黃金之液:The Macallan新酒廠

2018-07-04

Image description

這是一個標準頂級品牌煉成的過程:先有最好的自然地理,大自然的恩𧶽;配合人和,由最好的蘇格蘭釀酒師釀出讓人歡愉的黃金之液;最後是天時,在今年的盛夏之前,隨着這個全新的The Macallan新酒廠於Speyside釀酒區中心點建成,終於,將蘇格蘭威士忌提升到更高層次的奢華品牌建成——The Macallan!

文:羅倫斯

Image description 新酒廠裡面,有一系列三個圓形酒區,每個圓形酒區含有12個不同的蒸餾器,4個酒汁蒸餾器和8個烈酒蒸餾器。

朝聖之地
很長一段時間,蘇格蘭威士忌公司並不知道如何處理威士忌的「朝聖者」(遊客)。儘管他們對品牌的忠誠度受到高度讚賞,但那些威士忌從業員,只懂銷售更多的蘇格蘭黃金之液,對於品牌與威士忌的品酒客,中間從來沒有想過讓酒客訪問釀酒廠並與釀酒師互動這一個問題。畢竟,威士忌從業員認為威士忌酒廠相當於煉油廠,基於廠內有各種各樣的流程和安全問題,所以鮮有讓遊客在酒廠四處遊蕩。

Image description

Image description

Image description

不過,隨着時間的推移,大家的態度開始發生變化。利用顧客對品牌的熱情,因而為品牌推廣給他們的朋友和同事成為品牌建設活動的重要基石。今天,Ardbeg有數十萬名粉絲加入了「Ardbeg委員會」。 Laphroaig在1994年創立了它的粉絲組織「Laphroaig之友」,現在已招納近一百萬名會員。1969年,Glenfiddich成為第一家向參觀者開放設施的威士忌酒廠,並開始讓遊客參觀其運作過程。其他酒廠最終也效仿,雖然,大威士忌公司加入這一趨勢的速度很慢。但近年所謂的「鑑賞家之旅」,即一些讓VIP能親身感受酒莊釀酒之熱情及品嚐一些獨一無二、坊間並沒有機會喝到的「特別版」威士忌Distiller's Edition版本,就變成巿場上炙手可熱兼炒賣對象。再看看數字,2016年,蘇格蘭威士忌釀酒廠的訪問量達170萬人次,據知約有40萬名獨立訪客。預計2018年訪問量將達到200萬。每次訪問的平均花費約為45美元,為釀酒廠的收入增加了約7500萬美元。目前123家經營酒廠中只有40家擁有遊客中心,並且一直向公眾開放。

今年的5月下旬,The Macallan位於Easter Elchies 地區,佔地390英畝(158公頃)的的新酒廠終於落成,也標誌着品牌提升到另一個新頂點。過去兩個世紀以來,The Macallan一直在Elchies地區生產威士忌。儘管該公司尚未透露其前釀酒廠的計劃,但舊The Macallan酒廠已被保留。

Image description 參觀酒廠期間,大家會經過幾個不同的互動展區,這些展區旨在展示The Macallan威士忌釀造理念的六大支柱(6 pillars)。

Image description

全新體驗
這個新酒廠造價1.4億英鎊(超過15億港元),從外觀上,新酒廠的外型是一個Space Age的建築,新酒廠由駐倫敦的建築師Rogers Stirk Harbour + Partners設計,並以一種幾乎類似於高科技霍比特人(Hobbit)房屋的方式興建。據建築師網頁介紹,該酒廠的屋頂結構是世界上最複雜的木結構屋頂,當中包括1800多個橫樑,2,400個屋頂構件以及超過380,000個單獨構件。官方透露,該設施消耗的能源有95%來自可再生資源,可以說是超級環保。
「這座新大樓在形狀和形式上都是品牌的一個聲明。這是難以置信的美觀,從生產過程到訪客體驗都有着驚人的流程。它非常獨特。」品牌創意總監Ken Grier在開幕時對我說。他又說,這座建築的設計部分受到了世界上一些最偉大釀酒廠的影響而建成。在新酒廠裡面,客人可以參觀The Macallan的威士忌生產設施,並且可以體驗到從威士忌酒的生產到液體陳釀的全部效果。這種體驗是多感官的,因為你不僅能看到東西,還能觸摸它們,並且能夠看到不同的威士忌。

Image description The Macallan威士忌博物館,當中包括19個從前沒有向公眾展示過的舊酒瓶和398個標誌性酒瓶。

Image description

Image description

互動酒廠
該建築的起伏屋頂模仿了周圍的小丘,其中一些小丘是專門為該地區提供滾動景觀的感覺而建造的。屋頂覆蓋着草皮並融入景觀。新酒廠在裡面,有一系列三個圓形酒區,每個圓形酒區含有12個不同的蒸餾器,4個酒汁蒸餾器和8個烈酒蒸餾器。每個釀酒區還另外包括7個酒汁蒸餾器以供應蒸餾器。所有的21個酒汁蒸餾器都由一個全蘇格蘭最大的巨型(17噸)糖化槽mash tun供應。新酒廠的產量能為1500萬升烈酒精,比舊酒廠增加了50%。

Image description

Image description 專門為紀念The Macallan新釀酒廠和遊客體驗而製作的 The Genesis限量版(限量2500支)威士忌,每支售價約為5,000餘港元。

Image description

圍繞着生產威士忌的三個圓型酒區周圍有一個寬闊循環式的走道,允許遊客參觀酒廠的360度全景。參觀酒廠期間,大家會經過幾種不同的互動展區,這些展區旨在展示The Macallan威士忌釀造理念的六大支柱(包括:The Spiritual Home、The Curiously Small Stills、The Finest Cut、The Exceptional Oak Casks、The Natural Colour及The Peerless Spirit),展示是相當有趣的。 據酒廠的Master Distiller Dr. Nick Savage介紹,新工廠提供了一系列升級功能,旨在對威士忌進程進行微調。許多功能,如溫控清洗,並不打算立即使用,但如果將來需要它們,則隨時可以使用該功能。這酒廠,也為未來發展而建。

Image description

此外,該建築還設有一間餐廳和一個酒吧區,用於品嚐和可以製作一些The Macallan威士忌的酒版。這酒吧將有952瓶供威士忌鑑賞家試飲,包括The Macallan經典的M及No. 6威士忌,還有專門為紀念The Macallan新釀酒廠和遊客體驗而製作的 The Genesis限量版(限量2500支),每支售價約為5,000餘港元。此外,強烈推介要參觀這裡的The Macallan威士忌博物館,當中包括19個從前沒有向公眾展示過的舊酒瓶和398個標誌性酒瓶。此外,遊客區周圍的牆壁還展示了840種不同瓶裝The Macallan的歷史收藏。

Image description The Macallan的Master Distiller Nick Savage博士。

從更廣泛的意義上講,The Macallan的新酒廠不僅是一個擁有擴大和增強的遊客體驗區域的釀酒廠,它還是一個與遊客中心無縫連接的釀酒廠。The Macallan的新酒廠是最先進的設施,不僅用於釀造威士忌,也用於創造令人難忘的互動式遊客體驗。如果你剛好在蘇格蘭,這次訪問肯定是值得的。如果你是一個鐵桿的The Macallan粉絲,那麼首次訪問蘇格蘭又增添一個令人信服的理由。

飲勝!