馬國超醫生:脫敏治療

2017-10-13

兒童常見的敏感病包括濕疹、鼻敏感和哮喘,統稱敏感三聯症。傳統的醫治方法,都只是針對個別病徵,頭痛醫頭,腳痛醫腳,治標不治本。對大部分病情嚴重的患者,當中使用的藥物,包括類固醇及抗組織胺等所引起的副作用亦令很多家長憂慮。

敏感病避免接觸致敏原,理論上的確可以減少病發,但好像麈蟎或花粉之類的環境致敏原幾乎無處不在,要完全避免固然不可能,即使盡量遠離,始終都不是根治方法。

文:馬國超醫生

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脫敏治療,正式名稱是過敏免疫療法,其實已經用在敏感病有超過100年歷史,只是近幾十年才日漸成熟。原理就是將致敏原逐小引入身體,以增強身體的適應性。其實有點像疫苗的概念,將對人體有害的物質,先將其致病力減少,再引進入人體,令身體適應或產生抗病力,以預防病發,因此脫敏治療亦稱為脫敏疫苗。

目前常用的脫敏治療有兩種,皮下注射和舌下脫敏。療程一般持續2至3年,但效果可以維持達10年或更久。用於鼻敏感,無論是成年人或兒童的效果都非常明顯,用於哮喘和濕疹上亦有一定成效。

脫敏治療除了可以改善病情,最重要是能夠徹底改變敏感病的發展,尤其在兒童患者。在文章開首提到的敏感三聯症,其實並不是3種獨立的病症,幼童早年如果患有比較嚴重的濕疹病,其後發展成鼻敏感和哮喘病的機會會較高,所謂過敏進行曲(Allergy March)。有研究指出,如果早年的敏感症例如濕疹或鼻敏感能夠好好控制,可以減少日後哮喘病的機會。

脫敏治療當然不是全無副作用,早期的脫敏治療甚至因為出現過致命的反應而窒礙了發展,近年已經大大改善,嚴重的反應基本可以避免,局部反應包括輕微紅腫和痕癢。透過生物科技的改良,未來的發展希望可以進一步將副作用降低,甚至將治療的效果延長。

作者為兒科專科醫生