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梁寧茵中醫師:氣與健康(一)

2017-04-21

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「氣」是我們看不見、捉不着,卻感覺得到的東西。它的意義深長,不論是自然現象、人類行為表現,以至中醫理論,都有氣的存在,有其功效,亦有其正負好壞之分。

在自然現象中,地區性短暫、局部性的大氣現象,稱為天氣,以溫度、風速、日照、雲量、降雨量、降雪量等作為指標。而春夏秋冬四季分明的天氣,長時間的大氣現象,則稱為氣候。

人生如「氣」

而我們也常用「氣」去形容人類的行為表現,例如一個人神采飛揚我們說他有神氣;活力十足是有朝氣;光宗耀祖有成就是爭氣;有聲望是有名氣;心中有鬱結是有怨氣;失敗沮喪是洩氣等。

而最重要是人的生命是要依賴氣而存活,沒有水和食物我們也許可以支撐幾天,但沒有氣的話幾分鐘也支持不住。從中醫的角度,氣是構成人體及人類生理活動的基本物質,也是一種活動的能量。人的先天及後天也會儲存及培養氣,先天的氣來自父母,與遺傳有關,儲備在腎臟中,影響到稟賦強弱、生長發育緩速、臟腑功能盛衰等。

後天的氣,需要從天地之氣中攝取養分,以養五臟之氣,從而維持機體的生理活動。所謂天地之氣是包括清新的空氣(清氣)、營養的食物及潔淨的水(水穀之氣)。

腎先將先天的氣往上輸送,再與脾胃消化吸收後的水穀之氣結合,一直向上升,不斷與肺吸入的清氣綜合連結,形成人體的氣。腎、脾胃及肺等生理功能正常運作,氣才能充盈。氣有不停活動的特性,氣行於全身,從皮膚、筋肉、經絡到臟腑都有。它不停地推動及激發人體的各種生理活動,又起着溫暖身體、統攝固定、抵抗疾病等的作用。

氣的運動,稱作氣機。相應不同的臟腑需要,氣有升、降、出、入4種基本運動形式。一般來說,潔淨、有營養的氣會上升,會進入體內,而穢濁、有害的氣則會下降,再排出體外。

以腎、脾、肺為例,腎的好夥伴是膀胱。腎將有營養的氣向上升,強壯骨骼、腰膝,推動生長生殖的工作。當肺將全身水液分布時,會將無用的濁液向下輸送給腎,化成小便從膀胱排出體外。

升降出入

至於脾則有「脾氣」,但並非指性情,而是指脾的動力,負責食物及飲料的消化吸收。脾會與胃及心肺合作,脾氣好則可將食物轉化成精微物質,好的材料會上升至心肺,用作化生氣血的資源,作為滋養肌肉和活動四肢之用,至於污濁無用的物質就會留給胃氣,用下降的形式輸送出體外。此外,脾氣會穩定血液在血管內流動,防止血液溢出血管以外。

肺,是氣交換及水分調節的地方,體現升、降、出、入4種運動形式。它會吸入大自然清新的空氣,與脾氣傳輸的水谷精微,散布全身,肺又會呼出污濁之氣或痰涎之類的病理產物,以保持呼吸道的清潔暢通。肺氣另一個用途是調節水道,通過向上向外及向下肅清的形式,將水液化成汗液及尿液,排出體外。

作者為註冊中醫