博客張肇基:前911的紐約⋯⋯北美自駕遊第一站

張肇基 | 2020-10-20

Image description 從紐約港口看世貿中心

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全球新型肺炎疫情未見減退,人人被廹「留港建設」,筆者也惟有繼續整理堆積如山的舊旅遊照片,當作舊地重遊,最近找到幾張幾乎可算是歷史文物的圖片⋯⋯拍攝紐約前911的世貿中心。

Image description 駛近美加邊境,旁邊的一輛是北美很流行的露營車

Image description 美國邊境Champlain檢查站

近日掀起了新一波移民潮,想當年筆者也曾興起要不要移民的念頭,趁著已移民加拿大的表兄settle down之後,前往探望並考察一下當地人生活,看看自己是否適合。由於有了嚮導,便安排了一次租車自駕遊之旅,由加拿大滿地可(Montreal)出發,至美國紐約、華盛頓、水牛城(Buffalo City, 為看尼亞加拉大瀑布 Niagara Falls)、入加拿大國境後再到多倫多、渥太華,至最後返回滿地可,再在滿地可乘坐灰狗巴士到魁北克市(Quebec City), 前後歷時24天。

Image description 天地任我行,北美洲有完善的公路網,駕駛本身可以是旅行節目之一

Image description 公路每隔一段距離,都有的Service Bay

旅程第一天凌晨四時出發,駛上第15號公路,至美國邊境小鎮Champlain過關,再駁上第87號公路直奔紐約,筆者跟表兄輪流駕駛,除了在service bay稍事休息外,連踩八小時後,終於在中午十二時左右到達目的地。

Image description 連接Bronx & Queens 的 Whitestone Bridge

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紐約是國際大都會,也是港人常到旅遊公幹的城市,熱門景點大家都耳熟能詳,毋須筆者在這裡再多費唇舌介紹。在紐約停留四天,除了循例到過時代廣場、帝國大廈、漁人碼頭,華爾街、聯合國總部及格林威治村(Greenwich Village)等著名景點地標外,值得一提的是,也到過觀光客很少到,聽聞治安十分敗壞的哈林區(Harlem)。

Image description 哈林區街景

哈林區位於曼克頓島中央公園以北,介乎96街至159街之間,當年所見街道設施非常殘舊,建築物外牆滿佈塗鴉,間中見有流浪漢在地上隨便躺卧,區內整體氣氛十分詭異。聽表兄說了一個恐怖故事:「在哈林區,一對夫婦行過超市,丈夫入內購物,但過了很久還未出來,此時有黑人自超市跑出,拿著一袋物品叫賣,太太拿來一看,原來是她丈夫的頭⋯⋯」。不過,在前紐約市長朱利安尼主政之下,據說哈林區的治安已大為改善。

Image description 哈林區街景

另有一個不太熱門,但軍事迷絕不可錯過的景點是Intrepid Sea, Air & Space Museum, 博物館主要有三艘停泊在Hudson River 86號碼頭的退役軍艦,分別是航空母艦USS Intrepid、驅逐艦USS Edison, 以及導彈潛艇USS Growler, USS Intrepid曾參與第二次世界大戰,飛行甲板上展出多種戰機,遊客可到的範圍包括甲板下的飛機庫,及艦橋的第一層,即可觀看飛機升降的控制室,潛艇USS Growler內部空間狹窄幾乎難以轉身,但遊客仍可入內參觀。

Image description Intrepid Sea, Air & Space Museum, 航空母艦Intrepid 號上

看著幾張親手拍攝的紐約世貿中心照片,思緒又回到2001年9月11日,香港時間接近晚上九點,筆者在家收看有線新聞,忽然有突發新聞插播,畫面出現了世貿中心其中一座頂層在焚燒中,立即轉台至CNN頻道看直播,說時遲那時快,忽見有一架飛機撞向另一座世貿中心,由於事出突然,時間短促,未能分辨飛機的型號和大小,但旁述說不像是意外。

整個晚上都看著直播,直至兩座大廈轟轟烈烈地倒下,一次偶然早了點回家,就實時見証了一場歷史大事的發生。

說回自駕遊,在紐約停留四天後,下一站是首都華盛頓。

攝影及撰文:Johnny Cheung