養寵物,忘煩憂?

2017-02-06

沛兒向我展示她的手機,熒幕中有隻全黑色的緬甸貓:「我5歲時爸爸第一次帶我到戲院,看的是《魔女宅急便》,從此以後我就一直也想擁有『天師仔』── 動漫裏的黑貓。2個月前,我路過寵物店,看到這小貓生得和『天師仔』一模一樣,我就興奮得毫不猶豫地把牠帶回家了!『天師仔』實在很討人歡喜,但我發現最近每次和牠共處或打掃家居時,我就會莫名其妙地咳嗽起來⋯⋯」

30歲的沛兒健康狀況一向良好,最近卻因反覆未癒的咳嗽和氣喘求診。經初步診斷,我發現沛兒患上哮喘,並需使用噴霧藥物控制病情。其實像沛兒一樣,於成年才出現的遲發性哮喘並不尋常。從問診中,我發現了「天師仔」就是哮喘背後的元兇。

撰文:譚仲豪醫生_香港家庭醫學學院

Image description 儘管寵物是人類的好伴侶,給予人們情感上的依靠,然而決定養寵物之前,須慎重考慮健康因素。

做足預防

2014年12月,美國密蘇里大學獸醫學院的一項研究發現,養寵物能改善自閉症兒童的社交技能。而於2013年5月,美國心臟協會也在《循環》期刊上發表了一項報告,指出養寵物可降低心臟病風險。儘管寵物是人類的好伴侶,給予我們情感上的依靠,然而決定養寵物之前,仍有以下健康因素須慎重考慮:

1)致敏風險:寵物的皮屑、口水和排泄物可帶有令人致敏的動物蛋白質,能誘發異位性皮炎、鼻敏感和哮喘等的過敏性疾病,沛兒就是例子之一。

2)人畜共通傳染病(Zoonoses): 寵物身上可帶有令人類致病的細菌和病毒,最常見的例子有:

經寵物排泄物傳染的疾病:貓狗身上可帶有引發腹瀉和腸道不適的彎曲菌(Campylobacter)、沙門氏菌(Salmonella,爬蟲類動物身上也曾發現過此細菌)以及絛蟲、鈎蟲和蛔蟲等寄生蟲。此外,禽鳥飼主如處理帶病寵物的排泄物不當,有機會受鸚鵡熱衣原體(Chlamydia psittaci)感染,引發可致腦炎和肺炎的鸚鵡熱(Psittacosis)。

經咬傷和抓傷傳染的疾病:瘋狗症病毒(Rabies virus)可潛伏於未免疫的貓、狗及雪貂等一系列小動物中,被咬傷的人有機會感染可致命的瘋狗症。此外,亦曾有數據顯示,約40%的貓隻曾帶有韓瑟勒巴通氏菌(Bartonella henselae)。雖然大部分帶菌的貓都沒有表徵,被貓抓傷的人可感染到可引發發燒、全身淋巴結和脾臟腫大、心內膜炎和失明等一系列嚴重併發症的「貓抓熱」(Cat scratch disease)。

以上提及的傳染病如涉及幼兒、長者、孕婦和免疫力較弱的人士,可引發更嚴重的併發症,例如孕婦可從貓隻的糞便感染弓形蟲(Toxoplasmosis),以致流產及胚胎發育不良等。所以除自己外,也應事先為家中各成員的健康着想才養寵物。

為減少寵物對自己的健康帶來風險,我會有以下建議:

1)減少接觸寵物致敏原的方法,例如:分房睡:避免讓寵物進入睡房和睡在主人的床鋪上。

此外,勤為寵物梳理毛髮、定期的家居清潔、使用有效過濾系統的空氣清新機及確保家中的空氣流通可減少飄浮於空氣中的致敏原。

2)減少人畜共通傳染病的對策,包括:確保寵物健康:如計劃購買寵物, 應光顧信譽良好的寵物店及檢查寵物的來源證明文件(如健康證明書),切勿購買不明來歷的寵物。

洗手最重要:接觸寵物和牠們的口水和排泄物後,定必徹底清潔雙手。另外,快速處理和清理寵物的排泄物,可減少家人誤觸和疾病傳播的風險。

如被寵物抓傷或咬傷,應立即用梘液和大量清水清潔傷口。如被貓狗咬傷的程度嚴重,也應盡早求醫以防瘋狗症和其他嚴重的感染。

預防勝於治療:定期帶你的寵物到獸醫診所接種疫苗、杜蟲杜蝨並定期接受檢查,可預防傳染病。

三思而行

若各方因素也能配合,你也應在迎接新寵物回家前,為自己作最後的心理準備。不妨先停一停,再問問自己以下幾個重要問題:1)你是否有時間和心理準備去照顧你的寵物?2)你能否每天都會「有記性」定時餵飼牠?3)新寵物會否影響你的日常工作、作息和生活?你能否恒常和牠玩耍和梳洗整理?如你準備養狗,你能否風雨不改,每天帶牠外出散步?4)經濟上能否負擔得起寵物的開支(如食糧、用品和醫療費用)?5)寵物也和小孩一樣,需要時間、耐性和恒心去訓練。你有心理準備去處理牠的行為問題,如寵物弄破你心愛的傢俬,或半夜吼叫,對你和鄰居會造成滋擾嗎?6)生老病死乃自然定律,而寵物大多數都會比主人早離世,你有心理準備接受和面對這一天嗎?

經一番藥物治療和改善家居環境後,沛兒的哮喘病情最終受到控制,而「天師仔」亦成功融入沛兒一家的生活。在覆診完結前,我給沛兒送上一段話,用以幫她反思人與寵物的關係:「你的世界或許擁有很多,但牠的世界就只有你。如你在健康、心理和財政上有充分準備去迎接和珍惜牠的來臨,我深信牠也將會以一輩子的愛去回報你。」

資料來源:

1. Levine GN, Allen K, Braun LT, Christian HE et al. Pet Ownership and Cardiovascular Risk: A Scientific Statement From the American Heart Association. Circulation, 2013 Jun 11; 127(23): 2353-63. doi: 10.1161/CIR.0b013e31829201e1.

2. Gretchen K. Carlisle. The Social Skills and Attachment to Dogs of Children with Autism Spectrum Disorder. Journal of Autism and Developmental Disorders, 2014; DOI: 10.1007/s10803-014-2267-7

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