有一種桌球,叫奧蘇利雲│Ben Wong

Ben Wong | 2020-08-12

Image description

如果世上沒有奧蘇利雲(Ronnie O'Sullivan),桌球可能會成為夕陽運動。

此時此刻,正在舉行的世界桌球錦標賽殺入直路,現時世界排名第六的奧蘇利雲,昨日在八強與老對手Mark Williams激戰,一度落後局數七比二,不過,火箭(綽號Rocket)就是火箭,轟一聲,在比賽第三節火箭式起Q,最終以十三比十反敗為勝,紀錄性第十二次打入世錦賽四強,追平桌球皇帝亨特利(Stephen Hendry)的紀錄。

Image description

奧蘇利雲的神,等於球王比利、拳王泰臣及籃球之神Michael Jordan,威水史多到數不完,最重要是勇奪十九項最高榮譽的Triple Crown錦標,包括五屆世界冠軍,以及紀錄性七次贏得大師賽及英國錦標賽,成就前無古人。職業生涯打出超過一千次過百分century break,十五次打出滿分147,同樣是史上第一人。然而,火箭的綽號,源自他快到離譜的起break能力及節奏,1997年的世錦賽,以驚人的五分零八秒打出147!這是什麼概念?他只花了人生五分鐘,一口氣打入十五個紅波、十五個黑波,再打入黃綠啡藍pink黑,總共三十六個波,平均8.5秒打入一個。如果大家打過桌球,便會明白快得幾交關,幾乎要唔諗加上在波枱競步,chalk粉都未必搽得切。或者咁講,一般職業球員,平均出cue時間大概廿三至三十秒,奧蘇利雲如果正正常常,大約十八至二十秒。因此,5:08的世界紀錄,他當年打完後都嚇親,直言自己練波都未試過如此神速。有幾快?自己睇下。

然而,桌球不是功夫,沒有唯快不破的定律。奧蘇利雲之所以迷到全世界粉絲,除了心直口快唔怕得罪人的率性。在桌球枱上,他的拆局功力,以及爐火純青的白波操控,才是睇到球迷如癡如醉的原因。身為職業球員,射波準是基本要求,很多人pot波比他準,論cue power,Judd Trump及羅拔臣(Neil Robertson)更力大無窮,但奧蘇利雲結合他的天分、純熟cue法,以及力量控制,只要他進入比賽狀態及節奏,他要白波去邊就去邊,所以他對白波走位的要求高到無人有,絕對天下無雙,往往能夠將白波與目標球,放在最短距離、最容易進攻的角度。因此,假如不大認識桌球的人睇他比賽,會錯誤以為打桌球好容易,打親都入。他就是可以不費吹灰之力,輕鬆瀟灑打到凡人一世都追不到的級數。

Image description

雖然已經四十四歲,自稱進入半退休狀態,只是選擇性參加比賽,甚至試過自行停賽一年,一復出便打世錦賽,結果依然所向披靡,再次捧起冠軍獎盃。因此,只要他踏入場館,手握cue棍,當今所有球手,都心知他永遠是最強球員。大概是他的水平令一眾後輩望塵莫及,前幾天的賽後訪問,他與主持半開玩笑地說:「你望望新一批年輕球員,他們實在麻麻地,大部分只能勉勉強強稱得上業餘水平。可能我要斷手斷腳,才會跌出世界排名頭五十,因為他們太弱了,哈哈!」雖然好似講笑,我信他講真。

他的傲慢,曾經激死不少人。天生是右手,但他就是天才,右手打到悶就練左手,練練下提升到足夠戰鬥力,慢慢在比賽中左右開弓。當他很多年前開始在比賽有需要時用左手,曾經有球手在落敗後投訴,指責他不尊重比賽,不尊重對手。於是,奧蘇利雲在稍後的比賽,其中三局全用左手,結果連贏三局,以行動證明左手實力,成功爭取左右開弓。

Image description

當然,係人都有死穴,他的死穴,就是自己。在比賽中能夠擊敗他的,亦是自己。奧蘇利雲是完美主義者,極度情緒化,早前曾透露在廿多年職業生涯中,斷斷續續有九年受抑鬱症折磨。雖然在心理治療師協助下,已經克服抑鬱症,情緒比以往穩定,但偶爾在比賽中失手,或者受到任何估唔到的事情影響,他便會慢慢喪失專注力,甚至失去比賽興趣,是但求其亂打一通。贏過所有錦標,再贏也只是錦上添花,今時今日,他已把勝負看得輕如無物。桌球,只是他追求快感的其中一個玩意。

今晚開始的四強大戰,對手是六年前在世錦賽決賽擊敗他的Mark Selby,奧蘇利雲能否報仇?一連三日,三十三局十七勝制的比賽揭盅。