盧文偉醫生:霍金長壽之謎

2018-03-30

英國著名天體物理學家霍金在睡夢中去世,終年76歲。

霍金21歲時被確診患有運動神經元病,或稱「肌萎縮性脊髓側索硬化症」(ALS),會隨着歲月愈加嚴重,導致肌肉萎縮及癱瘓。7年後,霍金已經無法自己行走而開始使用輪椅。其後幾年,肌肉萎縮情況日益嚴重,全身能夠活動的部分僅剩幾隻手指。

Image description

由於這個病也會影響呼吸用的肌肉,所以患者會因為難以擴張肺葉而容易染上肺炎。在一次嚴重肺炎侵襲下,霍金須接受穿氣管手術,也因此而喪失說話能力,並只能靠手指按動講話器按鈕,用電腦語音合成器發聲來表達自己。霍金用了高科技輪椅,依然可研究及授課,而他早在八十年代便因為推出《時間簡史》而一舉成名,並成為黑洞和宇宙大爆炸理論的權威。

霍金患上俗稱「漸凍症」之頑疾,一度被評估只餘下2至3年壽命,但他卻能活到76歲。為什麼霍金可以活這麼久?首先,ALS發病多在50、60歲以後,而霍金21歲便發病,已經與別不同,可能因此而拖慢了惡化速度。

另外,ALS除了影響四肢肌肉外,也會影響呼吸和吞嚥肌肉,因此,防範營養不良和呼吸衰竭是延長患者壽命的最重要因素,而患者到病情嚴重時都要靠胃喉吸取營養,並以呼吸輔助器協助肺部擴張,提供足夠氧氣給身體各器官所需。

此外,悉心的護理也是不容忽視,霍金有一隊優秀的護理團隊由朝到晚照顧他每日的生活所需。

可想而知,他醫療開支之龐大,並不是常人能夠負擔得來,但以霍金的級數和地位,這方面絕不是問題,況且他一直發表論文、從事研究和四出講學,所賺取的酬金亦足夠應付以上開支。或許就是如此神級的ALS患者才可能活到76歲──當真前無古人,後無來者。

文:盧文偉醫生

作者為腦神經科專科醫生

www.brain-classroom.com