The Age of Exponential Organizations

2016-01-11

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Exponential Organisations (ExO) 這個名稱聽起來有點陌生,其實不少ExO已經和我們的生活息息相關。Google、Facebook、Airbnb、Uber等等,都是ExO的表表者。

根據有份創立Singularity University 的Salim Ismail在2014出版的《Exponential Organisations - Why new organizations are ten times better, faster, and cheaper than yours (and what to do about it)》一書,ExO 簡言之,就是那些有效使用科技, 以幾何級數增長,比同行至少有效率十倍以上的公司。

An Exponential Organizations (ExO) is one whose impact (or output) is disproportionally large – at least 10x larger – compare its peers because of the use of new organizational techniques that leverage accelerating technologies. --- Salim Ismail

驚人的增長速度

傳統的《財富》五百強公司,一般需要至少20年的時間才可以增長至十億美元市值,ExO則一般只需少於十年。隨着科技大幅演進、和這些新創企業創辦人商業管理模式越發嫻熟,這些公司的增長更是一代比一代快。1998年成立的Google用了8年時間躋身十億美元市值公司的行列,2004年成立的Facebook只用了五年時間,同樣在2009年成立的Uber和Whatsapp只用了差不多兩年,分別在2001和2002年成立的Snapchat和Oculus Rift,則用了一年多時間,便已經達到了十億美元市值。

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傳統公司的發展都是以直線遞增,按年有10%的增長,已經算是不可多得。ExO的發展卻是以爆炸性的幾何級數暴漲。由2011年到2014年,Google的市值增長了2.5倍,Airbnb 5倍、Uber 8.5倍、Waze 50倍、最誇張的Snapchat 高達10,000倍。

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顛覆式創新

新的科技推陳出新,舊有的模式無可避免會被顛覆。十八世紀蒸汽機的出現,促成了工業革命,改變了人類幾千年來以人力務農為生的鄉村生活。柯達曾經是全球財富十強,雄霸菲林市場數十年,亦是最早研發數碼相機科技的公司。奈何因為太戀棧銷售菲林的可觀收入,縱然知道數碼相機將會成為新的潮流,却放慢腳步,最終被其他公司捷足先登,在2012年因為生意一落千丈而要申請破產保護。索尼的Walkman,在80年代是潮流指標。卡式錄音帶,卻漸漸被數碼唱片取代。本來賣電腦的蘋果,在2001 年推出iPod和iTunes,顛覆了整個唱片行業,曾經為唱片零售翹楚的HMV,不敵競爭,在2013年尋求清盤。網上書店亞馬遜在2007年首次推出電子書,至2011年電子書在亞馬遜的銷售總額已經超過實體書,同年,美國大型連鎖書店Borders宣布申請破產保護,最終賣盤。數碼化是大勢所趨。曾經流行一時的影碟租賃服務,亦因為不敵網上串流和電視機頂盒的競爭而日漸式微。摩托羅拉和諾基亞,都曾經是手機業界的一哥,因為蘋果iPhone 的出現,智能手機潮流席捲全球,昔日翹楚亦只有退出市場。

顛覆舊有行業,甚至世界的企業,亦已經接連出現。這類企業的其中一個特徵,是不以競爭為目標,而是單純地為了解決一個基本問題而成立,卻往往以大衞打倒歌利亞的姿態,意想不到地以創新科技、破格的商業和管理模式顛覆固有行業。

Google
Google 的前身是兩個創辦人Larry Page 和 Sergey Brin 在史丹福的博士論文題目:「如何更有效地組織世界的資訊,令人更易掌握。」 Google 成立的最初幾年,並沒有任何盈利模式,直至找到Adwords 賣廣告這個點子,Google 才一躍成為全球其中一間最賺錢的公司,市值超過4700億美元 。

Airbnb
Airbnb的出現,全因它的創辦人Brain Chesky 和 Joe Gebbia 負擔不起三藩市昂貴的租金,碰巧將會有一個大型的設計會議在當地舉行,不少酒店均宣布客滿,兩人靈機一觸,隨即設計了一個簡單的網站,在會議期間出租他們的客廳地板给人打地舖,並提供早餐,隨即吸引了三個外地來的客人預定。這次經驗,令他們意識到出租空置住宿房間應該有強大供求,於是着力發展Airbnb 這個概念。

今天,本身並不擁有任何出租物業的Airbnb 市值高達255億美元 ,超過凱悅酒店集團市值的兩倍,直逼市值最高的希爾頓酒店集團(約280億美元)。

Tesla
Elon Musk由衷相信潔淨能源是人類持續發展的一大基石,他把從Paypal賺來的1.6億美元投資3項初創企業,其中兩項與潔淨能源有關,它們分別是研發高檔電動車的Tesla和太陽能發電的SolarCity。與其説Elon Musk 發展了一間 電動車公司,倒不如說他把現代人對交通工具 / mobility 的需求重新解構了一遍。Tesla的研發全部由零開始,從汽車電池、設計、操控組合、充電裝置、銷售渠道,全部自家製一腳踢。

Tesla並非一間傳統的汽車公司,其出品是有汽車功能、每星期自動更新軟件的超級電腦。Tesla現在有約6000名員工,市值達300億美元,是分別擁有超過20萬名員工的通用汽車和福特汽車的一倍。

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超強槓桿發展模式

流動互聯網、大數據、雲端科技、共享經濟、物聯網、人工智能等,都是這類新一代以幾何級數增長的科技公司的重要推手。 ExO往往以相對少的資源、員工、 時間,透過創新視野、有效應用最新科技,以超強得槓桿比例,發展出極有效率的企業。

Instagram
極受時下年青人歡迎的智能手機拍照程式Instagram在2010年創立,同年十月正式推出市場,最初的投資金額為50萬美元。面世不足三個月,Instagram 全球已經有一百萬名用戶。在2012年Facebook 以10億美元收購Instagram,註冊用戶高達三千萬個,而當時的員工人數,仍然僅為13名。

Uber
顛覆的士業的智能手機叫車應用程式Uber於2009年成立,至今已經在超過68個國家,360多個城市運作 。本身不擁有一架車、一個司機的Uber,現在市值高達六百多億美元 。

小米科技
當諾基亞、摩托羅拉等等手機巨人一一倒下,成立於2010年的小米科技,以低價高效的智能手機、活潑的互聯網行銷策略、相對扁平的企業架構,在短短五年間一躍成為全球第四大手機製造商,市值約為450億美元。單在2014年,小米便售出了超過六千萬部手提電話。小米現在的員工人數約為8000人,不及全盛期的諾基亞(2010年有員工13萬多人 )和摩托羅拉(2000年有員工15萬人 ) 的十分一。

大衛打倒歌莉婭

ExO起步的時候一般資金、員工不多,組織架構也甚為簡單, 它們的目的卻是明確而遠大的。賺錢,通常不是他們的主要着眼點,然而,有趣的是,因為它們勇於打破現有模式,有效使用最新科技,又有打動人心的願景,只要找對方向,發展速度都非常驚人,而且很難有競爭對手可以挑戰其獨特地位。以下是幾個例子:

Google:組織全世界的資訊(Organize the world's information)
Uber:改變世界的移動模式 (Evolving the way the world moves)
TED:推廣想法 (Ideas worth spreading)
Tesla:透過大眾化的電動車加速可持續發展的交通模式
(To accelerate the advent of sustainable transport by bringing compelling mass market electric cars to market as soon as possible.)
Singularity University:積極地影響10億人
(Positively impact one billion people)

ExO比傳統的企業優勝,亦有賴於他們較高的靈活性與冒險精神。公司決策並非單由管理層從上而下說了算,而是透過不斷推出(不完美的)新產品(beta version)及在各種社交渠道收集用戶意見,持續迅速、有效地改善策略和產品, 務求服務更加切合用戶要求,減省不必要的研發開支,亦與用戶建立更緊密的伙伴關係。忠心的粉絲,亦是ExO的產品和服務迅速廣為人知,「病毒式擴散」(viral)的重要因素。ExO亦比傳統的企業更着重數據、科技的運用,透過採用人工智能、Algorithms、雲端科技,機械人(robotics),令決策及生產都更有效率。ExO的人力資源都比較精簡,它們也更多使用“staff on demand”,在有需要的時候在世界各地找最適合人選工作。這種短期合作關係,除了更有效率,亦大大減低公司的財政負擔。

ExO的出現,顛覆了不少傳統行業。Google改變了我們學習、存取資訊的方法;Facebook改變了我們與朋友、甚至陌生人交往溝通的模式;Airbnb動搖了傳統酒店業,改變了人們的旅行習慣;Uber、Tesla正在改變人類的移動模式;YouTube、Netflix改變了人們的娛樂習慣、SpaceX顛覆了航天科技⋯⋯越來越多的ExO在各行各業出現,以新的角度、科技去解讀、滿足需求。未來的五年、將會比過去的50年有更多顛覆式的創新,你準備好了嗎?

文:Priscilla Chan