劉晉:公平貿易概念伸延本地

2017-07-19

香港一個推廣公平貿易的組織找我合作,二話不說便答應了。回想自己兩年前為餐廳構思4款米飯的餐單時,就是希望人們多點關心食物生產者的生計。我挑選了來自本港、柬埔寨、日本和台灣的米,向4個供應商查詢生產者的收入水平,結果只有兩家給我回覆,可見香港人對食物公義的意識不足。

文:劉晉

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消費者變成共犯

食物生產牽涉大量人力,是剝削的重災區,很多食材如可可豆和棕櫚油的生產過程都常有使用童工或強迫勞役的情況,消費者很容易在不知情的情況下變成共犯。

近年人們提倡公平貿易的目的,是減少貿易過程中對生產者的剝削,對象主要是發展中國家的農民和工人,令他們有更安全的工作環境和回報。公平貿易的標準包括給予生產者合理回報、給予生產者更大的發言權、保障工作環境安全及保護生態環境。

香港的食物依靠進口,港人對食品背後的資訊所知甚少,更容易在不自覺的情況下間接支持無良企業。跟公平貿易組織的人談起,現時公平貿易認證的產品主要來自非洲、亞洲和拉丁美洲的第三世界國家,已有超過160萬個農民或生產者因為公平貿易的幫助而生活得到改善。

現時全球超重的人口達10億人,高於飢餓中的人數(8億),可見糧食資源分配的不平均,而公平貿易的確能夠改善這個情況,但在香港推廣公平貿易實在不易。

現時在香港能買到的公平貿易產品幾乎清一色都是南美洲或非洲的產品,對一般大眾來說真的是太遙遠的事。

最近政府公布反映貧富差距的堅尼系數為0.539,是45年來最高,香港社會也存在很多不公平的現象,現實點說:香港人還有餘暇去理會遙遠國度的公平問題嗎?

剝削飲食業員工

飲食界的剝削現象多的是,最普遍就是飲食業從業員的假期:根據香港勞工法例,每位僱員每7天可享有一天休息日,加上一年12天法定假日即是一年共64天假期。但很多僱主為了方便計算,把一個月當成四周來計算,加上每月一天法定假日,給僱員每月5天假期。一年有52個星期,但上述計算方法只計48個星期,結果員工一年間便被剋扣了4天假期。

香港飲食業競爭激烈,有些食肆以低價招徠,客人忽略食物的真正成本,亦間接助長剝削。要教育大眾公平貿易的重要,還是應該從本地社區着手。一般人看公平貿易產品和常規產品最大的分別,就是前者比較貴,由於受惠者在非洲和南美,港人實在不易看到任何成果。如果把公平貿易的概念伸延至本地飲食業,讓人們看到勞工待遇得到改善,引起港人共鳴,公平貿易的概念一定能獲得更多支持。