愛馬仕百年皮革工藝

2018-04-06

法國利穆贊地區(Limousin)內的6個村莊入選「法國最美村莊」協會(Associatioin“des Plus Beaux Villages de France”)評定的最美村莊,而上維埃納省(Haute-Vienne)聖瑞尼安(Saint-Junien)雖不是其中之一,但景色同樣優美。聖瑞尼安(Saint-Junien)的維埃納(Vienne)河畔,矗立了不少兩層平房,與寧靜的環境構成了一幅和諧優美的風景畫。其中一座平房是愛馬仕於去年6月才遷進的新工作坊,專注該地區源遠流長的皮革手套工藝及品牌小皮具製作工藝,《信報優雅生活》有幸成為首批參觀的亞洲媒體,了解這項聞名國際的皮革手套工藝及一窺其他百年皮革工藝的秘密。

Image description 兩層的工作坊(Ganterie-Maroquinerie de Saint-Junien)提供了1500平方米的空間,除皮革手套外,也負責製作小皮具,如銀包及吊飾等。

文:Joyce Mok;圖:Queenie Cheen

皮革手套工藝
根據利穆贊(Limousin)官方旅遊網頁(www.tourismelimousin.com)顯示,屬上維埃納省(Haute-Vienne)的聖瑞尼安(Saint-Junien)製作皮革及皮革手套的工藝歷史悠久,「聖瑞尼安是皮革和皮革手套的首府。由於位於維埃納河 (Vienne)和格拉訥河(Glane)的交界處,此地的皮革活動可以追溯到11世紀或12世紀,到17世紀末,皮革製品已經成為聖瑞尼安的主要活動。隨着經濟危機的出現、外國的劇烈競爭和時尚的演變(手套開始被看作是單純的配件),20世紀末的生產開始減少。今天聖瑞尼安只剩下兩家製革廠和三家手套廠。」其中一家手套廠,由愛馬仕於1998年收購,並於去年6月搬進前身為羊毛加工廠的平房。兩層的工作坊(Ganterie-Maroquinerie de Saint-Junien)提供了1500平方米的空間,除皮革手套外,也負責製作小皮具,如銀包及吊飾等。

Image description 早在 20世紀 20 年代,愛馬仕已經將精湛工藝運用在轎車訂製車廂之中。自此之後,愛馬仕一直延續為新款及復古款汽車、電單車及單車以及其他交通工具設計內部裝飾的傳統。

聖瑞尼安累積了幾個世紀的皮革手套製作經驗及知識,舉世知名,利穆贊(Limousin)官方旅遊網頁指出,法國每年生產480,000對皮革手套,而聖瑞尼安便佔當中45%。聖瑞尼安官方旅遊網站指出,皮革手套工藝在該地區的重要性,「到19世紀末,皮革手套行業僱用了1000名女性;有17家製革廠和70家手套製造商。」皮革手套行業一直到五十年代興旺發達,但從此開始下滑,原因是來自亞洲的激烈競爭。多年來,皮革手套變得不合時宜,結果,許多手套廠關閉。今天,三家皮革手套工廠因其高質量的產品而倖存下來,愛馬仕的支持保育了當地引以為傲的皮革手套工藝,品牌估計新的工作室可於當地僱用120位工匠。

Image description 製作皮革手套需先將皮革切割出不同的部分。

愛馬仕收購的聖瑞尼安皮革手套工坊始於1919年,多年來,與多個頂尖品牌合作,直至1990年代,愛馬仕成為工坊唯一的顧客。皮革工藝一直是愛馬仕重視的一環,皮革手套的製作亦然,所以品牌於1998年將聖瑞尼安工作坊收歸旗下。據Ganterie-Maroquinerie de Saint-Junien的負責人Thierry Thomé介紹,「由於製作小皮具的業務開始壯大,所以需要擴大工坊。原本在市中心的工坊有60人,其中有30個在家工作,後來培訓70個新工匠,他們都能掌握小皮件工藝,所以搬到這河畔的新址。」工坊新址的地下集中做手套,2樓則做小皮具。

Image description Jean-François Lefort處理皮革的手法純熟,皮革在他的手上就如麵粉糰一樣。

無論是手套或小皮具的製作工藝,都跟幾百年來流傳下來的沒有兩樣。擁有30多年製作皮革手套經驗的Jean-François Lefort為我們詳細解釋及示範製作過程。他敬業樂業的態度令我們深感佩服。為了讓講解更清晰易明,他更向媒體朋友派發了工坊準備的筆記給我們參考。

根據筆記資料記載,從生皮到成衣手套,需要進行一百多個程序。每個程序都需要專門的知識和特定的技術,並按照精準明確的次序製作。製作皮革手套這第二層皮膚需要耐心、細緻、堅持和技巧。製作皮革手套由設計開始,Jean-François Lefort指出,「愛馬仕巴黎設計團隊會先繪畫草圖,然後交由我們做樣辦,現在(編者按:11月)我們在做明年主題手套,25個樣辦,通常只保留10-15款式 。」皮革方面,主要會採用羔羊皮、綿羊皮,但有時也會用珍稀皮革,如野豬皮、鹿皮及非洲羔羊皮等。

Image description 愛馬仕2017秋冬系列皮革手套。

皮革都富有彈性,所以將它製成手套戴上手,才有貼服的感覺。首先,他要不斷拉長及延伸皮革,至於皮革可以拉到幾盡要有多薄,則全靠經驗累積。過程中,他會加點水在皮革之上,讓皮革便於拉長。不過,皮革不宜過度伸延,因為過度伸延的話皮革會收縮。他處理皮革的手法純熟,皮革在他的手上就如麵粉糰。

Image description 拉長了皮革後,工匠按紙板裁剪長方形的形狀。

Image description 皮革切割好後,工匠會立即給每個手套和拇指寫上數字,包含手套尺寸及工匠編號。

拉長了皮革後,他便按紙辦裁剪長方形的形狀。切割皮革後,工匠會立即給每個手套和拇指寫上數字,包含手套尺寸及工匠編號。皮手套按以吋作單位計算,量度用者尺寸,需要他緊握拳頭,然後以一條繩繞食指至小指一圈便知結果,尺寸一般分為6.5吋至11吋。

Image description 皮革放入「鐵手」裁切後,手指的位置會被分割開,拇指位置會被切除。

Lefort告訴我們數年前,他曾去日本為愛馬仕示範皮革手套工藝,當時一位太太便好奇究竟自己的手套是否Lefort的作品,Lefort讓她有空的話可帶皮手套回去給他看看。沒想到太太真的帶着皮手套回去,Lefort翻開皮手套後面一看,看到那個數字,便知道原來真的是出自他的手筆,感覺很奇妙。在愛馬仕的世界,Lefort表示一張皮只做一對手套,製作手套的工匠需要兩至三年培訓。一般來說,切割一雙手套需要一小時,如皮革有缺陷,則需要更長時間。
裁剪好的長方形皮革需要用3公斤的鐵壓一個晚上,固定其形狀,然後會放入「鐵手」(Iron hand)再裁剪,鐵手的形狀猶如將左右兩手的食指、中指、無名指及小指並列。在裁剪的過程中,手指的位置會被分割開,拇指位置會被切除。值得一提的是「鐵手」已有超過100年歷史,工具於巴黎製造,製造工具的工廠已為數不多。裁剪好的皮革會交去手工縫紉組裝及加工創意裝飾,如鏤空工藝、刺繡、加裝金屬飾物,如鈕扣和皮帶圈等。

完成所有裝飾程序後,為了賦予手套新生命,並使其盡可能更具吸引力,工匠會將其放置在稱為「熱手」的加熱模具上,進行燙手套的程序,然後使用旋轉毛絨或木製圓筒將手套弄平滑,及給予它更多的光澤。

Image description 裁剪好的皮革會交去手工縫紉組裝及加工創意裝飾。

工坊二樓是製作小皮具及銀包的地方,皮革會於50-60公里外的工坊先切割好,然後運來這裡縫製及最後加工。跟愛馬仕其他手袋一樣,小皮具都採用馬鞍縫紉針步(Saddle stitching)縫製,然後工匠會反覆使用工具將皮革批薄及用砂紙為小皮具磨滑邊緣,磨滑後為邊緣上色,然後加熱讓色澤變光滑再磨,並用鎚打有針腳的地方,讓小皮具更平滑、持久。全部工序都是從頭到尾由同一個工匠去做。一針一線,盡顯工藝。

Image description 以馬鞍縫紉針步(Saddle stitching)縫製銀包。

法式訂製傳統
愛馬仕的皮革手套及小皮具在聖瑞尼安工坊製作,而鞍具仍然在巴黎福寶大道 24 號的愛馬仕總店製作;至於手袋、旅行箱、儲物櫃、飛機、遊艇或汽車等大型項目均出自巴黎郊區的龐坦(Pantin)工作坊。

Image description 愛馬仕Rodeo小馬吊飾也在Saint-Junien工坊縫製。

1992年,皮革工作室和設計工作室擴大,搬到了巴黎附近Pantin的一座大型新玻璃建築。今天,超過1200名工匠在這裡製作了超過10,000種不同型號、皮革和顏色的皮具和箱包。愛馬仕的目標是無限的想像力,她提供18種不同類型的皮革,包括鱷魚、蜥蜴、鴕鳥、豬皮、和小牛皮,以及有206種顏色選擇。每件皮具是一個獨特的、手工製作、由工匠賜予生命的「生物」,而且亦加上工匠的簽名號碼。愛馬仕手工完成的質量無可挑剔,而對品牌同樣重要的是保護瀕危物種,她會嚴格遵守「華盛頓公約」的條款,並一直在研究提高皮革質量和耐久性的新方法。

Image description KELLYGRAPHIE版本KELLY SELLIER 28 Epsom小牛皮,Sombrero小牛皮及Mysore山羊皮手袋全新演釋Kelly,6款不同手袋,呈現愛馬仕皮革嵌花工藝,並以愛馬仕「Hermès」的6個字母為圖案靈感。

愛馬仕始終堅持尊重和培養皮革工藝的技巧。 感覺、外觀、紋理、質感和感官品質是工藝的精髓,絕不妥協。 因此,每位皮革工匠至少需要一年的導師訓練, 而「愛馬仕之手」則需要五年時間才能實現。

馬鞍匠、馬具匠、皮革匠、女裝設計師、手表匠、珠寶匠、手套製造工匠、鞋匠、織工、絲綢印染工、水晶匠、金銀匠⋯愛馬仕手工藝專才的名單連綿不絕!愛馬仕製作最優質及細緻的產品,致力發展成一個匯萃卓越手工藝及時尚創意的品牌。如今,愛馬仕旗下共有16大產品系列:手袋及旅行箱、日記本與小皮件、馬具、絲 製品、女裝、男裝、珠寶、鐘錶、皮帶、 手套、鞋履、帽類、珠寶配飾、香水、 餐瓷、生活藝術家居系列包括家具、裝飾 布料及牆紙系列。愛馬仕旗下工藝品的發展,向着同一目標進發——設計、演化和製造至善至美的產品。

「未來的日子將會是一個以手創造的世紀」,蘭波(Rimbaud)的金句已成為愛馬仕堅守的目標及信念;品牌不僅全力以赴地投身發展手工藝術的事業,更努力確保其手工藝能代表未來的專業水準,傳承歷史源遠流長的手工藝。