博客張肇基:歷史重溫……中巴的最後歲月

張肇基 | 2020-03-16

Image description 北角碼頭巴士總站

近日路過柴灣舊中巴車廠,發現開始搭起竹棚,看來很快會開始清拆及重建工程。

中華汽車有限公司(以下簡稱「中巴」)於1923年創立,為港島提供專利巴士服務,至1980年代中期服務水準持續下降,1993年失去26條南區巴士路線專營權,之後服務未見有明顯改善,而管理層亦似乎無心戀戰,餘下的88條路線於1998年被政府收回,巴士服務於1998年9月1日凌晨零時結束,不過中巴並沒有結業,而是轉型為一間地產發展公司。

攝影及撰文:Johnny Cheung

Image description 當年車站通告,1998年8月31日後中巴巴士服務終止

1998年之前的中巴有多間主要車廠,分別有兩間位於北角,一間在黃竹坑,及一間在柴灣,北角英皇道的一間早於1997年重建為港運城,渣華道車廠發展成為商廈「英皇道625」 ,黃竹坑的一間重建成為South Island Place,隨著最後一間的柴灣車廠也將於短期內清拆重建,意味著所有關於中巴巴士服務的地標將會永久消失。

Image description 即將清拆的柴灣中巴車廠

對於中巴,筆者談不上有深厚感情,甚至有一次在車廂內有「小強」(蟑螂)爬上衣袖的經驗,不過柴灣車廠清拆一事,多少勾起筆者的童年回憶。

童年時家住柴灣徙置區七層H型大廈第18座(大約現時環翠商場所在地),假期會到小西灣游水,當時還未有柴灣車廠,但隱約記得步行到海灘之前,會經過一塊空地,有好多巴士停放,那就是後來建成柴灣車廠的位置。

Image description 1998年8月31日中巴提供服務最後一天,有市民到北角碼頭巴士總站拍照留念,最近鏡頭的巴士是利蘭車廠「勝利二型」,圖中背景的北角邨於2003年清拆,露天的巴士總站於2016年5月14日停止運作,並已建成豪宅海漩

都說 「世間所有相遇,都是久別重逢」,十歲之後搬家至華富邨,經歷大半生住過多區之後輾轉又回到柴灣,家居屋宛座落在昔日的小西灣軍營地段,然後每天外出都會經過柴灣車廠。

Image description 市民找中巴員工合照留念

1998年距今已有22年,柴灣車廠清拆,象徵著一個時代的正式終結,市面上將不會再看到關於中巴巴士服務的「遺跡」,彷彿它從來沒有存在過。而筆者作為一位攝影工作者,替時代做紀錄是應有之義,近日翻查舊作品,就找到一輯在當年中巴服務最後一天的照片。

Image description 1998年8月31日拍攝完北角巴士總站再去中環,這裡是皇后大道中與威靈頓街交界路口,背景的舊唐樓亦已重建成商廈

一張圖片勝過千言萬語,不多說了,逝去了的事物總是令人懷念。

Image description 中巴巴士出現在元朗廢車場,大約於中巴停止服務後數月拍攝