謝嫣薇:50 Best遺珠:Happy Paradise

2019-04-09

一年一度的「亞洲50最佳餐廳」(Asia's 50 Best)頒獎禮在澳門永利皇宮圓滿落幕。香港隊成績不俗,共有9家餐廳上榜,幾乎佔了整個榜單的五分一,當中涵蓋了新派粵菜(大班樓)、新派法國菜(Amber)、精緻意大利菜(8 1/2 Otto e mezzo Bombana)、日式法菜(Ta Vie)等,而新上榜的餐廳有代表傳統粵菜的家全七福、另闢蹊徑的中式法菜VEA……反映了餐廳種類的多元化。

本土情懷

台灣美食記者盧怡安問:你覺得香港方面有沒有遺珠之憾?我想了想說:「那應該是May Chow的Happy Paradise吧!」相信很多讀者都知道,May Chow以自家創辦品牌Little Bao打響名堂,繼而獲得「2017年亞洲最佳女主廚」以表揚像她這樣的年輕飲食企業家。

兩年前,May再下一城,開了一家叫做Happy Paradise的餐廳,茶餐廳的室內設計風格、disco的燈光、八十年代香港流行曲作背景音樂,以西餐技巧和手法去做大量融入了本土情懷、香港元素的菜式,定位獨特且形象鮮明,但一開始能吃得明白的人不多。畢竟,很多人會籠統地把這些菜式歸類為fusion,卻看不懂fusion也可以分為膚淺和有深度,Happy Paradise的菜式屬於後者。

Image description Happy Paradise深受喜愛的招牌菜:黃酒雞飯。

創意,是May的強項,以港式美食為靈感基礎二度創作的菜式,往往令人有驚喜,譬如以雞湯、雞油加入天然酵母去做鹹雞蛋仔,配上煙熏過的烏魚子醬,鹹香惹味,就令人很易淪陷其中,不停追着吃;鮮魷魚和萵筍同樣切成條狀混合在一起做沙律,兩種爽脆和鮮甜味夾雜,清美怡人,好吃極了!黃酒雞湯飯自開業就捧場客眾,取材自客家黃酒雞,先把新鮮三黃雞以糯米酒和紹興酒醃過再慢煮,配菊花牛油炒飯,澆上菇菌清湯,紹興酒做配對的餐酒,雞肉鮮美細嫩味足、炒飯香口、菇菌清湯的umami襲人,再啜一口紹興酒,各種香氣源源不絕地在五感中交疊,味感有點熟悉又有點新奇。

主題鮮明

May的菜總是風格強烈,主題鮮明——她清楚知道什麼味道應突出,什麼素材作為輔助去帶動食味,從不含糊,且脈絡分明,這點明顯反映出她的理性思考與邏輯性強,所以才能穩妥地駕馭創意。

另外,手法利落、表達到位也是她的強項。還有一點,她的菜的好吃,是有種通俗感,但又無損其藝術性。Happy Paradise的內涵,結合了香港的庶民吃食和小資品味、西方思考、個人創意,它把香港味道不落俗套地重新演繹,賦予時代意義,是一家能代表香港的餐廳。它破格,但每一道菜都流露了對於這個城市帶來的美食滋養的情感。所以,Happy Paradise確實是50 Best榜單的滄海遺珠,希望來年的成績,可以還它公道!

Image description 啟發自傳統粵菜蝦籽柚皮的變奏版:蝦籽、南瓜、蝦碌。