Wild Seve 環境保育:由化解人類與野生動物的衝突開始

2020-11-18

Image description 既是科學家也是動保專家:Krithi Karanth

人類的發展總是不知不覺地破壞地球的生態,因此很不幸地,地球上的物種愈來愈少;但還算可幸的是,大家對保育的意識愈來愈強。就好像上年獲得勞力士雄才偉略大獎(Rolex Awards for Enterprise,下簡稱 RAE)的其中一位得獎者 Krithi Karanth 一樣,自兩歲開始已跟隨父親及祖父的足跡接觸在印度的野生動物,近年更透過成立組織 Wild Seve 更積極投入保育,以科學家及環境保育的知識周旋於野生動物、印度村民及政府中間,希望可以更有效化解人類與野生動物之間的衝突更做到互相 co-share 環境的宏願。

文:Jaz Kong     圖:Rolex

Image description 2019年勞力士雄才偉略大獎五位得主(左起):格雷戈爾·古亭 (Grégoire Courtine),44歲,法國;姬麗緹·卡蘭思 (Krithi Karanth),40歲,印度;祖奧·甘保斯·施華 (João Campos-Silva),36歲,巴西;汪郁雯 (Miranda Wang),25歲,加拿大;白賴仁·捷達 (Brian Gitta),26歲,烏干達。

勞力士雄才偉略大獎是勞力士「保護地球,恒動不息」計劃的核心,此次勞力士雄才偉略大獎的公佈標誌著此計劃已成功跨越逾四十載。而勞力士雄才偉略大獎五位得主,他們將憑藉改善地球生活的項目,獲得資金和其他獎勵。而其中一位得獎者 Krithi Karanth 就好像電影《The Life of Pi》中的少年一樣,面對獅子猛獸都毫不畏懼,生於印度的她自幼已跟隨爸爸及爺爺到處探險,後來成為了科學家後,出於對家鄉及野生動物的熱愛而回到印度成立 Wild Seve,服務印度偏遠村落的居民,並為保育帶來改革;獲得 RAE 後,她表示「很慶幸可以獲獎,因為獎項有助她將組織放上世界的舞台,讓更多人認識 Wild Seve 的工作,又可以重燃大家對保育的關注。」

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本身 Krithi Karanth 也是一位傳奇人物──屢獲殊榮的她自2001年在17處地點展開人類與野生動物衝突的研究,並曾擔任多個研究、保育、編輯及教學職位,現為印度野生動物研究中心(Centre for Wildlife Studies)的首席保育科學家。她在美國杜克大學和印度國家生物科學中心(National Centre for Biological Sciences)兼任教職,並曾出版51篇科學論文。願意將一生都奉獻給環境,或多或少都是出於她父親及祖父的影響──兩位同樣是 Krithi 非常尊敬的人。Krithi 憶述第一次近距離接觸野生動物就是跟兩位長輩一起的,「那個情景就是一個黃昏,我們三人在沙塵滾滾的路上突然遇到一頭母虎在右邊擦身而過;數分鐘後又再遇上另一頭美洲豹!那是一個多麼神奇的瞬間!」Krithi 可說是跟野生動物一起長大,自兩歲開始已跟隨爸爸到處探險,大膽又有愛心的她更形容老虎及豹為她的「favourite cats」。她對大自然的理解是地球本應是由所以物種一起 co-share 的,絕不能因為人類的自私而任意霸佔地方。而且野外是一個令她感到「alive 的地方,跟大自然重新連結可以令她恢復活力,」因此她亦努力不懈地為環境服務。

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印度即將成為世界上人口最多的國家,但只有5%國土被劃為自然保護區,相較其他國家,可謂少之又少。然而,印度的老虎和亞洲象卻分別佔全球總數的70%和50%。Krithi 根據經驗和成熟的技術,制定出簡單的方式,解決野生動物與人類之間的衝突。她於2015年設立免費電話熱線,為受損失的村民提供賠償協助。這條熱線名為Wild Seve,現為居住於卡納塔克邦的班迪普爾(Bandipur)和納加爾霍雷(Nagarahole)公園附近600條村莊的50萬名村民提供服務。迄今已協助6,400個家庭提出14,000宗索償個案,總額達20萬美元。這項實用服務有助提升社區與政府彼此的信任,同時減少居民對野生動物的敵意。

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為了更有效地提供服務,Krithi 深明外人未必最了解當地居民的情況,因此組織的員工其實全都是當地人,大家都有過處理人類跟野生動物發生衝突的經驗;而基於團隊的這些經驗,在幫助其他有需要的村民時就來得更容易,而且可以更有效地取得村民的信任。在跟政府合作的部分當中,Krithi 直言不同部門其實都有不同的困難,但她正致力跟教育及健康部門建立更好的關係,希望可以攜手幫助到更多有需要的村民及動物。

其實,「邊界」這個概念對於野生動物動物而言是不存在的,因此教育就來得更重要,希望 Wild Seve 的工作可以更為發揚光大,讓更多人懂得跟大自然互相尊重的關係,從而做到更好的保育工作。