女孩子與她的鞋子

2018-02-09

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上月中,中環很熱鬧,Hermès旗艦店移師太子大廈,正式開幕。樓高兩層的店舖,極具巴黎總壇的法式優雅,在旗艦店旁邊,亦參照巴黎的安排,開設集團旗下的皮鞋品牌John Lobb專門店。開幕當天,John Lobb藝術總監Paula Gerbase也在場,跟本地傳媒及客人見面閒聊。

Image description John Lobb藝術總監Paula Gerbase。

留著齊蔭髮型的Paula,在英國名牌時裝學府Central Saint Martins畢業,之後在英倫西裝聖地Savile Row學藝五年,繼而自立門戶,創辦自家品牌1205。她的設計,跟品牌名稱一樣低調,卻慢慢累積一群迷戀簡約線條的客人,生意愈做愈好。直到2014年,愛馬仕向她招手,這位八十後的女孩子,正式加入愛馬仕家庭。

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開幕日首次會面,她比想像中親切健談,沒有大部分設計師的冰冷,非常願意分享她的想法,大家就像朋友見面那樣講東講西,當然最重要是講鞋。這次來港,帶來品牌第二個女裝系列,亦是比較完整的系列。「這女裝系列,其實來自品牌九十年代的女裝設計,只是當年沒有正式推出。我是無意中在工場找到一袋舊鞋楦(last),四處問同事,大家都一頭霧水,差不多八星期後,終於遇上一位在工場工作二、三十年的鞋匠,經他講解,才知道我們曾經發展女裝皮鞋。」沒有她捐窿捐罅地尋寶,以及鍥而不捨地尋根究柢,這批木鞋楦恐怕不會重見天日,這女裝系列也不會擁有如此濃厚的歷史淵源。

或者,鞋真的是女性恩物,能夠自己設計自己著,更是一大快事,所以Paula對女裝系列如數家珍,故事一個接一個。系列有兩款slingback涼鞋,皮鞋背後,又有另一段故。「這雙皮鞋,款式源自五、六年前一位bespoke客人,當時他(他!?)訂製一對皮鞋,沒有鞋跟的皮鞋。我發現這對鞋之後,不斷查探客人訂製的故事,了解他的喜好。客人的想法及創意,有時候比我們更大膽,這亦是bespoke最獨特之處,只要客人想得出,我們便會用盡一切方法實現。」假如我是那位尊貴客人,看見自己的想法,得到品牌設計師賞識,應該會由心底裡笑出來。

作為一個超過一百五十年歷史的男裝皮鞋品牌,要創新,談何容易。可是,在過往幾年,她先後推出波鞋及女裝系列,成功為John Lobb帶來另一片地靈人傑的風景。事實上,如她所言,「John Lobb就是關於大自然」。品牌的根源,不是大家最熟悉的city shoe,因為Mr. John Lobb是一個country boy,出生及成長於英國西南面沿海Cornwall地區,所以自她接手,積極將設計回歸品牌根源。不論是皮鞋色調,抑或品牌宣傳照,每部分都以自然為本,就連新店櫥窗,亦擺放了一座人工綠草小山,非常清新。

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提起波鞋,三年前誕生的Levah,自推出已成為熱賣產品。她說當初加入John Lobb的頭半年,花了部分時間探索品牌發源地Cornwall,也到了工場翻看archive,以及經常到訪店舖,坐在一角,觀察每位客人,問問他們想要什麼鞋款。「意外地,幾乎所有人都想要一對John Lobb波鞋,於是我決定回應他們的需要。作為一個百年品牌,如何利用英倫傳統製鞋技術,製作一對舒適的波鞋,是一個重要任務。我從品牌舊檔案,找到一對1920年代的白底網球鞋,再慢慢改良、測試,Levah就是這樣誕生。」她對設計工作的全情投入,當日亦有現身的品牌主席Guillaume de Seynes都讚不絕口,相信她會帶領品牌大步向前。

身兼兩職,一邊為個人品牌設計時裝,一邊設計皮鞋,她認為兩者在設計工作上,不是想像中的差天共地。她設計皮鞋的時候,從不會幻想,或者設定穿上John Lobb鞋的人會如何打扮,反而相信由客人主導,穿出他們獨一無二的風格。在她心目中,做鞋較有趣之處,在於產品的故事性。「一對陪伴數十年的皮鞋,能夠分享生活與經歷。我好喜歡我的hiking boots,雖然外表已開始殘舊,但我曾穿著它們去過阿爾卑斯山、法國南部、東京等等地方,每次望見,或者穿上它,都會勾起這些美麗回憶,皮鞋亦逐漸產生一種獨特個性。」設計師,總是比一般人感性。

從她平靜的設計,大家都會把她歸納為簡約派系,她卻不大同意。她說自己是一名purist,不論是做鞋,做衣服,或者皮革產品,每件事只有一個目的,就是以最純粹、最吹毛求疵的方式去實踐。「在現今多采多姿的世界,我嘗試扮演嘈吵之中的寧靜,但有些時候,我亦在學習如何從寧靜中發出一點聲音。」她為John Lobb皮鞋哼出鏗鏘的咯咯聲,我聽到了,亦值得更多人細心聆聽。

文:Ben Wong