謝嫣薇:飲食界奧斯卡頒獎典禮

2018-04-16

「亞洲50最佳餐廳」(Asia's 50 Best Restaurant)2018剛於澳門圓滿落幕,曼谷的新派印度料理餐廳蟬聯四屆冠軍寶座,恐怕連他自己也大喊納悶。今年的場地贊助、協辦單位是澳門永利——坦白說,對於住宿及餐飲安排的無微不至,真的要謝謝永利很多次,好像我這種參與過前幾屆頒獎典禮的人,真有「苦盡甘來」的感覺。往年,就是一般的出差行程,而這次備受照顧,還在各自下榻的房間內為媒體朋友準備了一整個小箱的澳門特產、以Asia's 50 Best標貼的木桶陳釀雞尾酒一瓶,實在是細膩得無話可說。

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這項被喻為「飲食界奧斯卡」的餐廳榜單,其實只有短短16年的歷史,亞洲區更是僅有6年,但勢力日益壯大,近年更借助社交媒體風行的趨勢,將影響力發揮得無遠弗屆,就這樣分了百年基業的《米芝蓮指南》幾乎一半的江山──所以這幾年,米芝蓮也在急起直追,聯同贊助商,大搞結合娛樂性質的隆重晚宴、撮合星級廚師們做聯手餐宴,希望能藉此一洗垂垂老矣的形象,並鞏固實力。

凝聚力特強

然而,說到凝聚力,還是Asia's 50 Best略勝一籌,怎麼說呢?畢竟「四手」、「六手」餐宴這種飲食風潮是由50 Best帶動而興起,緊密聯繫了廚師之間的感情和交流(另一方面也是因為部分大廚持有投票權,已上榜的餐廳大廚為了爭取同行的票數,所以積極辦聯手餐宴維繫情誼)、而在地的媒體工作者,或公或私,都會參加餐宴,互動多了,就熟落起來。還有就是,很自動地,榜單上的廚師,每到一個地方,都會自動拜訪當地的入選餐廳,像是探親一樣。然後,每年到了頒獎禮前幾天,非官方派對比起官方活動還要熱鬧,玩個夠本才「工作」──事實上頒獎典禮的系列活動,除了講座是「正經事」,其他也是派對連場玩玩玩(頒獎禮前夕,還有一個只限贊助商、各個地區評委主席和大廚們參加的「廚師盛宴」),如此這般的互為因果,歡樂連連,感情不好才怪。

有鑑於此,這頒獎典禮的榜單一向為人詬病,名列前茅者是否名副其實,爭議不休。好像今年排名第2,位於東京的名店Den,兼得「日本最佳餐廳獎」──我去年吃過Den兩次,總的來說,這是一家溫暖的餐廳,服務體貼真誠令人賓至如歸,個別菜式,如他們知名的甲魚清湯、炸穴子釜飯,都是吃過難忘的好菜式;另一些則是充滿趣味,譬如因季節轉變餡料的炸釀雞翼,而且開自己玩笑喚作「DFC」,整體而言吃得輕鬆愉悅,不失美味,但是不是值得第二?畢竟東京這臥虎藏龍之地,以技術含量和料理深度勝過Den的餐廳不勝枚舉,難怪有的人大感困惑。名列第4,位於曼谷的現代德國料理Suhring,我更感納悶,去年吃過,部分前菜的呈現方式尚算有趣,但食味方面則是由頭到尾都有點沉悶……但為何第4?正如一位超級名廚悄悄跟我說的:「幕後老闆知道怎麼玩這遊戲。」幕後老闆誰人?四連冠得主Gaggan是也。我們笑說,他其實是個最懂得拉票的一流政客呢。