沙漠綠洲 仙人掌火龍果

2017-08-09

Image description 火龍果果實色澤艷麗奪目,因外皮極似蛟龍鱗片而得名。於拉丁美洲祭典上,更是必備的「神聖之果」。

火龍果於香港屬於常見的水果,但原來它的原產地遠在墨西哥、中美洲熱帶沙漠地區,是屬於仙人掌科的植物果實。火龍果因外皮極似蛟龍鱗皮、紅彤彤顏色而贏得威名。火龍果光潔而巨大的花朵綻放時,飄香四溢,果實色澤艷麗奪目,清甜芬芳,被大眾視為「吉祥果」。在拉丁美洲傳統的祭典上,火龍果更是必備的「神聖水果」。近代又因火龍果有眾多的食療好處,能令人健康長壽,而被譽為「長壽果」。

火龍果的拉丁語名字為Hylocereus undatus,其稱呼各地不一,當中英文名Pitaya或Pitahaya是源自墨西哥的稱呼,又有由中文譯名轉化成的Dragon fruit,而中美洲和南美洲北部則稱為Pitaya roja。中文名稱除了火龍果、龍珠果外,還因應果肉不同的顏色稱為紅龍果、玉龍果和黃龍果。雖名字眾多,但其實都是仙人掌科三角柱屬(Hylocereus)或蛇鞭柱屬(Selenicereus)植物果實,果實呈現橢圓形,外觀有紅有黃,果肉有白、紅、黃,當中充滿極多的黑色種子。

Image description 火龍果原為沙漠地帶的仙人掌科植物果實,喜歡在溫暖濕潤、光線充足的環境生長。

原產於巴西、墨西哥等中美洲熱帶沙漠地區,屬典型的熱帶植物。火龍果與宗教文化有着很深的歷史淵源,在美洲瑪雅人、印加人的金字塔附近及亞洲的越南人寺廟旁都種有火龍果。每逢祭祀及重大宗教活動,人們會將火龍果供奉在祭壇上,視為聖果。火龍果於古文化中有長壽、強韌及美麗的象徵意義,傳說之中,阿茲特克人的一名婦人在沙漠中迷路,在奄奄一息之際發現了一顆鮮紅奪目的火龍果,吃下之後迅速恢復體力,終於順利地走出沙漠。

Image description 火龍果的花朵綻放時光潔巨大,飄香四溢,予人吉祥之感。

神聖象徵
於口渴難當的沙漠之旅,一顆清甜多汁的火龍果是救命的良果,故此這植物亦代表綠洲,以及生存希望之意。因此火龍果在沙漠中,被人們奉為神仙草、仙蜜果。另外,這種植物原來無論是枝條、花朵、果實都具有不同的藥用功能,人們視之為神聖的象徵,蘊藏吉祥、健康、富貴、長壽等眾多美好之意。火龍果後來經由法國人、荷蘭人傳入越南、泰國等東南亞國家及中國、台灣等地。

從現代科學研究中發現,火龍果確實含有眾多對人類有益的成分,如蛋白質、膳食纖維、維生素B、C等,能促進健康、美容、防病強身,因此從上個世紀中葉開始,世界各地都開始種植。為熱帶植物的火龍果,喜光耐陰、耐熱耐旱、喜肥耐瘠、抗風力極強,生命力強,即使在岩石上亦可生長,只要從果肉中取得種子,完全乾燥後即可種植。

Image description 火龍果含有一般植物少有的植物性白蛋白及花青素,帶來豐富的維生素和水溶性膳食纖維。

至於火龍果花朵亦非常有趣,黃白色花朵清雅高潔,花形很大,全長約45cm,花冠達25cm,重量在350至500g之間。與晚間開花的曇花一樣,花朵約在晚上10時綻放,到第二天清晨太陽出來後就會凋謝,是名副其實的「夜仙子」,其英文名稱為Night-Blooming Cereus。火龍果從開花到果實成熟,約30天,當果實由綠色逐漸變成紅色,果實微香、鮮艷就可採收。火龍果因有外皮保護,一般無蟲害問題,屬天然健康水果。

Image description 城景國際酒店樂雅軒於夏日以水果入饌,當中「火龍果爆燒黑豚肉」以西班牙黑豚肉配上清甜火龍果,醒胃健康。

三大品種
火龍果大約分為三種,味道色澤亦因應不同品種而各有不同,最常見的為紅皮白肉種,價錢最便宜,體形較大,甜度低,清涼爽口。紅皮紅肉種亦較為常見,價格比較貴,甜度較高,糖份達15度以上,其天然紅色素非常濃厚,大量食用後排泄物亦會變紅。黃皮白肉種市場上稱麒麟果,較為少見,果實較小,籽大,清甜而無腥味,甜度最高,價錢亦最貴。

挑選時,火龍果的重量愈重,代表愈多汁,果肉亦較為豐滿,宜選體形飽滿大個的,會比較甜,中間渾圓並凸起,果皮像鱗片一樣的片片外翻為上品。表面紅色的部分愈紅愈好,綠色部分也要鮮綠,若是變得枯黃,就表示已經不新鮮。保存時,放在雪櫃冷藏即可,若未熟則可放在室溫催熟。

文:林依純

Image description 富豪東方酒店富豪坊的中菜行政總廚蕭筱軒師傅設計了多道新菜式,如「火龍果芹香玉帶子」味道清新爽口。