破解胰島素迷思

2017-06-02

本港每10個人便有一人是糖尿病患者,現時更有年輕化的趨勢,情況值得關注。糖尿病管理的關鍵是將血糖控制至理想水平,降低併發症的風險,其中一種治療方法就是注射胰島素。

然而,不少患者很抗拒胰島素治療,除了怕痛和怕不方便,亦有人誤以為打針代表病情嚴重,甚至覺得會導致腎病,直至病情惡化後才使用胰島素,結果反令血糖控制變得困難。

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胰島素是胰臟分泌的荷爾蒙,主要功用是調節血糖水平。當病人的胰島素分泌不足,或胰島素不能發揮正常功效,便會引起糖尿病。長期血糖高會導致糖尿眼、腎衰竭、心腦血管疾病等嚴重併發症。二型糖尿病人確診後,傳統療法是先使用口服藥物,若療效不理想,才轉為打胰島素。

事實上,糖尿病是慢性疾病,隨着患病時間愈長,病人體內的胰島素水平會愈來愈低,口服藥會漸失效,很自然亦需要注射胰島素。可是,這並不代表打胰島素是治療的最後一步。如病人剛病發時血糖持續偏高,胰臟不能如常運作,提早使用胰島素就能有效控制好血糖水平,減少併發症出現的機會。而患有妊娠糖尿病或急病如心臟病的病人,亦因胰島素屬人體已有物質,較為天然,可安全用作治療。

不少病人誤會胰島素會導致腎病,這只是時間性的問題。由於胰島素往往於病情後期才使用,病人的血糖一直不達標,到了出現腎病等併發症才打針,但這並不是使用胰島素的後果。

另外,亦有病人認為打針像癮君子,擔心會上癮。其實無論是胰島素還是降膽固醇或降血壓藥,病人治療的目的都是控制病情,而不是因為依賴。

更多人對注射胰島素心存恐懼,是因為擔心痛楚和對生活不便。現時新式胰島素注射器輕便易攜像支筆,使用方法簡單,針頭極幼,痛楚輕微。適當使用新一代的基礎或超短效胰島素,病人的食飯時間更具彈性,可提升生活質素,亦有效改善傳統胰島素導致肥胖、低血糖的情況。

文:楊俊業醫生

作者為內分泌及糖尿科醫生