宇宙人生 科學精神:專訪問世界知名物理學家BRIAN COX教授

2019-06-04

Image description 舞台上的熒幕由電影「星際啟示錄」製作團隊負責,展現宇宙無限。

人類文明的進步,相當大程度是來自科學家及哲學家的貢獻,而且很多時候如在古希臘,兩個角色是重疊的。17、18世紀之間,西方文明進入了啟蒙時代 Age of Enlightenment(又稱理性時代),哲學家 Locke;Kant、Spinoza、Voltaire、Rousseau 等著作,探討人的理性、科學化的觀察,及人跟社會、宗教的關係,建立了基礎綱領。在二百年間,哲學家差不多把所有應該討論的問題都說過了,在20世紀後,好像是科學家領風騷的年代。

TEXT BY 簡國慧

Image description Cox 認為人若然能夠更理解宇宙的浩瀚,可以令人更謙卑,從而反思生存的意義。

最近有關科學的大新聞,是科學家利用分布世界多個角落的天文望遠鏡,連線起來等於地球直徑的超級望遠鏡,首次拍攝到距離地球五千四百萬光年的一個超大質量黑洞表面圖像。人類看到了「原本以為看不到的東西」。

歷史上,科學家同時成為社會名人的不算多,伽利略(Galileo)及牛頓算是表表者,但到了今時今日,他們的名字及相貌已不能說是家傳戶曉。愛因斯坦是例外,每一個人都聽過他的「相對論」,知道他是歷史上最偉大的科學家。他的「半爆炸裝」凌亂頭髮外貌深入民心,大眾文化借用了他吐舌頭的形象為Icon ,他代表了一個超級聰明,又不拘小節的科學家形象。用今日的術語,愛因斯坦在一個沒有互聯網的年代,自己沒有用過任何社交媒體,就自動成為了KOL。這就是他最偉大之處。當然,有人認為愛因斯坦之所以這麼出名,甚至他自己也這麼想,是因為絕大部分的人其實都不明白相對論在說什麼。

科學知音 搖滾博士
這20年來資訊超級發達,研究理論物理學及天文學的學者,都現身電視及YouTube 跟大眾講平行宇宙及黑洞,霍金、加來道雄(Michio Kaku)、Neil deGrasse Tyson 是大眾最熟悉的幾個。英國物理學家 Brain Cox 近年走紅,大有問鼎當今最知名科學家之勢。

Image description Brian Cox 教授外貌俊朗,是最受歡迎的科學家。(Photo by K. Yeung)

胡蘭成說「革命需要詩與學問」,其實有了這兩套功夫,做什麼都可以成就大事。Brain Cox外貌俊朗,加上口才了得,受到歡迎是很自然的事。1968年出生的 Cox 是著名的科學類電視節目主持人,為BBC主持的 “Wonders of the Universe”一系列電視節目令他廣為人知。

Cox在英國曼徹斯特大學的物理學和天文學院擔任粒子物理學教授,並在歐洲核子研究中心(CERN) 參與
「上帝粒子」的研究。有趣的是他在1988至1997年,在搖滾樂隊 Dare及pop rock樂團D: Ream擔任鍵盤手,同時在大學進修物理學,並在1997年取得博士學位,之後就專心學術。Cox 說自己五六歲時便已經被星空迷住,12歲看了科學家及科普讀物作家Carl Sagan《Cosmos》一書更受到啟發,立志成為科學家,探索宇宙的無限,他跟Sagan一樣,關注人類文明的過去與未來。Sagan 也是俊男一名,Cox可說是追隨他的步伐。

宇宙智慧 舞台演示
人樣子生得好,永遠有優勢。Cox借着這個優勢,向公眾宣揚關懷環境保護等理念,成為了公共政策一個強而有力的聲音。Cox除了主持科學類電視節目而為大眾熟知,他還著有大眾科普書籍,編寫或參與編寫了超過950本科學出版物,且獲得OBE 勳銜。

Image description (Photo by K. Yeung)

近年Cox教授將研究宇宙的心得帶到舞台上,向公眾展示宇宙奧秘、黑洞及不同星球的秘密,帶來親歷其景的宇宙旅行。今年首次於亞洲舉行其2019 UNIVERSAL 世界巡迴公演,六月初在香港是亞洲首站。到時舞台上有由《星際啟示錄》Interstellar電影製作團隊,所設計以及準備的巨型30米×80米超高畫質立體熒幕重演星際故事。

教授說研究科學帶給他的啟發是人類的渺小,宇宙中有二千億顆像太陽一樣的星星,地球是滄海一粟,相比於宇宙一百三十多億年的歷史,人類生命是轉瞬即逝。「人的知識越多,就會明白自己是多麼渺小,我們是絕對應該要謙虛,以及善待周邊的環境。」然而亦因此,人類生命及文明顯得特別稀有及珍貴,每個人都要珍惜及反思人的一生有什麼意義,要達到什麼。Cox說他的舞台演講就是希望借助高畫質圖像,刺激觀眾反思自己在在宇宙中的小小角色及位置。

可靠知識 存在意義
教授重複說科學研究最大的重要性是得到「可靠知識」,Science is a way of acquiring reliable knowledge 。作為一個科學家,他得到可靠知識後希望與更多的人分享,讓大眾想想是否要改變自己在地球上的行為,例如如何應對地球暖化。

由於Cox鍾情音樂,我問他音樂世界跟宇宙的浩瀚有可以相比的地方嗎? 教授說他認為某些音樂,例如馬勒(Mahler)的交響曲,的確可以帶給我們類似處身於無限宇宙的感覺(Sensation) ,他說:「音樂家、文學家及藝術家,其實亦像科學家一樣,嘗試解答人在有限一生,相對於無限宇宙,怎樣找到存在的意義。」

Image description (Photo by K. Yeung)

北宋詞人晏殊曾寫過「一向年光有限身,等閑離別易銷魂」, 簡單地看是感慨人生之有涯。提升高度,至少切合了胡蘭成評論文學及所有藝術的「大自然五大法則」中一則: 有限時空跟無限時空統一法則。再來點想像力,詞人可能已經在朦朧間明白了光粒子(Photons)是建成我們世界的基礎,沒有光,這世界什麼都沒有什麼都不是。愛因斯坦狹義相對(Special Relativity)指出,光的速度是宇宙常數。在不同的觀察點下,光速是永遠不變。光速亦不能無限快,我們的世界及萬物因果關係,以「有限的不變光速」為綱為始。

科學精神 民主制度
Cox談到量子力學,粒子的微觀世界及宇宙的超宏觀世界中的運動 ,都違反我們的正常思維(Counter-Intuitive),人的 Common Sense 理解得最適當的只是一米到一厘米的人類比例(Human Scale)。科學家通常都有靈性及感性,Cox 認同我引用英國生物學家 Julian Huxley 所說:We are the means of Universe to become conscious of itself。

Cox以他景仰的美國理論物理學家 Richard Feynman 的說話作結,「研究科學就是去學懂去除自己的偏見」。他再強調,科學的精神就在於明白自己有什麼是不知道的,這樣才有在科學上進步的空間。他說任何人或機構如果認為自己是什麼都知道的,就有問題,比如現今的美國總統。

Cox說英國的民主制度也不一定是最好,但是民主像科學一樣,是一個 Trial and Error 系統, 可以隨機試驗出較好的選擇。這就是民主制度較其他制度可取的地方。