博客港式優雅 | Martin:Gaddi’s,都有港味?

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半島酒店的Gaddi’s(吉地士),它讓你最欣賞最懷念的,係乜嘢呢?

是那首度從巴黎塞納河畔La Tour d'Argent餐廳傳到我城的血鴨名菜(那台Christofle製造的純銀榨鴨機更早已成為鎮店之寶)?

還是Lady Curzon Soup(咖喱水魚湯)、Chicken Souvaroff (黑松露鵝肝燒布列斯雞盅)、Cherries Jubilee(火焰車厘子雪糕)?

抑或是那特別到位的gueridon service?

甚至是,那全港獨有的Belle Époque用餐氛圍?

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你問我的話?這些經典,固然值得用口腹來欣賞,但我心中更懷念的,其實是一幅陪伴了餐廳超過三十載的油畫作品。這件尺幅接近4米長的巨作,題為《海景—香港維多利亞港》,亦是藝術家余本創作生涯中面幅最大的一幅畫作。

余本(Yee Bon),一個現已非常少人提及的名字。他乃是一位活躍於30至50年代香港的油畫家——開設私人畫室授徒之餘,還堅持創作不斷,連年舉辦畫展。余氏早年不顧父親的反對,毅然考進了加拿大安大略藝術學院(Ontario College of Art,即安大略藝術設計大學的前身),師承The Group of Seven(七人畫派)其中兩位核心成員的門下。The Group of Seven深受後印象派藝術的啟發,亦是推動當地現代藝術發展的第一個藝術家組織(加拿大郵政局便曾多次以他們的作品發行主題郵票)。在這批名師的薰陶下,余本的畫藝,很快就贏得當地藝術界的認同,更成為第一位在加拿大國立美術館展出的華人藝術家。

余本的油畫創作,本身亦內化了七人畫派畫風的底藴——對風景畫技法和審美的追求,實踐了不一般的本土演繹。在他的一系列香港風景作品中,除以維港入畫,西環、淺水灣、香港仔、鯉魚門以至大澳,也是他寫畫的目的地。而透過其鮮明的色彩堆疊,和灑脫躍動的筆觸,那原本潛藏在這些景物中的在地氣質及情致,立時躍然於畫布之上,被賦予「賦格」的生命力。每當我觀賞他的畫作,即會條件反射地想起自己至愛的一位英國浪漫主義藝術家—— J. M. W. Turner,皆因兩人同樣擅長將最本土的風景題材,昇華至物象以外的意境。

除了藝術上的修為,余本本人着實還擁有一份念茲在茲的人文關懷。只要你再回看半島酒店在Gaddi’s開幕時委約的那幅油彩作品(畫作名稱容或讓人誤以為這是另一張試圖取悅食客的維港全景圖),便不難發現,畫中從構圖到主體,實情是悉心鋪排了三個最能代表當年草根階層的庶民生活畫面——在維城山海的襯托下,遠處有「老閘船」 (Lorchas) 漁民忙過不停的身影;中景部分,則展現了一家大小(小至趴在母親背上的嬰孩)在一艘飾有彩漆的三桅漁船上的水上日常;至於近景,則更特寫了一個帶着稚子、矯捷地以木櫓划着舢舨破浪渡海的「職業媽媽」......

看着看着,或許連Gaddi's那最正宗的法式haute cuisine味道,都會被余本「慢煮」出來的那道深邃「港味」所掩蓋!同時,那回韻,更會在你我之間流轉——短暫卻又永恒。

圖片來源:Yee Bon (via Christie’s); Hong Kong Heritage Project

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