【人物】遠赴非洲尋豆 傳揚精品咖啡珍味

2019-02-12

咖啡的魅力無遠弗屆,眾所周知法國大文豪巴爾扎克可謂嗜咖啡如命,其寫作必備品除了紙筆,便是咖啡壺。

Urban Coffee Roaster的店主歐祖華(Gary)同樣鍾情手沖咖啡,主理品牌的咖啡豆出品,更親自遠赴非洲莊園,與當地農夫合作,製作特別處理的批次,努力推廣精品咖啡。他直言:「當你欣賞一樣事物,也會希望更多人都懂得欣賞。我認為精品咖啡是強調品質,其實不只咖啡,每個人都應該值得更好的生活。」

記者初次見歐祖華(Gary),在去年大型美食節的咖啡攤檔上,攀談數句,他便侃侃而談道:「我自己好鍾意飲咖啡,大約在4年前成立Urban Coffee Roaster(U.C.R.),我們都是自己炒豆沖煮,便能夠好好控制咖啡豆的品質……」當時已經感覺到他對咖啡的熱情。是次訪問再見,已經是品牌位於銅鑼灣的新店開張一個月後。

訪問由咖啡品牌創立源起開始,同樣是一句「我自己好鍾意飲咖啡」談起。Gary本來從事6年投資貿易行業,當時已經愛飲咖啡,更在辦公室有自己一套的咖啡沖煮設備,甚至炒豆沖煮。後來朋友建議他參加周末市集賣咖啡豆,遂開始了這個品牌。

至於開設實體店,則是一次機緣巧合。「有次我們到訪太子一間青年旅館,和老闆閒談後,他們希望我們在旅館地下幫忙打理Pop-up Store賣咖啡。後來更邀請我們經營實體咖啡店,既然有機會,於是我就決定辭職,就這樣有了第一家店。」Gary快人快語說道。

Image description 歐祖華(Gary)創立咖啡品牌,既開設實體的咖啡店,也有自家炒豆出品。(吳楚勤攝)

訪莊園製作獨特批次

現時品牌共有3間分店,Gary指自己最初都在店裏負責沖煮,和客人傾偈,但如今工作職責愈退愈後,專責炒豆及到莊園採購。當時記者與Gary以短訊約訪問時,他便正身處非洲,笑言已經連續兩年在非洲跨年。Gary表示:「大概一年去一次採購。最近則去了埃塞俄比亞和肯尼亞。因為咖啡每年一次採收,所謂一年一造,但不同產區的採收日子不同。我們主要用埃塞俄比亞產區,每年11月至1月都是收成高峰期,所以我都會去當地觀察採收情況和後續的咖啡豆處理方法,也可要求農夫製作特別處理的批次合作,例如日曬時間,增加發酵過程,製作更獨特的咖啡豆。」

Gary示範了兩款手沖咖啡,分別是埃塞俄比亞豆及哥斯達黎加豆。他一邊沖煮,一邊從容不迫地介紹:「這款哥斯達黎加豆很特別,因為這款豆的莊園主人很喜歡做實驗種植,他會試種好多不同品種,每樣只種幾棵,研究不同風味,很好玩。」Gary提起手沖壺,凝視濾杯中的咖啡粉,各分四次注水。記者看到他左手食指裹着膠布,他就笑道為今早在工場炒豆時不慎弄傷,而現時品牌除了店內的需求,也會供應給其他咖啡店或零售用途。

談到埃塞俄比亞豆,Gary則認為當地是個優秀的產區,「埃塞俄比亞豆帶花香莓果味,都是我們喜歡的精品咖啡的果酸果甜,也較易為人接受。所以我們店內沖調意式咖啡的Espresso底也使用單一產區的埃塞俄比亞豆,例如另一杯Latte便是採用來自果丁丁(Gotiti)處理廠的咖啡豆。我認為推廣精品咖啡,除了手沖咖啡,也可從較為大眾的意式咖啡入手,讓人更容易欣賞到咖啡豆的果香和風味。」

店內以酒杯盛載咖啡,Gary解釋道:「我們採用窄口酒杯,讓咖啡的香氣更集中,而且用兩隻大小不同的杯,因應容量上的差異,使咖啡的散熱情況不一樣,讓客人可以體驗到同一隻豆不同溫度的風味變化。」

Image description Gary常到非洲莊園觀察採收情況和後續的咖啡豆處理方法,製作特色批次。(受訪者圖片)

用編號整合不同風味

品牌出品的每款咖啡,包裝上除了列明咖啡豆的烘焙日期、批次年份、海拔、風味、處理方法、品種等,亦有一個特定編號,原來這個數字背後也藏着他們推廣精品咖啡的理念。「我們考慮到,如何讓大眾更易理解精品咖啡呢?諸如產區、批次、處理法等等,這些在專業角度很重要,但對於大眾而言可能很複雜,因而卻步。所以我們為出品設計了編碼系統,整合不同風味,希望讓每一個號碼都代表一類風味,即使客人不記得產區特性等等,也能憑號碼知道自己喜歡哪種味道,就像女人買唇膏的號碼,哈哈!」Gary更分享到從前學習分辨咖啡豆風味的「秘訣」:「那時想知道咖啡有什麼莓味,於是我真的去買些雜莓水果來吃,慢慢分辨不同莓類的味道,哈哈!甚至試過吃水果橡皮糖來測試!」說畢他也不禁笑起來。

問到Gary在香港推廣精品咖啡的難處,他直言要找到合適的切入點,「我們剛剛開店時只賣咖啡,因此客人都是已經熟悉精品咖啡的人,較難吸引新的客人來嘗試。第二間店則在尖沙咀,餐牌上多了食物供應,一來提高生意額能夠負擔較貴的租金,二來也吸引了更多人,有更多機會讓不同人接觸到精品咖啡。」例如店員端來的焦糖燉蛋班戟,賣相精美吸引,一改傳統法式焦糖燉蛋的製法,在三層厚身班戟上澆上Crème brûlée漿,口感飽滿,綿滑鮮香,與咖啡配搭可謂相輔相成。

如此孜孜工作,推廣精品咖啡,Gary坦言:「當你欣賞一樣事物,也會希望更多人都懂得欣賞,很老套說就是尋找知音。我認為精品咖啡是強調品質,其實不只咖啡,每個人都應該值得更好的生活。」面對繁忙工作或偶有洩氣,但Gary直言:「我認為,放棄是你考慮不做這事而改做其他,而我覺得自己好難搵到一樣我更加鍾意過咖啡嘅嘢,哈哈。」敬業而樂業,樂以忘憂。

撰文:黃靜美智子

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Image description 意式牛奶咖啡使用單一產區的埃塞俄比亞豆,讓人更容易欣賞到咖啡豆的果香和風味。

Image description 餐廳的焦糖燉蛋班戟賣相精美吸引,在三層厚身班戟上澆上Crème brûlée漿,口感飽滿,綿滑鮮香。

Image description 早前Gary在肯尼亞咖啡處理場進行實地杯測,以尋找絕世好豆。(受訪者圖片)

Image description 店內的手沖咖啡採用窄口酒杯,讓咖啡的香氣更集中,而且因應容量上的差異,可以體驗到同一豆款不同溫度的風味變化。