博客張肇基:不是旅遊景點的馬尼拉唐人街

張肇基 | 2020-01-02

Image description Binondo Church 是馬尼拉唐人街的華人信仰中心。

N年前有生以來第一次坐飛機出門,選擇了到消費便宜的菲律賓旅遊,有一個晚上到馬尼拉唐人街吃中餐,由於不當作景點,所以沒有很深刻的印象,只覺得街上燈光昏暗,衛生條件不太好,較為特別的是有馬車代步,大概花半小時繞了唐人街一圈。此後多年,菲律賓從來不是筆者外遊首選之地。

Image description 一條架空輕鐵線通過Binondo區。

都說「世間所有相遇,都是久別重逢」 ,已淪為「廢老一族」的筆者,日前終於有機會作舊地重遊,探訪一下年輕時曾經相遇的「老朋友」,為了靠近今次遊覽重點西班牙舊王城區,入住的酒店 Red Planet Manila Binondo正是位於唐人街內。

Image description 唐人街入口牌樓有「中菲友誼門」字樣。

馬尼拉唐人街位於岷倫洛區(Binondo)。1574年有中國海盜劫掠當時已是西班牙人佔據的馬尼拉,其後西班牙人築起有城牆保護的王城,並於1594年限制華人在城牆以外,巴石河北岸的岷倫洛區生活,自此逐漸形成世上最古老的唐人街。後來有西班牙神父在岷倫洛設立教區,許多華人因此改信天主教,在唐人街中心就有一座Binondo Church,外牆用灰色及粉紅色磚砌成,非常鮮豔奪目,原建築在1596年建成,1762年被英軍破壞,1852年新的花崗岩結構教堂在原址重建,第二次大戰期間再被摧毀,現時的教堂是1946至1971年間陸續修建,只有八角形鐘樓由16世紀保存至今。

Image description Jones Bridge 具有歐洲新古典主義建築風格。

唐人街入口有座寫上「中菲友誼門」的牌樓,入口連接一座「瓊斯橋」(Jones Bridge),跨越巴石河到對岸的舊西班牙王城區,於1921年啟用,頗有歐洲新古典主義建築風格,值得一看。

二戰前美國殖民時期,唐人街所在的岷倫洛曾經是繁盛的金融區,戰後大多數商業活動轉移至新區馬卡廸(Makati),由於發展落後,唐人街反而能保留許多「騎樓」,騎樓式唐樓在廣州、澳門及昔日香港都很常見,所謂騎樓,就是樓宇面向大街的單位有兩腳支撐,下面容許行人通過,形成有蓋的行人通道,而香港地價昂貴,騎樓已拆剩無幾,在太子道近花墟及上海街都有騎樓保育活化項目。不過由於躲在騎樓底實在可以遮風擋雨,馬尼拉唐人街有不少流浪家庭,兩個大人一個幼童,坐卧在紙皮或舊沙發上,無無聊聊過日子,還看似長時間沒有沐浴,看著不禁令人心寒,特別是替那幼童擔心,他會有將來嗎?

Image description 唐人街入口另一牌樓。

筆者到過紐約及倫敦唐人街,相比之下馬尼拉唐人街環境實在差劣,既擠且亂,還到處都有陣陣尿臭味,一條大明渠污水呈黑色,馬路上擠滿用作公共交通工具的Jeepney及機動三輪車,噪音大兼廢氣污染嚴重,聽說治安也不太好,走在路上不太有安全感,何況2010年發生過劫持人質事件,造成八名香港遊客死亡,所以筆者晚上七時後返回酒店就不再外出,在房間獨自享受一個寧靜的夜晚也不錯,“To do nothing” 正是筆者喜愛的旅遊方式。

Image description 荒廢了的舊建築並不罕見。

無論如何,時間許可的話,要了解一下海外華人生活點滴,花一天半天遊馬尼拉唐人街,還是可以接受的。

在馬尼拉唐人街住了四天三夜,終於又回到香港。

縱有千般不是,還是覺得香港好,香港才是我家。

文、攝:Johnny Cheung

Image description 廣州、澳門及昔日香港常見的騎樓建築,在唐人街很普遍。

Image description 華人商店。

Image description 華人商店。