馬國超醫生:食物敏感再思

2017-09-01

一直以來,育兒專家都相信,要避免兒童患上敏感症,其中一個方法就是延遲引入高致敏的食物,例如花生、雞蛋之類,但近年愈來愈多研究發現,這個傳統觀念並不正確。美國國家科學、工程和醫學院剛公報一份共識研究,對食物敏感提出一些新的建議。

其中針對敏感高危的嬰兒,例如有早發性濕疹的嬰兒,可早於4個月大時引入含花生成分的食物,減少花生敏感的產生。雖然對其他致敏性較高的食物用同樣方法,即提早引進,會否有同樣保護作用,仍待進一步研究才能確認,但即使延遲引入,對減少敏感症確實並無幫助。

文:馬國超醫生

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這個結論似乎顛覆了近年對嬰兒何時引進固體食物的想法。目前,世界衞生組織仍然建議6個月大才開始為嬰兒引進固體食物,是否會改變這指引還要等待多一些研究。

6個月大之前維持全母乳哺育,仍是減少敏感症的較佳方法。在之前的指引中,如果因為種種原因母親不能餵哺母乳月而選擇低敏奶粉,例如部分或深度水解奶粉都可以作為一個替代,以減少敏感症的產生。但其後再多的研究發現,低敏奶粉對預防食物敏感的效果並不如之前的明顯。另外,懷孕和授乳期間母親即使戒口,對減少嬰兒日後產生敏感症亦沒有幫助。至於其他營養產品例如維他命D、奧米加3脂肪酸、葉酸和益生菌等在預防敏感症上的功能,仍然有待進一步研究。

診斷方面,很多時家長希望可以簡單靠一些敏感測試找出致敏原。專家小組認為目前常用的測試,如免疫球蛋白E(IgE)或皮膚點刺測試都不足以準確診斷食物敏感,必須配合病情才可作出診斷。其他林林總總的化驗如血清免疫球蛋白A或G、免疫複合物、頭髮化驗等都不推薦。

最後,關於俗稱救命針的腎上腺素注射器(Epinephrine Auto-Injector)的應用,在報告中亦有提及。腎上腺素注射器在本港曾經一針難求,現在於一般藥房都可以買得到了。

作者為兒科專科醫生