一路走來 初心猶在 45R與香港的第一個十年

2018-10-29

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你希望人生有多少個十年?

2018是45R於香港開業的第十個年頭,也是這個以garment making為重心的日本品牌創立的第41年。機緣巧合,最近認識了一群忠實粉絲。他們樂於分享多年來的珍藏,滿懷喜悅的訴說與品牌的初體驗,每一位 都是45R穿衣達人。

text by Vivian Wong

Image description 對於棉花,45R有一種執迷的堅持。

Image description 45R十周年Logo Tee。

總結下來,他們喜歡45R的不一樣,喜歡她透過日本傳統工藝遊山玩水,喜歡衣服賦予的舒適生命力,仰慕其歌頌大自然的悠然詩意。隨著年齡和人生經驗的累積,他們看待衣服的心態,對時裝的看法一直在蛻變,某年某月某日與45R 投緣,對的時候遇上對的品牌,直到今天。

最重要,是穿得快樂,穿出生活品味,你快樂,我快樂。真的可以「穿過世」嗎?不可一概而論,但45R不會過時是肯定的了。

從1977年創立以來,一直都以「創造優質服飾」為宗旨的45R,一路走來,初心猶在。

保持初心,我們做得到嗎?除了堅持,都是堅持。不惜忘我,但不忘本。在一件衣服身上,既要忠於品牌的根源,必需要從大自然取材,亦要兼顧世界各地的工藝傳承,明顯是一條捨易取難的路。這些年來,一個又一個的故事,一件又一件的精緻織物,超越潮流,從人出發,從來都是由衣服的第一步──布料開始構想,然後才是設計。這是45R的設計語言。

社長高橋慎志指出,45R從衣服到店舖空間等等,每一個細節都在讓顧客感覺45R是超越時空的存在。我會說45R是一種由零開始的衣物建築美學,從不跟隨潮流,著眼點是物料及衣服的質素,需要經得起時間的考驗,世代相傳。

Image description 45R與大自然的關係千絲萬縷,非常着重原材料,不惜走遍世界各地,搜羅最能突顯品牌風格的棉花。

開始,是棉花
先由棉紗的生命開始說起吧,天時地利人和,缺一不可。45R與棉花的關係可說是千絲萬縷,蘇文棉 (Suvin cotton) 和津巴布韋棉 (Zimbabwe cotton) 這兩生花是棉紡布料的命脈,各自各精采。蘇文棉是由印度引入的全人手採摘棉花,加上St. Vincent棉花,需時六個月繁殖而成。蘇文棉的天然油脂成份賦予一股像絲絹般的光澤,綻放獨有的光滑感,染色後更見透明感。印度棉花以質量上乘見稱,加上蘇文棉的產量只佔印度棉花總生產的0.025%,彌足珍貴。津巴布韋棉是一種高質量棉花,生長於非洲東南邊海拔1500米的高地。零農藥、零機器,堅持全人手採摘,保存其得天獨厚的優勢──結構均稱、透白、光澤感、高柔軟度和易於上色。以津巴布韋棉紡織出凸凹的棉線,優質而紥實,編織出易於染色及耐用的卓越布料。

對於棉花,45R有一種執迷的堅持。疑麻(Gima)的出現,是品牌以特別的棉紗模仿亞麻布的織法,製作舒適如全棉,紋理和手感與亞麻同出一轍的新世代布料。疑麻彰顯品牌對生產棉質布料的信心,也解決了天然亞麻布容易縮水和變黃的本質。

Image description Ai Indigo是日本獨有的天然藍染劑,以德島縣的蓼藍葉製成,是45R不可或缺的色調,象徵品牌的熱誠,演繹人生與時間的歷煉。

Image description Logo Tee、Denim和Bandanna是45R的根。

然後,是藍染
創辦人兼設計師井上保美小姐說:「每一個品牌都需要自己的特色產品,當我們在談論45R時,有些顧客告訴我們,45R的特色便是Ai Indigo。」

天然藍染技術是45R的根,與天然蓼藍一脈相承的手工藝。日本藍的藍,就是它了。Ai Indigo是45R不可或缺的色調,象徵品牌的熱誠,演繹人生與時間的歷煉。多年來,品牌致力鑽研並開發不同的藍染方式去染製棉線,要達到不易褪色,經過長時間穿著後漸變成灰藍調,展示生活的不同階段,散發詩意。Ai Indigo是日本獨有的天然藍染劑,以德島縣的蓼藍葉製成。此外,天然藍染技術更延伸至馬皮,與京都的藍染職人合作,花費十年時間才達到爐火純青的境界;也令45R成為世上首屈一指的馬皮藍染專家。有沒有較為「貼地」的天然藍染選擇?那當然是logo tee和天然藍染牛仔褲了。

Image description 歲時記 (Saijiki) 10周年系列銳意創新,這次特別採用極幼棉紗線製作緹花編織圖案,經人手與機器輪流重覆剪紗工序,打造出複雜細膩圖案之毛茸蓬鬆質感。

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有時,歲月有情
從紗線、印染技術開始賞味大自然,以大自然的「山」、「海」系列為靈感貫穿季度系列,將自然之美,自然之味兼收並蓄。談到靈感,日本文化,日本的傳統節日或活動,往往是神來之筆。歲時記 (Saijiki) 系列的誕生是最佳例子。自Spring Summer 13起,45R將不同標誌性日本季節花卉融入設計之中,以精緻創新的刺繡方式勾勒花語,喚起傳統節日的來臨,送上幸福祝願。

歲時記10周年系列銳意創新,這次特別採用極幼棉紗線製作緹花編織圖案,經人手與機器輪流重覆剪紗工序,打造出複雜細膩圖案之毛茸蓬鬆質感;交織出繁花似錦、綻放雅緻秋意的立體原創圖案。以最詩意的方式將日本節日穿在身上,感受季節的更替。

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日本魂的牛仔褲
牛仔褲是你認識45R的第一個checkpoint嗎?Logo Tee、Denim和Bandanna是45R的根,這個以牛仔褲起家的品牌從未忘本。牛仔褲源自美國礦工,要製作牛仔褲,難免會沿用一些美式設計,但品牌仍希望注入一點日本的味道。

45R回望日本的農業時代,發現當時耕作的農民,長久以來都是穿上棉服工作,因為棉布擁有堅韌柔軟的特性。45R決定以津巴布韋棉,以現代牛仔褲的形態,重新演繹古時日本農民衣服那種柔軟。由於棉花纖維長度均等,有助紡成纖細紗線,繼而編織出高柔軟度而耐用的牛仔布。於是,45R把牛仔布命名O-kome denim,即是米.牛仔布,為創作歷時二十年的成果,賦予品牌崇尚自然、尊敬職人的傳統精神。

經過藍染的牛仔布,色彩充滿深度。45R的牛仔褲,是timeless的,正如保美小姐說:「我們總想設計一些永不變老的衣服,是超越時間的,為幾代人設計的衣服。」然而,牛仔布的藍,會隨著磨擦與洗滌逐漸減退,但這蛻變,反而會令牛仔褲更具性格,更有生命力。

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十年,再度重遇你
時間回撥至2008年,當年45R於香港初上陸,一款羊毛粗花呢外套(Tweed cardigan) 成了熱賣品,令人難忘。事實上,Tweed一直是品牌用心研製的布料。45R的服飾,大多以天然物料製造,必須從國內國外不同地方採購原材料,然後尋找工場製作及研發。位於岩手縣的Homespun是日本首屈一指的Tweed工廠,也是其中一間為45R提供Tweed的生產商,他們擅於用棉、麻和絲綢混合,製作出富手感又獨特的Tweed。

十年後的今天,這件羊毛粗花呢外套決定回歸,從心出發,以藍及粉紅色作為主色調,組成一個包含復刻長身外套、僧侶服及長褲的全新羊毛粗花呢系列。手工編織當然是指定動作,每件單品由經驗豐富的日本工匠以編織而成,每一根毛線都編織著人手的溫度。為配合十週年的主題,這個香港特別企劃系列特別採用十種不同顏色的羊毛紗線,手感豐厚柔軟、手工精緻細膩。當中僧侶服及長褲是今季的新增單品,充滿日本風情的僧侶服散發着復古情懷,寬鬆剪裁且富彈性的褲子則能輕易打造慵懶的秋冬造型。

不說不知,經典長身外套上的每一粒皮製鈕釦皆由人手雕花、圖案與別不同,領位更綴上由保美小姐於古董市集親自搜羅的古董珠飾,珍貴獨特,別具收藏價值。

Image description 45R十周年羊毛花呢針織系列。

不一樣的美,傳承快樂

以衣服作傳承為本,藉著布料研發讓衣服經歷時間的洗禮,透過藍染、刺繡、編織、cutwork等人手工藝的巧妙運用,烙下45R的歲月印記,如一闕單曲般洗滌心情。45R的產品,不只是一件衣服,而是一套信念和禪學,將流傳過千年的日式美藝,透過每一個設計不斷延續。這種禪味,不是具體的東西,而是一種感受,我們可以從衣服,甚至店舖空間領悟。

一般人會認為,美,就是完美,但在45R,美,存在另一重意義。井上保美小姐認為,美是有故事的,而完美的狀態,都不是天然的。她不是要製作完美的東西,而是賦予它故事。去年四十周年重新設計的標誌,45R由紅藍轉成黑白,由傳統的藝術字體,進化成簡約的纖幼設計。最具故事是45R的「R」,依然是橫向,最後對角那一筆,剛好坐落夾角線條的四十五度,象徵無限廷伸,生生不息,正如品牌以人為本的衣服,可以為我們帶來幸福快樂的感覺,透過衣服漂亮傳承。