大部分是港產片。「五十至八十年代,在外地放映的華語片主要是港產片。」

那堆從垃圾桶拯救回來的電影,來源是怎樣的?

「那是當地的大觀院線,在他們的趙老闆去世後,其後人不懂得這批底片有多珍貴,把公司大樓賣走後,因買家是韓國人,他們在地庫見到這批底片,更是不屑一顧,就把它們通通丟進垃圾桶去。」

那麼,他又是抱着什麼心態去拯救這批電影的?

「我是一個熱愛電影的人,難道我要眼白白看着它們消失於人間?」他搖頭嘆息謂舊電影買少見少,因為貯存困難。

「以香港來說,我們不單止地方細,而且濕氣很重,就算保存下來的底片,若沒有好好處理濕度,質素也不會好。三藩市則不同,氣溫比較乾燥,物品的保質期也較長,因此我們送出去的底片,品質大致良好。」

另外,他無奈地指黑白片的底片多用銀,不少人在電影落畫後,把底片回收變回銀,令到黑白電影很多已失傳。

Image description 任國光(左)早年跟關德興(中)合影。(受訪者圖片)

任國光小檔案

出生地點:香港

學歷:三藩市藝術學院電影碩士

家庭狀況:已婚

撰文:譚淑美

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Image description 任國光(右)是奧斯卡最佳紀錄短片獎得主楊紫燁(左)的丈夫。(受訪者圖片)