The Rise of Chinese Craftsmanship 當紫砂器皿遇上當代設計

2017-09-26

Image description 英國設計師Christopher Jenner欣賞紫砂壺的傳統工藝,結合當代設計及技術,希望讓更多人接觸及欣賞。

每年到米蘭家具展,看到歐美日設計師領導業界潮流,心想中國設計師有沒有出頭的一天,在國際設計舞台站一席位,這種想法並不是懷着什麼中國夢,而是有感而發,試想想1944年Hans J. Wegners設計的Wishbone Chair,正是受明式家具啟發,中式設計及手工藝絕對有其可取之處,只是如何與世界接軌,引起設計界注意才是重點所在。

英國設計師Christopher Jenner對不同地方文化的手工藝都很感興趣,如何結合創意與新技術,讓流傳千年的工藝呈現於眼前,是他一直所熱衷的。今年米蘭家具展上的“The Tea House”展覽裝置,展出他成立的Yixing Ceramics品牌,那是採用中國享負盛名的茶具材料─宜興紫砂,去創作一系列的現代家居器皿,包括餐具及茶具等。「在西方社會,雖然我們經常提到手工藝(Craftmanship),但實際上它只代表一種生活態度, 相反,在中國社會,手工藝代表一個完整關係,無論是家庭、人際、生意都跟它扯上關係,所以我想將這種態度帶到設計當中,讓西方社會意識到中國手工藝的存在。」

Image description Yixing ceramics系列造型簡單優雅,包括茶具、盤子、碗、儲存罐、壺、花瓶等。

價值百萬的紫砂壺
不要以為Christopher Jenner是個中國設計狂熱,他於2010年於倫敦成立設計工作室,曾四處遊歷,設計風格集復古、傳統與現代經典於一身,特別喜愛重塑古老工藝,其客戶多為奢侈與生活家居品牌,如Nilufar Gallery、Eurostar、Drummonds等, 2014米蘭家具展上以米蘭19世紀街燈為靈感,展出一系列充滿古老色彩的燈飾裝置。提到這次跟宜興紫砂邂逅經過,源於一次中國之旅,初次接觸到這種獨特材料,便被其獨特的質感與豐富的顏色所吸引,從而衍生設計茶具的想法。「喜愛泡茶的都知道紫砂壺是最好的,紫砂泥在宜興極之罕有,它內含高礦物,且能吸附並釋放氣味,使沖泡出的茶水風味一絕,其顏色則變化多端,燒製時的顏色隨溫度高低變化,所以在掌握它的顏色是很困難。」

據聞有些紫砂壺價值高達幾十至幾百萬一個,主因自然是宜興紫砂稀有,其二是用紫砂壺沖茶,越泡越香。那麼Christopher Jenner是如何找到宜興當地的工匠幫忙,答案是阿里巴巴,

「就是這麼簡單,然後我飛到宜興當地跟工作坊大師會面,雖然每一個都在說他很在行,要認清哪一個才是真正工匠,需花點時間,但總括來說,他們對接觸新事物很感興趣,尤其是知道跟我合作後,可以將宜興紫砂壺向外推廣,創造商機就更感興奮,而工匠的製作效率也很高,這一點你在歐洲很難碰到的。」

Image description “The Tea House”展覽裝置以木條作展示架,紅棕色的茶具、盤子、碗散落其間,充滿中國色彩又不失當代設計風格。

全新角度演繹傳統工藝
正如愛馬仕多年前成立的「上下」品牌,也是重塑中國古老工藝,以現代設計呈現眼前,Christopher Jenner也是向這個方向而行,他認為自宋代便出現的紫砂壺,擁有超凡工藝,好應該結合當代設計及技術,讓更多人接觸及欣賞。「我對不同地方的傳統工藝都很感興趣,這些讓人着迷的工藝是應該讓更多人知道的,好像福建鐵壺也是很奇迷的工藝製品,我很希望未來有機會去一趟,而台灣的藺草編織工藝也很漂亮,但他們只以這技術製作籃子,我想運用這種技術去製作現代家具,讓現代人用另一角度去認識這種工藝。」

提到這次Yixing ceramics茶具系列及“The Tea House”展覽裝置,系列造型簡單優雅,包括茶具、盤子、碗、儲存罐、壺、花瓶,不同的形態造型由紫砂特有的紅色貫穿統一,既不太過充滿中國傳統味道,也不向西方當代設計靠攏,要取得平衡絕對不易。「如何呈現紫砂壺的優美,宋代本身代表着中國歷史上最去蕪存菁的年代,大部分設計都很簡約,而從我的角度去重新演繹,實在充滿挑戰性。」Christopher Jenner提到紫砂壺的顏色最難掌握,燒製時溫度稍變,顏色也隨之而變,而他最希望未來可製作一套全黑色的紫砂器皿系列。

從外國人眼中看中國傳統工藝,得出來結果稍有差池,可能不堪設想,但Christopher Jenner遊歷四海,自然兼收並蓄,對於中國設計師而言,是否可以跳出「中國」的傳統設計框框,去創作出讓西方設計社會也欣賞的作品呢?絕對值得期待。

文:Bill Kwok   圖:Kenny Li (人物)