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【養生】打麻將,抗腦退化

2016-09-01

醫學是科學,亦是藝術。人文醫學亦屬於醫學的其中一門藝術,醫者要熟悉病人的種族文化、宗教背景、生活環境以至消閒活動,才能與病者一同決定合適的治療。

筆者自小在公共屋邨長大,每逢假日時節,在鄰里之中總會聽到如爆竹般「噼噼啪啪」的聲音。這種亦常於家中聽到的熟悉聲音,就是家人鄰居麻將耍樂之聲。

先此聲明,筆者行文不是鼓勵大眾沉迷麻將耍樂,甚至乎成為病態賭徒。任何活動都要適可而止,過分沉溺當然會泥足深陷,影響日常生活。

文:何家銘醫生 

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國粹文化

中國文化源遠流長,民間娛樂多不勝數,外國有撲克,而麻將亦可說是我國民間娛樂的佼佼者。關於麻將起源有很多理論和傳說,而中國歷史上有些遊戲類似現代麻將,如宋朝用木材象牙卡玩的雅培遊戲及明朝的馬吊。

隨着時間及不同地區文化發展,麻將的玩法及規則有所不同,常見有廣東麻將、台灣麻將、日本麻將、美國麻將等等。而中國國家育總局更於1998年7月更認定麻將遊戲為官方運動,制定了麻將比賽規則。而這個規則已廣泛應用於全國國家標準麻將比賽,這更顯麻將遊戲為我國的其中一種國粹文化。

麻將遊戲參與者以4人居多,基本目標都是通過一系列置換(即食糊、碰牌及貢牌)和取捨(即打牌及摸牌)規則拼出某個特定組合的牌型,並阻止對手達成相同目的(即糊牌)。遊戲側重技巧、策略運用及計算,但也涉及相當多的運氣成分。

相比西方的撲克,麻將的組合方式更變化多端,需要更複雜的機率分析才能勝出。另外,麻將的規則糊牌類型比撲克遊戲更多,更能考驗參與者的記憶力。

作為家庭醫生,常被病人問到腦退化症可以根治嗎?是否有方法可以預防呢?腦退化症是長者常見的疾病。在香港,約每一百個65歲以上的長者,便會有5至8人有腦退化症。而在80歲以上的長者,更有兩至三成患有不同程度的腦退化症。

腦退化症是不能根治的,而藥物治療可使早期腦退化症長者保持腦部功能及減慢退化。所謂「預防勝於治療」,預防腦退化要保持腦部活躍、健康飲食、定時運動、吸收足夠維他命和避免煙酒。健康飲食能降低患代謝綜合症的風險,定時運動可強化心肺腦血管功能,使腦部血管健康。

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智力遊戲

吸收充足維他命B12、C、D及E亦有助預防腦退化,而吸煙酗酒會傷害血管致使腦退化。除身體運動外,常作腦部刺激活動亦能保持腦部活躍,預防腦退化症。刺激腦部活動如閱讀及棋類活動,而麻將遊戲亦是其中之一。

麻將是智力遊戲,需要玩家的專注力、記憶力、計劃能力及計算能力。城市大學研究(參考1)發現若讓有輕度或中度腦退化人士玩麻將,他們在各項認知能力都有所增長,能對腦退化症有療效,而效果能維持至停止麻將遊戲一個月。

另外,教育學院於2013年發表了麻將及太極能減慢腦退化症長者認知能力衰退的研究(參考2)。研究發現一組有輕度腦退化症長者每星期作兩至三次認知能力需求較多的麻將或太極,持續兩至三個月,比較另一組只作一些認知能力需求較少的活動如串珠或作手工,麻將或太極對心理有長遠的好處。

於1993年,葵涌醫院老人精神科已引入麻將遊戲作為治療。長者日間中心內,腦退化症長者會透過麻將改善認知能力及穩定情緒。而麻將遊戲過程需要玩家進行洗牌、搭牌及摸牌等肢體動作,職業治療師可運用麻將作訓練。

病人進行遊戲時,治療師會糾正病人的姿勢動作如坐姿、洗牌的手部動作、身體向前以至伸直上肢摸牌的動作等。當然,治療師的治療不會包括麻將遊戲規則的指導啊!

其實,麻將遊戲是老少咸宜的。健康長者作麻將遊戲能改善認知發展,有助記憶力及保持頭腦清醒。透過麻將遊戲訓練,玩家能更有效及快速於日常生活中作決定及反應。孩童能透過麻將遊戲訓練認知能力,就如卡牌遊戲。

麻將遊戲除了能保持腦部活躍外, 遊戲的過程亦能訓練玩家的情緒智商。麻將遊戲得勝除了靠技巧外,運氣亦是不可缺少的因素。麻將會以東南西北作圈數,4位玩家會輪流作為莊家,當4位玩家都輪流作過莊家後便會視為完成一圈。比賽一般會作4圈,即東南西北16個牌局,玩家未到最後也不知勝負。

若牌局開始時落後,也不一定會輸到尾,玩家只要沉住氣,努力以技巧避免輸牌,等待時機運氣,糊出時就有機會反敗為勝。若牌局開始時領先,也不一定會贏到尾,玩家若不思考而胡亂出牌,贏家最後也變輸家。

牌局開始時不順意也不須怕,牌來牌往,時刻變化,衰牌也有機會摸到變好牌。這些過程都是對玩家心理及品格修養的訓練,有所云「牌品好,就人品好」。麻將遊戲有如人生,起跌有時,在低谷時不要氣餒,便有機會上高山;在高山時不要驕傲,保持警覺,以避免跌進低谷。若能學習於起跌時如何適應, 就不會那麼容易墮進低谷深淵。

最後,筆者再次提醒,麻將是一項遊戲,任何遊戲過分沉迷都會影響身心, 要適當地透過麻將保持我們的腦力啊!

參考資料:

1.An exploratory study of the effect of mahjong on the cognitive functioning of persons with dementia. ST Cheng, CM Chan, CS Yu. International Journal of Geriatric Psychiatry. July 2006, Vol 21, Issue7: 611-617

2.Mental and Physical Activities Delay Cognitive Decline in Older Persons with Dementia. ST Cheng, K Chow, YQ Song et al. The American Journal of Geriatric Psychiatry. January 2014, Vol 22(1):63-74

(醫學人文系列之五)

www.hkcfp.org.hk

撰文:何家銘醫生

香港家庭醫學學院