馮永康醫生:流感與心臟病關係

2018-03-14

早前某歌星談及流感疫苗的好與壞,引起大眾非常關注疫苗的用處。流感肆虐,在每年的冬季似乎已成了常態,每當一冷一熱之後,到處都是流感患者,無論是私家診所或急症室以至內科病房均因此「淪陷」。市民或大部分醫護人員關注的多是呼吸系統的問題,事實上,流感病毒也是引致突發心臟毛病的元兇。

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2018年1月份《新英倫醫學期刊》發表的一項研究指出,流感跟心肌梗塞或俗稱心臟病發有着不可分割的關係。它由加拿大研究人員進行一個比較嚴謹的分析,跟進流感跟心臟病發的關係。他們揀選一批由實驗室檢定的流感患者來進行研究。患上流感後7天的心臟病者住院被視為危險期。以患流感前一年,及患流感7天後一年因心臟病發住院的機會率作為對照研究。結果在總數364次因心臟病發住院的病人中,在患流感後7天住院的平均數為一星期20次,但在患流感前或後的一年中,平均病發住院的機會平均是一星期3.3次。換句話說,患上流感後出現心臟病發的機會率比沒有流感的前或後一年大概高出6倍,而患上乙型流感後出現心臟病發的機會最高達10倍,而甲型流感後的病發機會大概高5倍。這項大型研究確立了流感可引致心臟病發的機會,可見流感後出現發炎狀況或壓力跟心臟病發的機會有着不可分割的關係。

大家可能會問:流感疫苗可否減低流感後出現心臟病發的機會呢?2015年《心臟醫學期刊》發表一項綜合研究,這項綜合了16個研究作出一個令人鼓舞的結論,流感疫苗大概能減少29%心臟病發機會。不要看扁這29%,若比較大家熟悉的心血管治療如降膽固醇、控制高血壓或戒煙等,它們減少心臟病發的機會大概是15%至36%,從這一角度來看,流感疫苗的作用和這些「傳統」療法大致相同,亦因為這個原因,美國心臟學會也建議患上心血管毛病的高危人士接種流感疫苗。

最後,謹祝大家新一年身體健康及心想事成!

作者為心臟科專科醫生