博客顧小培:傷口的後遺症

顧小培 | 2017-09-08

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電影《奪寶奇兵》第三集。主角出發去找尋(相傳耶穌在最後晚餐用過的)聖杯。找到時,他的爸爸剛受了槍傷。只見他用這杯子盛了水,之後將水倒在傷口上:奇蹟出現,傷口立即康復。這裏說的,不是一個「有悖自然」的現象,而是兩個。因為首先,水是沒有「愈傷」能力的。其次,一旦受傷,傷口無論如何沒法百分百回復到從沒傷過的境地,起碼,那裏的身體組織會受到「纖維化」的影響。試舉多個例。

第一,在接種了「牛痘」疫苗後,種上疫苗之處的皮膚會發炎,之後纖維化,出現一個痂。第二,在2003年、令香港居民人心惶惶的「沙士」SARS疫症,其之所以致命的原因是,潛伏在肺組織的病毒、激發免疫系統,令後者產生「抗體反應」,於是肺受到攻擊,之後發炎。繼而肺部的功能組織被纖維化,最終引致肺衰竭。第三,睡眠窒息。這會令心臟缺氧;之後,所謂「缺氧再灌注」能引出一些「氧游離基」,後者會傷害心肌,促使心肌纖維化。第四個例子是「肝硬化」。這每每源自乙型肝炎或丙型肝炎的病毒、脂肪肝等,從而催生發炎。接踵而來的硬化,原屬纖維化的一種。第五,糖尿病患者血液中滯留的糖,會帶來「晚期糖基化終端物」的出現,再而產生出(例如)一個叫4-HNE的毒素,後者能傷害腎臟中「腎小球」的「足細胞」而引發蛋白尿。之後,身體用「膠原蛋白」修補受了傷的腎小球,腎臟於是也就纖維化,腎功能減退,最後腎衰竭。第六,纖維化也可以令輸卵管閉塞。至此,卵子無法接觸精子,也就無法懷孕。

為什麼「發炎反應」可以導致身體組織「纖維化」?主要原因是,發炎無論是因為有外來的病毒、細菌、真菌或寄生蟲入侵而出現,或屬「無菌發炎」,每每都是免疫系統要宣戰/出兵,從而會刺激組織中的「成纖維細胞」分泌「膠原蛋白」,為的是修補「因發炎而受傷」的組織。但修補並無章法;亂七八糟「盲目」地施行,往往帶來後遺症。針對這些不良後果,提升「膠原蛋白酶」乃是有效對策之一,俾能清除「膠原蛋白」,防止「纖維化」的形成。這方面的補健食品有(例如)「五羥黃酮」(Int. J. Mol. Med., Vol. 25, pp. 347-352)。