【自由爵士音樂節】11月的西九沒Clockenflap有爵士「香港就是Jazz!」

2019-10-30

籌備多年的西九場地,開始陸續完成。今年六月Freespace自由空間正式啟用,到了十一月,第一個全面變身後的音樂節:Freespace Jazz自由爵士音樂節將舉行,音樂節分兩日進行,場外的免費,場內的收費,是典型的爵士音樂節表演形式。前幾年西九還是爛地一塊時,辦過Clockenflap、辦過自由野音樂節,都較偏向Indie或搖滾,今變成爵士,為甚麼是爵士?Freespace Jazz負責人方美昂說:「因為香港就是Jazz。」

社會動盪,烽煙四起。每星期有表演取消,甚至有表演被硬生生中途叫停,無論如何,The Show Must Go On,環境變得怎樣,我們都需要音樂。

TEXT:何兆彬

Image description

香港的爵士哲學
面前的方美昂(Alison M.Friedman)笑容滿面,她會說一口流俐京片子,「你想訪問用普通話還是英文?」她說。Alison曾由深造到工作,從小學鋼琴、舞蹈到了在北京讀中國文學,留下在京城打滾十六年,從事表演藝術方面工作,更開設了一間文化顧問公司。兩年多前西九透過獵頭公司找來香港,開始在西九擔任表演藝術總監一職,年中西九表演藝術及行政總監茹國烈辭去工作,她兼任署理行政總監,變得異常忙碌。

為甚麼是Jazz?她解釋:「港的爵士音樂家也不少,也做過不少爵士音樂節,例如藝穗會,而這種Catalyst(催化劑)很重要。因為香港就是Jazz,Jazz代表一種即興精神。」即是Be Water?她正色的說:「I didn’t say that.」當年李小龍的哲理名句,今天已變成連文化人也不敢說搭話的笑話禁忌,「香港就是爵士,它很本土,又很國際化,吸收外來文化,所以又Local,又International。講香港,你會想到很快速節奏,想到很經典的圖片,不同的環境都融在一起。這種Neon(霓虹)文化、快速節奏,這就是爵士的精神。」這種東西共融,這種兼容並蓄,不就是如MMA教父Bruce Lee的哲學一樣?記者心裡說,卻已不會說出口,「為甚麼爵士,因為香港就是Jazz。Jazz能代表很多不同語言 ,不同文化在一起,又有本土,又有國際化。」

在香港辦Jazz,其實經驗上慘敗的經歷很多。香港是少數國際大都會中,唯一沒有知名Jazz Club的(東京有,連台北也有)。辦過的,不少夭折。即使仍然存在的,也經營相當困難,「我希望我們Jazz Fest會每年都辦,希望能對本地的文化生態有點貢獻。下一次再有人辦Jazz Club沒有問題。因為,西九的作用、它的Mission,是希望滋養本地的表演生態。本地爵士愛好者已經很多,做這麼一個節,將能支時更多本地音樂家,也引進外國的音樂家,例如Robert Glasper Trio 、GoGo Penguin。之前很多大名鼎鼎的團體,他們來澳門、去上海、東京,來香港的不那麼多,但有了西九,希望他們不要放棄香港。」

Image description 西九署理行政總監暨表演藝術總監:方美昂(Alison M.Friedman) PHOTOGRAPHY:何兆彬

Image description Robert Glasper Trio(Courtesy of Robert Glasper Trio)

Image description GoGo Penguin(Photography: Yvonne Schmedemann Courtesy of GoGo Penguin)

 

兩日表演,三個場地
第一屆Freespace Jazz舉辦成怎樣,仍有待見證。但在方向上,它算是多元發展,其中有大師班、Jam Session,請來傳奇爵士攝影師Enid Farbe替音樂節音樂家拍攝及演講。西大也會將Freespace自由空間的建築外牆化身銀幕,播放戶外電影,爵士音樂節也有為親子而設的Jazz for Kids,「我們不只把爵士家引進,也把我們的音樂家相片帶到國際,實行雙行線。」爵士音樂節有三個舞台(除室外免費、室內Freespace Space收費,還有自由空間樓下正在試業的留白Livehouse也有小型表演)、一個大草坪,有Marketplace。音樂上有傳統的Big Band Jazz、有World Music、也有Local Band。自此一家,Freespace Jazz獨創的,是他們強調「亞洲爵士力量」,特別邀請一眾不同單位合作表演Asian Jazz Collective,不同的單位各派隊員,在前幾天來港練習,屆時作特別表演,「Jamming很Common,但這樣組成是我們獨有的,希望之後會成為一個特色,去標緻出亞洲爵士的特色。」

方美昂來港才兩年多,但她表示,西九的團隊已在此努力多年,「我來之前,已經有不同團體做不同的項目,這是西九做得很好的戰略策劃。我們的策劃團隊跟本地的樂手非常熟悉,誰都知道,一直在挖掘。這是很密切的關係,我們都是老朋友,都是長期夥伴。」你怎麼比較Freespace Jazz跟外國的爵士音樂節?「有些Jazz Fest很久的歷史,有幾十年。如果已經很久,發展方向不一樣。但基本上,就是希望有不同的渠道,不同的觀眾群可以接觸到能來享受。如果你是Jazz Expert,你可以來看你認識的音樂家,來看包以正,或來聽演講,我們也會請專家來講爵士歷史。」她透露,找樂手的先決條件,一,是先找國際最佳,而未來過香港表演的;二,是想大家看到多元化的Jazz,因此遠道來港演出的單位,包括了很多朋友都沒有聽過的以色列樂手。

「但如果你對爵士一無所知,我們有戶外的表演,你可以來放鬆來享受。如果你是藝術家,你可以來參加Workshop,我們有Jam session;如果你是family, 可以來Jazz for Kids。我們是有策略不同的觀眾群。」因為香港的爵士人口不算多,總之,一網打盡。那近幾年移師到中環舉行的Clockenflap音樂節會回來西九嗎?她點點頭。那11月變成有兩個音樂節?「因為不一樣,他們比較Rock,比較流行。好多人問我:西九開了,香港已經那麼多劇場,為甚麼?會不會有競爭?其實環境就是生態,More is More!像紐約、巴黎、倫敦,那麼多藝術節、團體,就會幫助到大家,製造機會,大家會互相影響。」所以西九的自由爵士音樂節第一屆還沒有舉行,已決定了明年同樣在11月,會舉行第二屆。今屆的內容,有音樂也有電影、也有表演、詩歌,我們先試試這樣。再下來要找找贊助,因為所有音樂節都需要贊助。」

Image description Ted Lo(Courtesy of Ted Lo)

Image description Eugene Pao(Courtesy of Eugene Pao)

Image description 陳潔靈 (圖片由陳潔靈提供)

Image description Jazz for Kids親子互動音樂會:爵士的喜怒哀樂(圖片由ohmykids提供)

搵Partner,放膽去
硬件背後,西九是一個文化管理局,活動背後有既定的文化政策、理念,可不是放放煙花就算數。方美昂說團隊已在計劃明年及以後。今年節目之一,是跟香港芭蕾舞團合作的華麗舞劇《大亨小傳》,「因為小說本身的背景是Jazz Age,裡面有很多當年的美學、動作。香港芭蕾舞團跟我們是好拍檔,他們會跳一段芭蕾為主,也有一段踢躂。明年會更多,我們已經在計劃。」

Freespace的一大計劃,是跟香港芭蕾舞團、城市當代舞蹈團等三個團體,組成Partnership計劃,「我們都知道他們,但怎樣可推動他們超越自己?這可能會失敗,但正如愛爾蘭作家Samuel Beckett說:Try again, fail again fail better(努力過,失敗過,沒關係,屢戰屢敗,屢敗屢戰)。要成功,你先要失敗,要失敗你要 #bebold,需要冒險,我們會支持他們冒險,支持他們在其他空間不能做的project。」

#bebold( #放膽去!)是西九Freespace一大主題,怎鼓勵藝團放膽?她透露Partnership是一個三年計劃,相關藝術,每年都有空間在西九排練、演出,而大約每年一個節目。但是否大Project,則要相討,「有的藝團會說今年我們只要排練。這些Project都是訂造的,我們需要跟Artist有很好的關係,因為跟他們合作多年,他們有很強的信任,知道他們需要甚麼。」她說:「每個人都在不同階段,我們不會告訴他們要做甚麼,但我們會說:『你在這裡有一陣子了,然後你要做甚麼?』對我來說,Curator跟Director問對的問題,我們不需要有答案,答案會來自Artist,每個人都不同。」每隔一年,西九跟香港話劇團合作,舉辦Blackbox Theatre Festival(香港國際黑盒劇場節)。」

需要 #放膽去(#bebold),屢戰屢敗,屢敗屢戰的事情可多了。#bebold是甚麼?「我想對每個人都不同,要超越自己,做最完善的自己。你的夢想是甚麼?去創作你的藝術,Working together!」她說。

自由爵士音樂節
日期:2019年11月9日(六)至10日(日)
地點:西九自由空間及藝術公園
陣容:Robert Glasper Trio、GoGo Penguin、Smithsonian Jazz Masterworks Orchestra feat. Hubert Laws、House of Waters,包以正、羅尚正、李安琪、關家傑及朱文長等等。

當中只有三場收費:
1.GoGo Penguin
日期:2019年11月9日(星期六)
時間:下午4時30分至5時45分
地點:自由空間地下大盒
門票:$520

2.Robert Glasper Trio
日期:
2019年11月10日(星期日)
時間:下午5時30分至6時45分
地點:自由空間地下大盒
門票:$720

3.親子互動音樂會:爵士的喜怒哀樂
地點:自由空間一樓細盒
門票:$280(大小同價)
詳情:https://www.westkowloon.hk/tc/whats-on/current-forthcoming/freespace-jazz-fest/chapter/highlighted-ticketed-programmes

 

Image description 留白 Lau Bak Livehouse(Courtesy of West Kowloon Cultural District Authority)