替電影《波希米亞狂想曲:搖滾傳說》補遺Bohemian Rhapsody的故事 │ 何兆彬

何兆彬 | 2018-11-05


電影Bohemian Rhapsody(波希米亞狂想曲)以Queen的同名首本名曲為電影名字,但寫到歌曲誕生之時,電影公司認為曲式太古怪,又不Radio-friendly(歌全長5:55,當年電台只播3分鐘歌曲),反對派這首做單曲。樂隊幾乎反面,結果將歌曲靜靜的取給電台DJ,鏡頭一轉,銀幕上單出多篇樂評,我只看到有銀幕中間兩篇是給予劣評,關於這首歌的故事就這樣落幕了。這歌那麼重要,又是電影的名字,個人認為這段拍得有點缺失。

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翻查這段歷史,我不明白為何Bryan Singer沒有將細節拍了出來 (抑或是我失魂看漏了?請指正)。當年樂隊繞過了唱片公司,擅自將歌曲拿到Capitol電台DJ Kenny Everett:手上,並要求他不要將歌曲公開播放,這自然是一個策略。結果〈Bohemian Rhapsody〉播了一次,聽眾反應狂熱,反應太好,Kenny Everett結果在兩天內播出14次。狂熱的樂迷在周一湧到唱片店,才發現單曲仍未推出。美國RKO DJ Paul Drew從Kenny Everett手上拿到Copy,又將歌曲帶到了美國電台。

雪球越滾越大,開始有音樂媒體訪問Queen在美國的唱片發行Elektra。一首在英美兩岸破了播放紀錄的歌曲,竟然被唱片公司制止出版,情況尷尬。結果單曲一如樂隊如期,原版不經刪改,推出單曲。它成為英國聖誕冠軍歌曲(在英國,Christmas NO.1是一件事來的),並連續在細碟榜奪得九星期冠軍。唱片公司在Freddie 91年因愛滋病去世後,再之發行細碟,以同一版本同一歌曲,奪得兩次流行榜冠軍,是流行音樂史上的歷史時刻,這是後話。

為了宣傳這歌,樂隊當年還找人來拍攝了Video,給例如"Top of the Pops"(等於英國的《勁歌金曲》)等節目播放,以作宣傳。這是1975年,還沒有MV一詞,他們比後來的熱潮早了七年。後來越來越多Artist仿效。

風格上,〈Bohemian Rhapsody〉揉合了Opera與搖滾,沒有Chorus,其實由幾組風格不同的音樂組成:a cappella 、ballad、opera、rock、coda。網上有很多分析,不贅。歌曲其實令我想起了Beach Boys的〈Good Vibrations〉──〈Bohemian Rhapsody〉被形容為Suite(組曲),他們根本是以錄音室作樂器,將演奏(及多個聲部和音)不斷Overdub。當年首先是Brian Wilson (Beach Boys)在獨力做這件事,影響了The Beatles,才有了《Sgt Peppers》。Brian Wilson難產的經典大碟《Smile》也被他稱為Teenage Symphony to God,他是以交響樂的思維在創作。據說Brian Wilson一聽到〈Bohemian Rhapsody〉果然大讚(他形容為"the most competitive thing that's come along in ages" "a fulfillment and an answer to a teenage prayer—of artistic music")。

看罷電影,在Youtube看過他們不少現場演出,令人驚訝的是他們能把錄音室錄製的效果大致都演奏出來,而且水平很高。

例如這個:

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據記載歌曲在Freddie腦海中盤旋了多年,本來喚作〈The Cowboy Song〉。進錄音室,他清楚知道每一段彈奏、每一個聲步和音,甚至連Brian May的結他Solo都是Freddie Mercury用琴先寫好的,再教他彈,相當誇張。

〈Bohemian Rhapsody〉歌詞到底說甚麼呢?眾說紛云。有他的朋友說,Freddie曾親口說歌曲只是一些跟歌曲合韻的Nonsense("random rhyming nonsense")。Brian May承認歌曲是關乎Freddie的私人問題。比較可信的,是他的作曲家朋友Tim Rice說歌曲的意義很明顯,從第一句"Mama , Killed a Man" 就可見這是一首關於Freddie要Come out的歌曲,他殺死了本來(在傳統拜火教印裔家庭出身)的自己,之後,他可以做回真正的自己。他後期的情人Jim Hutton也同意這說法。(參考片段:https://bit.ly/2D14MbO

當歌曲唱到"Nothing really matters, anyone can see/ Nothing really matters /Nothing really matters to me/ Any way the wind blows",如斯勾魂奪魄,又怎可能是Nonsense。

 

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