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強迫症:重複行為紓緩情緒 越重複越不安

2017-04-20

強迫思想是強迫焦慮症其中一種獨有的病徵。患者常常有不尋常的重複思想或不受歡迎的想法,長時間停留在腦海。患者雖然知道這些想法是屬於自己的,甚至覺得這些想法是不合理及沒有意義的,但不能停止或控制這種想法。當患者想制止這些思想時,便會感到焦慮不安。部分患者會做出一些重複行為,令這些不安情緒紓緩,假如患者嘗試停止這些強迫行為,可能會變得非常焦慮,最終可能影響患者對自己的感覺或他們的正常生活。

文:關家力醫生

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典型的重複思維很多時都與我們的生活有着密切關係。患者可能強迫自己或令周圍的環境都要保持乾淨,可能有數東西的習慣,可能無法捨棄任何東西,可能無法停止拔掉白頭髮,或者,可能會多次檢查以確認大門是否已經上鎖。較為常見的強迫行為包括不斷洗手、反覆檢查門鎖、計數、祈禱等。絕大多數強迫症患者都有完整的自知力,知道自己患有某方面的障礙,這與精神病的徵狀有根本的區別。至於非典型的重複思想,較常在強迫症亞型(Subtypes)出現。通常體現在青春期前的症狀,具有較高的頻率和其他精神疾病。常見的有:1)囤積(Hoarding)強迫症亞型:患者通常洞察力較弱,症狀往往較為嚴重,患其他精神疾病率較高,尤其是社交恐懼症;2)原發性(Primary)強迫症:該症的四分一患者會出現共同的「主題」,包括色情、暴力、宗教。出現的行為可能是祈禱、計數或背誦。

當有人具有以上的行為特徵時,他可能患上強迫症,但亦可能事實並非如此。

要判斷一個人是否患上了強迫症,要取決於他在重複完成特定行為後的反應,假如一個人不斷賭博,自己並不能從賭博中得到快樂,則初步可判斷那人患上強迫症。但如果那人認為這些行為如不想上班、不願上學,動機背後的出發點可能是愉快的,他並不是患上強迫症。病態賭博、購物狂等行為,亦可以與自控能力不足有關。

作者為精神科專科醫生