博客張肇基:Singapore⋯⋯the Fine City

張肇基 | 2020-12-30

Image description "Singapore THE FINE CITY" T恤

“Singapore the Fine City”

多年前首次到新加坡,在街上買了這樣一件T恤,有以上的醒目口號。到底新加坡有幾「好」(fine)?

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原來新加坡無處不 “fine”(好/罰), 連用完廁所不沖水也“fine”(奇怪究竟怎樣視察執法?),不過由於嚴刑峻法,人人皆有(或被迫有)公德心,新加坡街道整潔,綠蔭處處,不愧為亞洲花園城市,加上治安良好,撇開政治不談,新加坡不失為短期旅遊的好去處,是以筆者前後到過新加坡三次(也不算多呀!)。

Image description 西來索炮台(Fort Siloso)6吋口徑後膛炮--1942年場景

筆者並非「吃貨」,出外旅遊,不志在「搵食」,也不熱衷玩主題公園及「血拼」,而是以參觀歷史遺跡及舊建築為優先。1819年1月29日,萊佛士在新加坡登陸,自此新加坡成為大英帝國殖民地,比香港開埠還早。回顧歷史,不能不佩服英國人的眼光,懂得奪取具戰略價值的地點,以扼守主要航道,如直布羅陀及新加坡。1880年代,英國殖民政府在聖淘沙島興建防禦工事,是為西來索炮台(Fort Siloso),以守衛南面海港及控制馬六甲海峽。諷刺的是,在第二次世界大戰的太平洋戰爭中,日軍由馬來半島從北往南下入侵新加坡,面向南方的西來索炮台無用武之地,沒有在保衛戰中發揮作用。

Image description 大炮的起卸和安裝,除了士兵,也僱用本地勞工──1885年場景。

Image description 炮台射擊指揮部--1942年場景

Image description 炮台彈藥庫--1942年場景

西來索炮台保存良好,有栩栩如生,真人比例的蠟像重現當年實況,是軍事迷不能錯過的景點。

對於「國父」孫中山在辛亥革命中扮演的角色以至功過,近年有歷史學家提出主流以外的觀點,儘管如此,筆者仍到了晚晴園參觀。

Image description 晚晴園

晚晴園是英殖民時期的歷史建築,為粵商梅泉寶於1902年興建,1905年潮商張永福購入後供母親養老,所以易名為晚晴園,同年孫中山到新加坡,張永福提供此別墅給孫中山住宿,從此晚晴園成為孫中山在南洋的革命根據地。至1951年,晚晴園交由新加坡中華總商會管理,1964年撥款重修,1966年以「孫逸仙故居」名義展出孫中山的歷史。1996年改稱「晚晴園 孫中山南洋紀念館」,2009年晚晴園由國家文物局管理,並再度修整及增添文物,以迎接辛亥革命一百週年紀念。

Image description 第一次到新加坡住Westin Resort,露台可看到新加坡核心商業區、新加坡河、牛車水,景色十分壯觀

Image description Marina Bay Sands & Helix Bridge

只看歷史遺跡未免太沉重,其他著名景點如牛車水、小印度(Little India)、夜間動物園(Night Safari)都到過,下午去萊佛士酒店喝下午茶,晚上到蒲點Boat Quay 以及Clarke Quay,兩者都是沿河而建,食肆及酒吧林立,街頭有樂隊彈奏Jazz 及Blues,十分精采。首次到新加坡住豪了一點的Westin Resort,第三次選了的平價酒店座落於Geylang,回港以後才醒覺,原來Geylang正是著名的紅燈區芽籠。

Image description 小印度( Little India)

第三次新加坡之旅,在星期六晚上到路邊小店買啤酒,不料店員說週末有禁酒令,不能賣酒,禁酒令,不是在嚴守伊斯蘭教條的中東地區才有嗎?不過店員問清楚筆者是遊客,還是偷偷賣了,根據已移民新加坡多年的朋友提供,是因為發生過南亞勞工酒後鬧事,所以有禁酒令,不過違反了會否fine,如何fine,執筆時仍未找到資料,現在回想起來,真的要捏一把汗!

Image description 晚上十時半至早上七時禁酒令

“Singapore the Fine City” ,旅遊新加坡,一切小心,還要緊記,「來也怱怱,去也沖沖」!

文、攝:Johnny Cheung