丹麥經典家具品牌的傳承與創新

2018-05-24

Image description 美國設計師Brad Ascalon為Carl Hansen & Son設計的Preludia系列,椅子厚度只有6.5毫米,坐感舒適。

一個擁有超過百年歷史的家具品牌,屹立不倒已經殊不容易,還要不斷創新,如何在傳統與創新之中取得平衡,絕對是困難的事。上月在米蘭家具展上有機會跟丹麥家具品牌Carl Hansen & Son的第三代傳人兼CEO Knud Erik Hansen對話,同時今年品牌與美國設計師Brad Ascalon合作的Preludia系列,為我們介紹採用3D Veneer膠合技術的全新椅子及桌子,以及承先啟後的設計哲學,對於其他歷史悠久的品牌,有着一定借鏡的作用。

文:Bill Kwok

Image description (左起)Carl Hansen & Son的第三代傳人兼CEO Knud Erik Hansen及美國設計師Brad Ascalon。

喜愛北歐家具的愛好者,Carl Hansen & Son的神級地位毋庸置疑,尤其是1950年跟建築師Hans J. Wegner合作的CH24 Wishbone Chair,以精湛的手工藝及設計完美融合東西方文化,全人手製作的木製椅子,不單止外型簡約,而且坐感極之舒適,是為上世紀經典中的經典椅子,同時品牌跟其他大師合作,包括Arne Jacobsen、Kaare Klint等,由1908年創立至今,銷售至59個國家,無論是家用或辦工室家具,都頗受歡迎。

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米蘭家具展上,歷史悠久的家具品牌,有時太過沉醉於往日的光輝歲月,不停推出復刻版本,卻忘了要邁步向前,前人締造的經典,其實有很多都是超過50年前的事,雖說家具在80、90年代才開始大賣,但推出新產品是必需的。Knud Erik Hansen作為Carl Hansen & Son的第三代傳人,早年選擇到丹麥規模最大的企業工作,並曾經來港工作十年,他知道與其留在家族企業工作,倒不如到外面汲取經驗,及後至2002年回來掌舵,並訂下跟國際建築師、設計師合作的方向。「雖然不少著名建築師及設計師跟我們合作推出經典之作,但當我接手公司時,我發現他們都不在人世了,跟他們的後人溝通,他們大多數都很頑固,也不理解父母的設計作品,更遑論設計創新。於是我四出尋找不同設計師合作,2013年跟安藤忠雄以3D Veneer技術製作的Dream Chair,雖然歷時三年但很值得,之後我們跟年輕建築師合作,就是想為品牌開拓新領域。」

Image description 今年Carl Hansen & Son將Kaare Klint為丹麥已故首相Thorvald Stauning辦工室設計的梳化推出復刻版本。

承先啟後的挑戰
跟新晉或外國設計師合作,對經典品牌來說,存在一定風險,一方面對方要尊重品牌歷史傳統,另一方面又能夠創造帶有品牌風格的新品,所以這次Carl Hansen繼丹麥新晉設計組合、安藤忠雄及奧地利設計組合EOOS之後,選擇跟美國設計師Brad Ascalon合作,絕對是經過深思熟慮。「在設計Preludia系列時,我到過丹麥Carl Hansen的工廠參觀,我帶了Wishbone Chair的其中一隻椅腳回公司,它時刻提醒我不要忘記品牌的傳統,也起着積極鼓勵的作用。」Brad說。

Brad Ascalon堅守品牌着重設計、工藝與品質的傳統,採用3D Veneer膠合技術製作Preludia系列的椅子,其好處是椅子的厚度只有6.5毫米,如果採用傳統技術,根本無法將這麼薄的木板彎曲,椅身厚度很薄只是其一亮點,更重要是經過四年的設計與測試過程,Brad研究出坐感極舒適的支撐點,Knud跟我說坐在不舒適的椅子看演唱會,坐後會感到腰酸背痛,但Preludia卻沒有這個問題,筆者試坐過,下身不會坐得太耐而滑出來,而背部支撐剛剛好。
從Preludia的外型,會聯想起Carl Hansen一些經典椅子,在沒有脫離品牌風格的大前提下,Preludia系列包括酒吧用的高椅、桌子等,Brad在示範不同版本的時候,提到Preludia是可堆疊的,而堆疊方法不用從高而下,反之只要輕輕水平方向便可堆疊,非常省力。而桌子的設計更窩心體貼,如果清潔工人要打掃枱底,只要將椅子嵌入桌子便可。

Image description Preludia系列還備有酒吧高椅及桌子。

品牌傳承下一代
這個月Carl Hansen將於日本大阪開設分店,全球化讓家具品牌向外不斷擴張,邀請日本、美國設計師合作,於外人而言,絕對是經過計算的一步,要開拓和鞏固外地市場,有什麼比邀請當地設計師合作,來得更具說服力。不過Knud認為全球化下大家看到的設計都差不多,地域界限沒有以前那麼大。對於品牌的未來方向,他希望將公司交到第四代傳人手中。「雖然不少擁有家族背景的家具品牌,紛紛引入投資者或被收購,但我們不會這樣做,我希望將品牌做到最好,然後交到下一代手中,也希望他們可以傳承下去,將Carl Hansen & Son做到最完美。」