博客張肇基:從舊雜誌緬懷香港足球盛世

張肇基 | 2022-06-16

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收拾舊物,找到一堆塵封了的足球雜誌,當中有一本A3 size,封面非常奪目的《香港足球揚威星洲》特刊,說的是1977年世界盃亞洲區外圍賽,香港隊在星加坡舉行的亞洲區第一組分組賽奪得冠軍(同組有星加坡、泰國、馬來西亞及印尼),進入亞洲區最後五強(其餘是南韓、澳洲、伊朗及科威特),五強爭霸戰的首名,就可以進軍1978年阿根廷世界盃決賽週,可惜在五強賽敬陪末席,跟世界盃決賽週擦身而過。

文、圖:Johnny Cheung

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五、六十年代香港曾經是亞洲足球王國,足球人才輩出以至過剩,部份一級球星如張子岱及黃文偉等,甚至分流到代表中華民國出賽。至七十年代,香港足球水準略有倒退,當年沒聽聞有世界排名,按戰果估計,大概在亞洲一線尾二線頭之間。

時光機再回帶至1975年在香港舉辦的亞洲盃足球外圍賽,香港就能擊敗日本(0-0, 十二碼4:3) ,準決賽僅敗於北韓(3-3, 十二碼10:11),而這一役緊張刺激精采之處,實在可以載入香港足球史冊。

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1975年6月24日,香港在政府大球場迎戰北韓,爭取出席亞洲盃決賽週資格。僅僅上半場三十分鐘,香港就以0-2落後,全港球迷(除了現場,還有收音機旁邊的聽眾,包括筆者)都以為大局已定,賽事無甚可觀,豈料戰情在下半場峰迴路轉,十九分鐘,胡國雄發揮超卓的個人技巧,一連扭過多名北韓守衛再妙射入網,追成1-2較接近的紀錄,再在完場前七分鐘由馮志明把握一個間接自由球射入,九十分鐘內打成2-2平手,需要加時再賽。

加時時段胡國雄再入一球,香港反勝3-2, 勝利在望之際,後衛鄭潤如一次回傳乏力,被北韓偷襲得手追成3-3, 要以互射十二碼分勝負。前五輪雙方各有一人射失,至「突然死亡」階段,場內二十名球員皆主射完畢依然未分勝負,遂前所未有地安排了雙方守門員互射。至第14輪施建熙主射失手,北韓才以3:3, 11:10十二碼擊敗香港,賽事過程高潮迭起扣人心弦,受不了刺激的球迷真有可能心臟病發。

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七、八十年代香港球市興旺,強隊對疊固然賣個滿堂紅(舊政府大球場滿座可容納觀眾二萬八千人),在旺角花壚球場舉行的中小型班賽事,往往也有數千人入場觀戰,當年球星如胡國雄、黃文偉、郭家明及仇志強等,都是家傳戶曉的人物,市面上有多款足球期刊,十分暢銷,也有不少年輕人入行當個職業足球員,這一切加起來,以現代的說法,就是一個足球產業,連同港產電影、電視劇及廣東歌,構成了香港的黃金盛世。

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自上世紀九十年代有線電視開台後,觀眾有機會看到英超、德甲、西甲及意甲等全球頂尖賽事,本地足球的吸引力日漸下降,入場人數大減,球會班主意興闌珊,在惡性循環之下水準進一步滑落,香港隊在世界排名就徘徊在140~160之間,不過在惡劣的大環境下,香港隊仍然偶有佳作,在2009年香港主辦的東亞運動會中,奪得足球比賽冠軍,雖然各參賽隊伍都以二線球員為主,有點兒「勝之不武」,但在本地球壇景況長期低迷之下,多少仍能喚起政府及市民大眾對足球運動的關注。而在本文執筆之際(2022年6月14日)更傳來好消息,香港隊在亞洲盃外圍賽中,以D組次名出線,繼1968年之後,重返闊別54年的亞洲盃決賽週。

即使如此,香港足球根本不能跟日本、南韓等強國相比,已淪為亞洲二、三線,全球四、五線,大概在可見的將來也難以回復昔日光輝。

黃金時代一去不返,往事只能回味!