酸美可口 神秘人面果

2017-09-06

Image description 人面果可醃漬作為涼果、醬料,有的用鹽漬,也可醬油浸,或與豆豉、辣椒等製成人面果醬,美味可口。

人面果,又稱仁棯、銀棯,是一種在中國、越南原生的熱帶常綠喬木植物果實,其味道酸溜溜,讓人非常開胃,常於夏天被製成水果醬料,配上子薑用來蒸魚和肉類品嘗。人面果名字有趣,皆因它的果核上,有五個卵形凹點,如人的面孔五官,彷彿是張小孩的臉孔,因而得名。在民間傳說中,還因擁有人形果實而被附上相當神秘的色彩。

人面果擁有眾多的名稱,如人面子、仁棯、銀棯等,屬於漆樹科人面子屬常綠喬木植物,生長在中國、越南等國家,中國主要分布於廣州。人面果樹喜陽光充足及高溫多濕環境,樹高可達20至30米以上,樹冠寬廣濃綠,甚為美觀,常被作為果樹和觀賞樹栽種。

Image description 人面果內有硬核,核面有五個大小不同的眼,看起來好像人的五官。

人面果呈圓形,直徑2厘米,黃綠色,其表面有五個軟刺,成熟後脫落,果內有硬核,核表有五個大小不同的眼,看起來好像人的五官,所以又叫人面子。7至9月是採收成熟果實的時節,生吃或醃製皆可。

醃漬佳品
自古以來,人面果備受大眾喜愛,清進士屈大均在《廣東新語》記述:「山居家,其祖父欲遺子孫,必多植人面、烏欖。人面賣實,烏欖賣核及仁。百餘年世離其利。」可見人面果是相當實用的水果樹。新鮮的人面果可以作為水果生食,由於其酸味突出,又可製成醬料,以之蒸煮食物,有消滯之效;其微酸味道能中和油膩、減低腥滯,配搭口感稠糊的食物,如蒸排骨、子薑仁棯蒸魚頭、黏嘴魚雲等。

Image description 鏞記的「自家製銀棯醬」加入椒絲、 肉絲等,酸、甜、鹹、辣兼備。

人面果又可醃漬作為涼果,有的用鹽漬,也可以用醬油浸,或與豆豉辣椒等製成人面果醬,味美可口。醃好的人面果,其作用跟梅子、酸薑或酸筍近似,可以作為小吃。因新鮮人面果是季節性果子,只有晚夏才上市,所以不少人會將之醃製,以便一年四季都可品嘗。

解毒生津
除了味道出眾,人面果實、根皮、葉均可入藥。人面果性平,味甘、酸。《嶺南採藥錄》載:「人面子性平,味甘酸,醒酒,解毒,治偏身風毒痛癢,去喉痛等症。」另外,《全國中草藥彙編》指其有健脾消食、生津止渴等功效。近代西方科研證實,人面果實由於含有鉻,有減脂增肌的功效,所以一些健康食品都以此為材料。果內的種子又可榨油,製肥皂;人面子葉可入藥,有解毒斂瘡的功效;人面果根皮則可解毒消癰。其木材密度高、有光澤,耐腐力強,可用作建築和製作家具,一物多用。

Image description 中國南部、越南是人面果樹的盛產地,每到當造的夏末,農民都會採集到市場出售。

堅持傳統風味的鏞記酒家,過往都有「仁棯醬蒸排骨」這道家常小菜,味道令人回味。自去年開始,更於人面果(仁棯或銀棯)當造的季節特地推出「自家製銀棯醬」。師傅指出,人面果每年當造期非常短,只有約兩星期,跟鳳眼果一樣,所謂曇花一現,稍縱即逝。其果味近似青欖,未經醃製的銀棯果,外皮硬且帶酸澀,甚少生吃,一般多做成醬料或醃漬做涼果,經醃漬後的銀棯果口感頓變爽脆,味道且酸帶甜,生津健脾,成為夏天開胃消暑美食。

Image description 用銀棯醬來蒸魚頭、魚雲等,能減低腥滯,有消滯之效。

製作銀棯醬絕非易事,由於人面果受到時令及產量限制,要購入優質果實非常困難,加上製作工序相當繁複,供不應求。鏞記自家調製的銀棯醬中有子薑、肉絲和椒絲,入口酸、甜、鹹、辣兼備,為本來酸酸的銀棯醬增添一份惹味。銀棯醬口感軟硬有致,為味蕾帶來多層次的刺激。用來蒸肉、蒸魚、炆雞,酸甜醒胃,或是用來炒肉蟹更令人食指大動。

文:林依純

Image description 人面果樹可高達20至30米以上,樹冠寬廣濃綠,常被作為觀賞樹栽種。