施蘊知醫生:經常「火燒心」 必須正視

2017-09-07

經常感到胸口有燒灼感,出現「火燒心」?那你很大可能有胃酸倒流。賁門括約肌位於食道與胃部之間,我們進食時,食物進入胃部後,這組括約肌便會自動收縮,讓食物無法湧進食道。不過賁門括約肌過度鬆弛的話,胃酸就會逆行而上,引起胃酸倒流,並有「火燒心」的症狀。很多人都有嘗過這種痛楚,皆因吃得太飽、腹腔承受壓力、胃酸較多、賁門括約肌放鬆或進食後立刻躺下,便可使胃酸湧上來;若經常發生的話,便必須認真看待,以免衍生嚴重後果。

撰文:施蘊知醫生_腸胃肝臟科專科

Image description 胃酸倒流與精神壓力有關,可能伴隨腸易激綜合症,令症狀甚難辨別,向醫生求助才能分析箇中成因。


偶爾因吃得太飽而引起火燒心或其他症狀並不出奇,但如果維持一兩個月或影響日常生活,便是身體發出的警號了。長期胃酸倒流可令食道常受刺激,出現發炎甚至潰瘍,或可誘發巴洛氏症,這是一種癌前病變,難以單從病徵發現,必須經由胃鏡檢查及抽取組織化驗來確診。

近年,大眾對火燒心的成因和認知增多,懂得自行購買胃藥如可解胃酸及化胃氣的藥物或薄荷胃片,或喝清水來紓緩,但對部分人而言效果短暫。其實此時不要再拖延,應向醫生求助,了解成因。

除了火燒心,胃酸倒流還有其他症狀,但市民很難分辨出來──例如出現胸口痛,常被誤以為心臟病;喉嚨痛或有咽喉炎,便會找耳鼻喉科醫生;胃酸亦可刺激氣管,形成類似哮喘的病徵如咳嗽。很多症狀看似與胃部無關,必須經由醫生詳細查問及檢查才可知道原委。

如有火燒心或其他相關症狀,首先要做胃鏡檢查,以排除有胃癌等嚴重疾病。較常見是有幽門螺旋菌或胃炎,前者已被世衞列為一級致癌物,需要殺菌;另有說法是殺菌後令胃酸更多,但仍甚有爭議性,故醫學界仍傾向先為這類患者殺菌,並作定期跟進,有需要時更須長期服藥來控制。

黃金標準測試原因

要進一步確定症狀與胃酸倒流有關,目前已有黃金標準測試,包括24小時食道酸鹼度監測儀,患者須先進行食道及胃部蠕動測試,了解下食道括約肌的位置,才可將幼長如電線的監測儀從鼻孔放進下食道括約肌,並與外部儀器連接,整個測試為24小時,患者於一整天內可照常飲食及活動,惟必須避免喝能影響酸鹼度的果汁或汽水等飲品,同時間患者要自行記錄期間可有火燒心或其他胃酸倒流病徵。最後所有數據將由醫生輸入電腦及分析,便可確認患者是否有胃酸倒流。

若患者僅出現喉嚨發炎症狀,食道測壓計是近年的嶄新測試方法,原理與24小時食道酸鹼度監測儀相若,可將幼長如電線的監測儀從鼻孔放進咽喉位置,並與外部儀器連接,整個測試為24小時,如期間有咳嗽或其他症狀,可藉分析數據了解是否與胃酸倒流有關;至於已確診之患者,亦可以此測試來了解經治療後有否好轉。

質子泵抑制劑(PPI)既能紓緩胃酸倒流,亦可測試患者有否此病。PPI可減少胃酸的製造,從而減少胃酸湧進食道,能紓緩火燒心及其他症狀,並可減輕胃酸對食道的傷害,患者每天服藥一至兩次已可達到效果。

醫生讓患者服食PPI由2至4星期不等,如果症狀有改善或停止,便可確診胃酸倒流;反之,便有理由懷疑種種症狀由其他疾病引起,須再作進一步檢查。

改變習慣緩減症狀

除了治療,患者亦可從生活及飲食習慣中減少胃酸倒流帶來的影響,包括避免刺激性如酸味及辣味食物;難消化、甜味、含咖啡因及油膩的食物和飲品亦不適宜。朱古力與芝士有可能影響病情,皆不宜多吃。秉持清淡飲食的原則,已能緩減胃酸倒流的症狀。另外,吸煙與飲酒亦可刺激胃酸上湧。

此外,少食多餐比一次過吃得太多為佳,可減少胃部壓力。睡前3小時不應進食,原因是躺臥可令胃酸更易倒流入食道;晚上常受病徵困擾的人士,更應盡量避免睡前進食。保持標準體重,特別是有中央肥胖者更應減肥,因為腹部脂肪可對胃部形成壓力,同時導致賁門括約肌鬆弛。

另一方面,脂肪過多可使胃部蠕動減慢,若食物於胃部逗留過久,亦可誘發胃酸倒流。

上述建議其實都是老生常談,但都市人晚下班,或無法定時定候進食,便認為難以實行,結果卻因胃酸倒流而無法暢快享受美食,影響與朋友社交宴聚,或因症狀影響睡眠,導致白天精神不足。

其實只要有恒心,便可有效改善惱人症狀。要注意一點是,胃酸倒流與精神壓力有關,可能伴隨腸易激綜合症,令症狀甚難辨別,向醫生求助才能分析箇中成因。

有患者為配合醫生用藥,於日記寫下今天吃什麼藥,身體對藥物有何反應,亦會將症狀寫下及評分,以了解治療是否有效,這亦是不錯的做法。