【家居】貴州蠟染工藝 妙筆活現家具

2017-10-10


中國是個多民族國家,五十多個官方劃分的民族中,在貴州生活的少數民族就有48個。多姿多采的風土人情吸引到不少遊客,包括回流自英國的設計師Elaine。因一次貴州之旅,她深深愛上當地的藍染。眼見傳統手工藝瀕臨消失,她幾年前走入水族村落,將當地的蠟染工藝以家具形式帶入現代家居。

在英國著名Central Saint Martins修讀Textile Design的Elaine(吳燕玲),是一位物料設計師,以出人意表的紡織品著稱,如利用木材、金屬、水晶編織而成的藝術裝置。被稱為「Techno Fairy」的她經常分享其獨特的設計構思,但卻甚少提及愛上紡織設計的因由,原來一切始於她和嫲嫲之間的回憶。

撰文:陳春燕

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Image description 在村民居所改建的中心裏,Elaine和幾位工匠會提供蠟染培訓和工作,讓村民以傳統手工藝賺取生活費。(被訪者圖片)

Elaine回想道:「第一個教我縫紉的人是嫲嫲。小時候我想要一個錢包,她便教我先用紙練習。原來一張平面的紙也可變成立體的錢包,縫紉亦不一定要用布料,這令我覺得紡織很有趣。」創作的過程成為人與人之間的溝通橋樑,而透過物料又可感受到一個人的情感,以至一個地方的味道。這種傳承由Elaine從嫲嫲身上學習縫紉,一直延伸至她於4年前在貴州開始的UN/FOLD計劃。

當時因為Beijing Design Week,Elaine受邀到貴州做研究。她以為隨便走入當地人家就可以見到村民在織布,事實卻是村民平時大多在工廠、煤礦、工地打工,有需要時非政府組織才會叫他們回家做示範。Elaine慨嘆:「展示傳統紡織工藝變成一個表演,成為遊客享用的娛樂。村民之間或者會交換手工紡織品,但他們卻不能賴以為生。而且在當地的市集,成本和售價便宜的電腦提花紡織品更受攤販歡迎。這樣的情況猶如自殺。」

不想做沒有改良、限於遊客區的手信式工藝品,Elaine於是和水族婦女合作,將他們製作飾物、衣服的蠟染技術應用於木凳、咕𠱸等家具上,又把民居改造成兼具生產、培訓用途的中心。Elaine接着說:「我們標榜Co-create and Co-design和Handmade with Chinese Heritage Pride。整個計劃的中心思想是啟發下一代,讓他們以自己的傳統為傲,同時有可持續發展的生計。」

要說服當地人,同鄉的說話最有力。所以Elaine花了幾年時間,與最初認識的水族畫蠟師培訓其他村民,再聘請這些受過訓練的婦女做兼職。她補充道:「阿姨們有空時可以來感受一下幫人打工、收人工的感覺。因為全職工作對她們而言壓力太大,她們會覺得去工作就要放棄全個家庭。在中心打工,阿姨一樣可以耕田種菜、和朋友聊天,同時又多了一份收入。」

Image description 有次Elaine帶去貴州讓村民嘗試做蠟染的物料都失敗告終,當時坐在木凳上吃飯的她,靈機一觸,有了用木凳做蠟染的想法。(被訪者圖片)

共同摸索

平時在棉布上畫蠟、染色,要工匠在木凳上畫蠟,又或者把她們的頭巾放大、將傳統的節慶花紋抽絲剝繭,需要一段摸索和適應時期。Elaine笑言:「平時我們做紡織會有一套Tech Pack(生產規格、設計資料),全部有標準。但阿姨所學的全在腦裏和心中,初時對我寄去的Tech Pack當然沒有人理會。」

對Elaine來說,做產品設計也是一個挑戰。以往主要為展覽、公共空間創作,家品、零售是個新世界。在拿着設計雛形去見供應商、生產商等合作夥伴時,Lane Crawford的建議讓Elaine有了一個新想法。她表示:「我本來想做與眾不同、望落複雜的蠟染產品,以為這樣才能吸引別人的目光。但原來太複雜、太前衞,人們反而會忽略了當中的傳統手工藝與背後的故事。」

以系列當中的蠟染木凳為例,設計靈感就源自於貴州村民日常生活天天都會用到的小凳。除了改良了邊線、鑲嵌、釘位等細節,形狀、大小與當地的木凳幾乎一模一樣。至於花紋就以學畫蠟最重要的兩個元素──圓圈和線條為重點,組成簡潔的幾何圖案。看似簡單的一張小凳,Elaine找了四十家人才有一家人做到她想要的效果,又花了一年才找到可以上蠟、退蠟,而且足夠堅硬的當地木材。去到染色,木材會浮,但綁上石頭又怕它會刮花木頭和蠟花。如果木頭上有蜂王漿,可能染完才發覺某部分上不了色。這些不可預料之事大大增加了蠟染木凳的難度。

不過對熱中於研究創新物料的Elaine而言,這些都是有趣的挑戰。她又指:「日本的藍染很優秀,但其實也是由中國傳過去。這就是最大的問題。為什麼日本藍染可以世界知名,但中國的藍染依然規限於老套、陳舊的框架裏?以我所知,我們是中國唯一一條村可以做到藍染木凳。我希望人們見到我們的藍染產品,會覺得有點不同、很特別。」

Image description 成功製作木凳說明蠟染也可應用於硬物上,是貴州工匠從未做過的工藝品。(被訪者圖片)

Image description Indigo(靛藍)染料的原材料是村民種植的板藍根。(被訪者圖片)

Image description 貴州各村落的村民,有些擅長畫山水,有些擅於畫花草鳥。Elaine就取用了當中的簡潔線條。

Image description 除在貴州當地製造家品,Elaine又和Stellar Works合作推出其他蠟染家具。