博客張肇基:從蘇絲黃說到姚敏

張肇基 | 2019-05-13

Image description Nancy Kwan 在電影 “The World of Suzie Wong” 的造型

穿梭維多利亞港的帆船,還未有海運大廈的尖沙咀郵輪碼頭,作為人肉交通燈的交通警察,作為交通工具的人力車……1960年的香港風情,盡現在經典電影“The World of Suzie Wong”(《蘇絲黃的世界》)中。改編自英國作家Richard Mason 同名小說的這部電影,一直以來影響了西方人對香港這片前英國殖民地的想像。

Image description 1960年的維多利亞港,有帆船穿梭往來

小說描述一位英國畫家和一位香港灣仔酒吧女郎的愛情故事,於1957年出版後大受歡迎,1959年改編成歌舞劇在倫敦上演,主題曲由香港作曲家姚敏的作品《第二春》填以英文歌詞成為“Ding Dong Song”,由中國京劇大師周信芳的女兒周采芹主唱,小說更於1960年由美國派拉蒙公司拍成電影,威廉荷頓William Holden 及關南施Nancy Kwan 分別擔任男女主角,電影《蘇絲黃的世界》在全世界引發一場「香港熱」,蘇絲黃亦從此主導了荷里活對東方女性描繪的形象數十年,幾乎可說是歷久不衰。

Image description 1960年還未有海運大廈的尖沙咀郵輪碼頭

「中詞西曲」在香港流行樂壇十分普遍,可是「西詞中曲」的例子卻寥寥可數,翻查到的紀錄中,第一首改編成英文歌的中國流行曲,是40年代陳歌辛的作品《玫瑰玫瑰我愛你》,於1951年美國歌手Frankie Laine翻唱成“Rose Rose I love you”,而第二首正是上述的“Ding Dong Song”,改編自姚敏於1956年為電影《戀之火》( 有影壇長春樹之稱的李麗華主演 )所寫的插曲《第二春》。

Image description 1960年的交通指揮亭及人力車

香港流行樂壇多產而且影響力橫跨二、三十年的作曲家中,在今天人人都可用電腦「作曲」的年代,大家還記得顧嘉煇已經了不起,可是,誰是姚敏 ?

姚敏這名字雖然有點陌生(對筆者來說當然不是),但姚莉這名字大家總會聽過吧,姚莉是在40年代紅遍上海的歌星,姚敏是她的胞兄,在姚莉的推薦下加入百代唱片公司任譜曲作詞等工作,不過姚敏並未接受過正統音樂訓練,他的才華是自學得來,也曾拜日本作曲家服部良一為師。1950年姚敏舉家移居香港,1952年上海百代唱片公司亦成立香港辦事處,重新聘用姚敏專責歌曲創作。

Image description 姚敏作品《第二春》衝出國際,成為倫敦歌舞劇,周采芹主唱的“Ding Dong Song”

姚敏的音樂事業橫跨40 至60年代,代表作有《賣湯圓》、《良夜不能留》、《三年》、《情人的眼淚》、《總有一天等到你》、《蘭閨寂寂》、《恨不相逢未嫁時》、《春風吻上我的臉》、《我有一段情》、《小小羊兒要回家》、《忘不了的你》……多到不能盡錄,並唱紅了幾代歌星,從周璇、李香蘭、吳鶯音到靜婷、潘秀瓊,崔萍、劉韻再到鄧麗君、鳳飛飛……,可惜天妒英才,1967年3月30日約下午六時,姚敏在進行「竹戰」之際突感不適暈倒,送抵醫院時已告不治,享年僅50歲。

Image description 圖左姚莉,圖右姚敏

近年市面上出版了大量40至80年代舊歌復刻版CD,其中一系列《五、六十年代紅歌星成名歌曲選》,自2017年出版以來,至2019年已出到第12輯,可見懷舊金曲這門生意長做長有。近日筆者逛唱片店,發現了這一套《姚敏百年經典 5CD珍藏套裝》,就二話不說,毫不猶疑付款購買,它是2018年出版,姚敏自1967年離世至今已52年,這個專集算不算是一項遲來的致敬 ?

Image description 筆者珍藏的小說 "The World of Suzie Wong” ( photo by Johnny Cheung )

1949年以後的香港土產國語時代曲、國語電影及文學作品( 經典例子當然是金庸武俠小說),都是南來的文化精英所創造,它們都有大時代的印記,是香港歷史的一部份,期望將來有更多被遺忘的名字重見天日。

Image description 姚敏百年經典5CD珍藏套裝,2018年出版 ( photo by Johnny Cheung )