用藥謬誤令抑鬱症病情反覆

2017-02-07

香港人的抑鬱指數屢創新高,根據香港心理衞生會一項調查發現,有5.5%受訪人士估計患有抑鬱症,需要接受專業輔導及治療,而9.1%受訪者屬於「應關注」的群組,這兩個組別的人數比例,皆較2012年及2014年同類調查高。抑鬱症持續影響港人心理健康,然而不少人在治療方式及服用藥物上都存在誤解,令病情加劇反覆。

精神科專科醫生麥棨諾指出,一般來說初期的抑鬱症並不明顯,大部分患者會有睡眠不足、脾氣較差、無緣無故不開心、易累、沒有衝勁等症狀,也有些人抑鬱的狀態會反映在身體上,覺得渾身不適,但求醫時卻未能尋找到病因。

文:麥棨諾醫生 

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求診往往屬中度

醫學上,抑鬱症的病情分為輕度、 中度及嚴重,主要透過臨床學上的觀察,例如睡眠質素、體重下降、身體出現不適的影響程度等作出評估。其次是評估功能上的影響,例如患者能否如常工作,會否影響社交及日常活動等,並以患者對自己過往病發前的日常生活作衡量基礎。麥棨諾醫生指出,病情嚴重的患者除了受負面思想困擾外,也會把負面的思想無限放大,感到自己無用,甚或經常懷疑被人針對,出現幻聽例如「你很無用,快去尋死等」,較極端的患者更會足不出戶、自理能力差、反應緩慢、不食不喝及經常都會想有了結自己生命的念頭。

患上抑鬱症是否一定要服藥呢?根據英美的指引,輕度的患者可以不須服藥,一般心理治療已足夠。不過香港的情況有所不同,麥棨諾醫生指出:「香港是中國人的社會,中國人較內斂,面對自己的情緒更是難於啟齒,所以即使患有輕度抑鬱症仍是不易察覺,很多時求診已非輕度,一般病情已到中度及嚴重,醫生必須用藥加上心理治療輔助才能治療。」

人體腦內有數以億計的腦細胞,細胞與細胞之間在訊息交換時需要靠一些分泌物質來傳遞,如果腦部分泌的化學傳遞物質失衡,例如血清素、去甲腎上腺素和多巴胺等失衡,都會令情緒受到影響,因而引發抑鬱症。麥醫生稱:「我們不能用侵入性的檢查核實受損的程度,只能按臨床的病情去評估問題所在,以配合用藥。」

除了發覺腦內傳遞物質出現問題外,很多時患者的情緒狀況,與家人、工作或是不同環境承受的壓力有關,並不能從單一的方法作解釋。「認知行為治療只是表面能處理問題的方法,並不能深究他們成長中性格上的栽培及處理逆境問題的能力,所以深入的互動治療可以協助患者發掘本身影響他們問題的成因,從而協助尋找解決辦法,長遠為他們找出未來處理逆境的方法,以減低牽動他們的負面情緒。」

擅停藥致反效果

要得到有效的治療就必須聽從醫生的吩咐,不過根據麥棨諾醫生的觀察,有六至七成患者在未完全康復的情況下便停藥,令病情不但沒有改善,更適得其反。「香港人是心急的一群,對治療欠缺耐性,很多時病情稍有好轉便以為自己完全康復,但事實上能否停藥,則視乎病情,一般情況下,醫生會為病人選擇合適的藥物及評估藥物對病人的影響後,再調整藥物劑量到合理水平,用藥階段時間的長短因人而異,當選擇適合的藥物後,必須經過6至9個月用藥的鞏固期,然後在醫生的診斷下逐漸減藥。所以若是初發又輕微的患者,通常用藥基本都要6至9個月,若是復發的患者減藥及停藥的機會相對較低,醫生會建議繼續食藥來控制病情。」麥棨諾醫生說。

不過不少患者在治療途中自我感覺良好,便自行停藥,對此麥棨諾醫生感到非常可惜,「患者剛有轉好的跡象,卻沒有深究痊癒多少便輕言停藥,結果停藥之下病人再度復發,也要再度用藥醫治,周而復始,病人也感到氣餒,自覺服藥也醫不好,因而對藥物失去信心。所以必須讓患者了解治療的進度,教育他們要完全痊癒,並在醫生的建議下停藥是十分重要的。」

訛傳服藥變醒目

有傳抑鬱藥可個別提升病人的判斷力,服藥後會變得「醒目」,對於這種不盡不實的傳言,麥棨諾醫生認為市民要額外留意,「能否『醒目』及『記性好』並不局限於某一種藥的功能,以目前為止,並沒有任何大型及具公信力的研究指出任何一種藥物能證實有這兩種功效,至於能否『醒目』及『記性好』是關乎患者用藥後抑鬱病情的改善程度,及關乎抑鬱症當中認知能力方面的改善。若用藥後抑鬱症的情況減輕,自然便會對『醒目』及『記性』有改善的效果。」

他又指出,在用藥方面,精神科醫生會根據病人的病情而選擇適當的藥物,同時也會以病人身體的接受及適用程度作為依歸,再作整體性的評估,並不會因坊間流傳特定的功能而標榜某一種藥,整個用藥過程亦非單向式,而是互動的。

所以,病人也應尊重醫生的專業判斷,並一同積極面對病情。至於停藥方面,則視乎患者的進度有否完全康復。事實上評估病人是否完全康復亦是非常嚴謹的工作,透過精神科醫生的專業評估、親人的客觀評價及自己的感覺這3方面作評估,去核實患者在身體機能及情緒狀況能否回復到病發前的水平,才算完全康復的準則。