流感疫情嚴重程度 還看死亡率

2017-08-31


衞生署早前公布,衞生防護中心收集的呼吸道樣本中,季節性流感病毒陽性百分比大幅回落,雖然還未完全低於基線水平,但下降的趨勢明顯。根據過去一段時間收集得的數據,可以就夏季流感的疫情進行初步分析。對於近日有傳媒以流感與2003年沙士作比較,有關表述未必能客觀反映情況的嚴重性,要正確評估疾病的嚴重程度必須準確計算死亡率,並非單靠死亡人數。

撰文: 曾艾壯醫生_醫院管理局總感染控制主任

Image description 要正確評估疾病的嚴重程度必須準確計算死亡率,並非單靠死亡人數。(圖片:醫管局)

近幾年冬季流感高峰的情況通常比夏季高峰嚴重,但今年的情況卻剛剛相反,我們度過了一個比預期溫和的冬季,罕見地經歷一個嚴峻的夏季甲型流感H3高峰。透過病毒分析發現,今年的流感病毒種類主要屬於「甲型流感」,佔超過95%比率。一般而言,甲型流感的病情較乙型流感嚴重,亦會在社區上造成更多感染個案。

高峰日逾300宗新症

不過,即使在今年比較嚴峻的夏季流感高峰期,但大部分患上流感的市民毋須入院治療,一般在三數天內便會痊癒。然而長者、幼童和長期病患者,或會因流感引致併發症需要入院治理。由今年5月開始,公立醫院接收入院的流感新症個案由每日數十宗,逐步攀升至7月中旬高峰期每日超過300宗,最高甚至超過360宗,這亦是導致近期公立醫院病房爆滿的主因。

今年的甲型流感病毒種類主要屬於H3,大約佔88%,H1甲型流感則佔7.5%。一般而言,甲型流感H3病人的嚴重個案比較集中於年長和年幼人士,相對於H1的嚴重個案則會涵蓋不同年齡組別。甲型H3流感的特性亦反映於今年夏季高峰期的患者年齡分布,在今年5月5日至8月8日期間入住公立醫院的15485名流感病人中,65歲以上長者約佔五成,0至4歲幼童佔兩成;而當中484名病人病情嚴重,其中339名病人死亡,死亡率為2.19%。

339名死亡案例中,65至74歲的佔29人,75歲以上的長者佔275人,亦即是說因流感引發嚴重併發症死亡的病人中,九成是65歲或以上的長者。去世病人當中82%是長期病患者,包括心血管病、糖尿病、肺病和腎病等。

近日有報道今年流感死亡人數高於當年沙士,藉此推測今夏流感的嚴重程度,其實有關表述未必能客觀反映情況的嚴重性。

計死亡人數不夠客觀

要正確評估疾病的嚴重程度必須準確計算死亡率,並非單靠死亡人數。當年沙士的死亡率為17%,而今年夏季流感入院病人的死亡率大約是2%,與去年的冬季流感高峰期相若,亦較前年(2014/15年)冬季流感高峰的4%為低。再者,死亡案例中大部分屬於長者和長期病患者,他們一向是流感併發症的高危族群,亦是我們積極鼓勵注射流感疫苗的組群。

回顧今年的流感疫苗注射情況,因為政府擴大資助範圍,加上市民逐漸認識流感疫苗的好處,今年的疫苗覆蓋率比往年為高。然而我們檢視流感死亡個案時發現,接近六成的個案未有注射疫苗,而醫學界普遍認同注射流感疫苗可以減少嚴重併發症,從而減低死亡機會。新一年度的流感疫苗注射計劃將會在年底前推出,我呼籲市民,尤其是長者和幼童積極參與注射計劃,保障健康。