視窗八的不幸

Duncan Lau | 2013-04-29

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有人曾指出視窗8將會是不受歡迎之作,理由是視窗歷史的模式是「隔代遺傳」,3.1版本好,95失敗,98改善,ME可有可無,XP出色,Vista災難,7起死回生,以此走勢,8只好順序向下滑。這種以Pattern來估計下一步的做法不是太科學,但今次卻不幸而言中。

我自己依據經驗之談,我只提議等微軟推出第一次升級版(Service Pack ) ,將沙沙石石改善過以後才作考慮,這個我輕易言中。視窗8推出以來劣評如潮,特別是個人電腦版,憤怒的用家不住埋怨,特別是用了視窗多年的,沒有了Start button,沒有了慣用的桌面Desktop,大家都不知所措,手忙腳亂,把幾火!

微軟終向現實低頭,視窗8.1 (代號Windows Blue ) 已正在趕工,雖然未定推出日期,但估計大約在八月下旬。雖然微軟未有交代詳情,但據一些消息靈通的電腦網站估計,再加上近日不斷「洩漏」的情報,應該會讓用家開機時可選擇進入桌面Desktop,避開那個Metro版面。咦,那算是一個升級upgrade,還是一個降級downgrade呢?

微軟在視窗8押下重注,不竟距離視窗7已有三年,在科技行業那是翻天覆地的時空,三年間,智能手機和平板電腦勢如破竹,個人電腦的市場明顯在萎縮。而微軟也研發自己的平板電腦,但視窗8在方方面面都出了一些錯誤估計,做成這個不幸的開端。首先由Windows Phone延伸過來的Metro介面,一直是微軟推介視窗8時的重點,而Metro這字眼已是視窗8的一部分,但在正式推出前的兩個月左右,才發覺可能出現版權問題,為了將來可能出現的訴訟,微軟決定不用Metro這字眼,馬上將它從視窗8強行切除,據說有部分已印好的成品要消毀重印。最大敗筆是微軟沒有另改一個名字,只是隨口說甚麽Windows 8 Desktop了事,但不少用過試用版的傳媒,那些一直追隨消息的粉絲,仍以Metro來形容這個介面,但微軟自己卻完全迴避,做成一點混亂,這絕對是不幸。如果你不相信,大可到視窗8網頁找找看,甚至你以Metro作搜尋,它會告訴你完全沒有任何有關的搜尋結果。為甚麼到了這麽後期才發現版權問題,實在令人費解?那只可以是人為錯誤。

眼看智能手機和平板電腦的觸控模式大行其道,微軟毫不怠慢要打造視窗8為觸控作業系統的尖兵,大勢所趨無可置疑;但忽略了那些年資長的電腦用家可能面對的挑戰,要升級硬件去體驗新軟件也變成新版狼來了的故事,說到第三次以後沒有人會再相信了。而座枱電腦,包括筆記簿電腦,大部分現有用家都沒有輕觸式屏幕,主要靠滑鼠和鍵盤操作。但微軟卻將平板電腦的操作模式完全搬到個人電腦,對這類用家,即大概九成用家,面對着五顏六色的方塊,已有點不知所措,一按而開啟某個程式後,如何再開另一程式?好像要先關掉先前的程式,如果你是第一次試圖關閉程式,那祝你好運,屏幕上下左右都有隱藏的菜單Menu,偏偏找不到關閉程式的指令,最後我用鍵盤指令Alt+F4搞定,起碼這一招還起作用。麻煩!

在平板電腦上視窗8倒是可展所長,但有沒有留意Surface沒有16Gb版,只有32 Gb和64Gb,因為視窗8的RT版已佔用16Gb如此臃腫,即是你買32 Gb的其實相等於別人的16 Gb,說出來已讓人覺得不化算。現時最壞的情況是它們沒有足夠的apps,開發已比人遲,而視窗8推出後的混亂更令開發商無所適從,裹足不前,拖慢進度,而且RT版不支援舊的視窗程式;如果我要考慮買一部Surface,那可以用我已有的程式必然是一大因素,現在,我為甚麼會考慮?

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在發佈會上,微軟還十分意氣風發,不竟PC的市場龐大,只要有一半用家願意升級,已可算是「唔憂做」,他們亦以此誘因去鼓勵軟件開發商積極發展視窗8的軟件。現在看來,那可是一廂情願的想法。在視窗8推出之前,最多人用的作業系統是XP,佔百分之四十多,而視窗7也有差不多的使用率,Vista則只有約百分之四、五。在視窗8推出後,視窗7的使用率微升而取代XP的龍頭位置,有理由相信有部分用家已做了升級,只是由XP或Vista升上視窗7。多倫多的公立圖書館便是一例,全市圖書館的公用電腦全部在去年暑假期間,由XP系統升級至視窗7,做這種升級的人絕不會在短期內再升級至視窗8。

現時一般家庭都有好幾部電腦,有些比較舊的但傳到父母輩,甚至是祖父母輩卻是足夠應用,我更可斷言,這些電腦都不會被考慮升級甚麽,這也解釋了為甚麼XP仍有這麽大的使用率。如果有人以為這批用家是時候升級的話,那絕對是估計錯誤。而且這幾年平板電腦強勢進入市場,肯定令個人電腦的使用率下降,不少人將它貶為第二甚至第三選擇,要升級,也不會是優先考慮。

視窗8其實是將平板電腦的操作模式焊接在視窗7之上,二合為一,以為可以照顧所有用家的需要,獨步天下,卻反而做成兩頭不到岸,畫虎不成,怨聲載道。這讓我想起「可口可樂」當年突然選擇使用新配方,結果一敗塗地,慘不忍睹,但一轉頭,他們再推出原裝配方稱之為Classic Coke,而新配方則稱為New Coke,雙管齊下再戰江湖,很快便收復失地。現在微軟的情況可算是如出一轍,而Classic Desktop一詞近日頻繁地出現在多個電腦網站,微軟只要順水推舟,借勢撥亂反正,一定贏回口碑,不過微軟直至現在仍不肯承認有失誤,還向外公報已售出四千萬個視窗8許可證(licenses),還跟軟件開發商和電腦硬件公司互相指責,連一位資深的電腦專欄作家(他由MS-DOS 4.0開始,真是老前輩) ,也要寫一句「我不再撐微軟了」!微軟還未向外公開宣佈視窗8.1的細節,我非常好奇他們會怎樣自圓其說。