毫無先兆的隱性心血管疾病

2016-10-19

Image description 家庭醫學專科醫生李俊傑

登入社交網站,不時都會看到平時健步如飛、不煙不酒的人突然猝死的新聞,讓人惋惜之餘,也讓不少人感到疑惑,究竟是甚麼原因奪走他們的性命?其實,不少情況都是因為隱性心血管疾病病發所致,家庭醫學專科醫生李俊傑指,隱性心血管疾病可以完全沒有任何病徵,即使檢查時發現心臟血管阻塞程度不嚴重,也有機會病發。

堵塞程度低 也有病發可能

「以往會認為心血管積聚愈多斑塊,引致血管阻塞的機會便愈大,但事實並非如此,即使血管只有約三四成斑塊積聚,只要斑塊一旦受損,短至5分鐘便會將整條心臟大動脈堵塞。造成斑塊損傷的原因有吸煙以及精神緊張,故此不少血管阻塞程度較少的人,很多時都會在進行激烈運動時病發而猝死。」李醫生表示,隱性心血管疾病可以沒有病徵,患者日常生活也未必會感到明顯的不適。「除非阻塞程度十分高,運動時便會出現氣促的情況,但很多人都沒有留意,要醫生詢問病人時才得知。」

由於很大機會沒有病徵,因此唯一防止隱性心血管疾病就是減少血管斑塊的累積。「除了戒煙外,最重要是控制膽固醇,膽固醇水平愈低,斑塊形成的機會便愈小。」他補充,血壓控制是否妥當得宜亦是關鍵。「血壓過高會成為血管積聚膽固醇的引子,同時亦會增加斑塊破損的機會。糖尿病患者因血脂及膽固醇水平不正常,亦要多加留意。預防方法就是從控制『三高』、體重與不吸煙入手,從而減少斑塊形成的機會。」西方飲食習慣、缺少足夠的運動、體重過重等都被視為「三高」的原因,當中,控制體內膽固醇量是最明顯的預防方法。「總膽固醇標準值要在3.5 以下,壞膽固醇標準值要降到1.5 以下,而糖尿病患者就更要降得更低。」

依靠電腦掃描找出危機

那麼,目前可以靠甚麼方法發現這個「隱藏殺手」?「最直接就是進行電腦掃描,心血管有多少斑塊均一目了然。其他方法還包括運動心電圖,然而此方法只能檢查出血管堵塞程度較高的情況,病情較輕微的患者便會失去先機知道自己的情況。例如40 歲已經知道自己塞了三四成,這樣便可以及早進行體重等控制,但靠運動心電圖檢查時,有機會已經塞超過七成才被發現,這時才進行控制便會較遲。」其他方法還包括透過磁力共振和同位素掃描,然而這些方法同樣只能在血管堵塞程度較高時才檢測得到。

一般來說,檢查時醫生會先了解病人的生活情況、症狀等,才決定其血管情況,李醫生提醒,進行掃描前,病人需要空腹及不喝水,糖尿病患者在事前要停服雙胍類糖尿藥(Biguanides) ︰甲福明Metformin 一兩日,檢查過後亦要停藥一日較佳。「由於掃描過程需要注入顯影劑,腎功能不佳人士需要先檢查腎臟,腎臟表現較差者不適合進行掃描,因為腎臟可能難以排出體內的顯影劑。」而進行磁力共振及同位素掃描時,因前者用藥會令病人體內血管收縮,後者用藥會加快病人心跳,因而會有多一位醫生在場以防有意外發生。

配合臨床經驗判斷病情

Image description 即使血管只有約三四成斑塊積聚,只要斑塊一旦受損,短至5分鐘便會將整條心臟大動脈堵塞。同樣,如果血管堵塞超過九成,也未必會病發。

至於是否需要進行掃描,他稱醫生會參考一些臨床經驗及數字。「女性更年期前因有女性賀爾蒙保護,因此男性患上此症機會較女性高,而年過50、60歲的人士也會多加留意。同時,醫生亦會根據壞膽固醇與好膽固醇比例、有否高血壓、糖尿病等風險因素來決定是否需要進行相關檢查。」每個人的情況都不同,生活健康的年輕人即使不屬上述高危一族,也可能會出現斑塊積聚的情況,所以醫生要把每個情況獨立去觀察,不能一概而論。

萬一血管堵塞十分嚴重,醫生便會因應情況為病人進行冠狀動脈介入治療術,即通波仔。手術會透過鋼絲把支架放到堵塞位置,然後支架內的球囊會漲大,使血管擴張,支架將永久留在體內,確保血管有足夠的闊度保持通暢。「手術後要戒口及服藥,有些病人會以為服藥一段時間後便完全康復,不明白為何還要繼續服藥,但實情並不是,而且單靠戒口難以減低往後復發的機會,故要向病人清楚解釋。手術後一般兩三年才需要再進行檢查。」

被問到隱性心血管疾病在香港是否有年輕化趨勢時,李醫生認為可能與檢查方法進步有關。「以前只能通過運動心電圖等方法檢查,發現時可能已經堵塞七成以上,但現在運用電腦描掃,即使一些年輕人只是堵塞了約三成四也可以發現得到,因此個案數目會比從前增加。」雖然隱性心血管疾病看似毫無預警,但維持健康的生活習慣,始終對心血管有莫大好處。

血管愈塞愈易病發?

隱性心血管疾病其中一個特點,就是血管堵塞程度與病發機會未必成正比關係,即使有些病人血管堵塞輕微也有病發的可能,反之亦然。李醫生的一次經驗,再一次證明這個道理。「有位病人並非煙民,生活健康,運動非常好,一檢查卻發現心臟兩條血管已經堵塞99%。」可見即使血管堵塞十分嚴重,病人也可活得健康,相反堵塞程度較低,也有病發可能。

民間方法要留心

此外,面對疾病纏身,除了尋求專業治療外,也許不少人都會選擇外加一些食療及民間偏方,李醫生對此卻是持開放態度。「一般促進營養的食物基本都會贊成,只要不是有害都可以一試。」當中可能真的有道理,但未必適合全部人,又或者只是配合戒口或專業治療才成功。無論如何,如果一些食療或偏方需要花太多金錢,甚至稀奇古怪,李醫生都會建議病人三思。

(資料由客戶提供)