博客張肇基:「以船為半個家」─項明生

張肇基 | 2018-12-12

Image description 2018年7月書展,旅遊作家項明生介紹新書

「…..如果上天憐憫,許多年後有一天中午,郵輪上的燕尾服外藉管家來敲門,『先生,你在房中嗎?』, 良久無人應, 他於是取出後備鎖匙,進房才發現,有人已經在半夜的太平洋萬頃波濤合唱之中安靜地息勞歸主,手上尚有一枝原子筆, 這才是『退休』系列的理想封筆Finale…..」。

攝影、撰文:Johnny Cheung

在2018年7月才出版,深度旅行作家項明生作品「提前退休系列」之《提前退休4 坐河船遊多瑙河、巴爾幹及意大利》一書,作者自序的確是這樣寫。自4年前起,項明生以郵輪及河船為半個家,撰寫郵輪專書,第一、三輯為海洋郵輪,第二及今次最新的第四輯介紹河船,新書並且在今年書展舉行發佈會,會場座無虛席。爭取項明生在書上簽名的粉絲讀者絡繹不絕。

Image description 書展中的新書發佈會座無虛席

近年項明生積極推薦坐郵輪這種旅遊方式,當然大前題是有足夠金錢及時間,相對於自助或自駕遊,坐郵輪不必費神安排行程及住宿交通,而河船又不同海洋郵輪,因為河道狹窄,船身小巧,上岸地點往往已是旅遊中心景點,十分方便。

自譽「以船為半個家」的項明生幾年以來坐過無數郵輪航線,海洋方面包括地中海、波羅的海、北美洲、巴拿馬運河、高雄台中、沖繩、大西洋加那利群島、冰島、北極追光及南極,河船方面,有多瑙河、萊茵河、荷蘭鬱金香運河、法國羅納河Rhone、緬甸伊洛瓦底江及尼羅河等,這一張亮麗的履歷表,相信是一般俗務纏身,每年大概只有兩星期年假的普通打工仔難以想像。

Image description 項明生「提前退休」系列的4本書

項明生的書並非一般的旅遊指南,不談喪玩主題公園及「血拚」(shopping),他的歷史文化知識十分豐富,在「提前退休」系列之前,早已有「足足五萬年」系列。在《提前退休4》這本新書第一章「走過巴爾幹烽火半島:Croisi Europe」, 就提到南斯拉夫的前世今生,從塞爾維亞王國於1389年被土耳其滅亡說起,至鄂圖曼帝國、奧匈帝國、穆斯林與東正教基督教的宗教衝突、第一次世界大戰、戰後催生了南斯拉夫、狄托管治時期、至1990年代的南斯拉夫內戰,又分裂為六個國家 ( 如果科索沃也計算在內即七個 ),這段歷史進程都有詳細描述。

Image description 停泊在維也納多瑙河畔的河船「水晶莫札特號」

《提前退休4》第三章「藍色多瑙河遊中歐:水晶莫札特號河船」,上船的地點在維也納,此章就花了頗多篇幅寫奧地利哈布斯堡王朝的歷史,還特別介紹哈布斯堡家族兩個重要的女人:特雷莎女王及最美麗的茜茜公主,特雷莎女王時代正是奧地利的盛世,相當於清朝的乾隆及英國維多利亞女王一樣,她的小女兒正是法國末代國王路易十六的皇后瑪麗安東尼,於38歲那年魂斷巴黎協和廣場的斷頭台。至於號稱終生美麗的茜茜公主,嫁給了哈布斯堡家族的Francis Joseph王子,在瑞士一次旅行中被暗殺,而Francis Joseph的侄子斐廸南儲君,正是在薩拉熱窩被行刺,成為觸發第一次世界大戰的導火線。項明生的旅行書,簡直可以當作歷史書來讀。

Image description 「水晶莫札特號」停泊在斯洛伐克首都 Bratislava ,船上享用早餐之餘,遠處可見Slovak National Uprising Bridge

順帶一提,「藍色多瑙河遊中歐:水晶莫札特號河船」這一章,筆者讀來倍感親切,原因是2016年夏天,這艘Crystal Cruise公司屬下,歐洲最大最奢華的河船「水晶莫札特號」(Crystal Mozart)下水並進行第一次試航,筆者以小攝記的身份十分榮幸地「掹了車邊」有機出席,從德國漢堡坐飛機至維也納的航程中,在鄰座的正是大名鼎鼎的項明生,不過俗語話齋:「我識佢, 佢唔識我呀」,也因為不便騷擾他人,全程未敢唐突搭訕,至登船後才有機會拍個合照。

Image description 「水晶莫札特號」佈置簡潔的客房

深度旅行作家項明生,包括這本最新《提前退休4坐河船遊多瑙河、巴爾幹及意大利》,以及他的所有作品,即使因為現實生活廹人,沒有提前退休的可能,沒有作長途旅行的打算,仍可以看作歷史、地理、文學及常識的書藉來讀,甚至值得一讀再讀,筆者在此誠意推薦!

Image description 筆者有幸與旅遊作家項明生合照