【健康】中國仙果 清潤羅漢果

2018-04-05

一個個圓滾滾的羅漢果,雖然外表平實,卻有諸多功效,被中國人譽為「神仙果」。這珍貴的甜蜜果實可以藥用,也可以作為甜味劑煲湯飲用,其甜度非常高,是蔗糖的300倍,只要下一小塊便有足夠的甜味。曾有宋代詩人寫下《賦羅漢果》一詩:「團團碩果自流黃,羅漢芳名托上方。寄語山僧留待客,多些滋味煮成湯。」真實地反映了羅漢果的外貌和用處。

Image description 羅漢果外表平實,卻有諸多的功效,被中國人譽為「神仙果」。

羅漢果(Siraitia grosvenorii),是葫蘆科多年生藤本植物,原產於中國南部和泰國北部,廣西、廣東、海南島、江西等地均有分布生長,特別盛產於廣西桂林,是「桂林三寶」特產之一。

羅漢果又稱為「神仙果」,屬民間草藥,其葉子呈心形,雌雄異株,夏季開花,秋天結果,可長出球形果實。剛生成的羅漢果為深綠色,帶有光澤,不可生吃。當經過加工烘曬乾燥後才有藥用價值,我們一般在市場上看見的是羅漢果的乾製品,外皮呈黑色,有胎毛覆蓋,內部褐色種子呈現濕潤狀態,是發揮藥效的最佳狀態。

神仙下凡成果

羅漢果名字十分有趣,更有多個相關的傳說故事。有說一年天降蟲災,神農嘗百草以尋良方,如來佛祖憐憫神農之苦,特派十九羅漢下凡幫助,其中有一羅漢許下誓願,要滅盡人間蟲災,方回天界。未幾羅漢化身為果實,是修成之果,後世簡稱羅漢果。另一種說法是,因為羅漢果的根塊圓渾肥大,好像羅漢的肚皮,所以有羅漢果之名。還有一說法是因為有一名叫羅漢的醫師用野果替人治好許多疾病,人們為了紀念這位醫師,就把這種野果喚作羅漢果。

根據中國的文獻記載,廣西永福縣是羅漢果的發源地和主產地,至今已有二百多年的種植歷史和加工技術。全縣羅漢果種植面積達35000多畝,年產果量約2億個,於1995年,永福縣更被國家農業部命名為「中國羅漢果之鄉」,其產品遠銷日本、美國、新加坡等眾多個國家和地區。

Image description 羅漢果甜度甚高,最宜用來沖泡清熱涼血、生津止咳的涼茶。

製成清潤食品

羅漢果最特別之處,就是甜度非常高,一直以來於中國被用來作一種低熱量的清涼飲料甜味劑,羅漢果甘、酸,性涼,有清熱涼血、生津止咳、滑腸排毒等作用。中醫以其果實入藥,主治肺熱痰火咳嗽、扁桃體炎、咽喉炎、急性胃炎、便秘等。羅漢果又含有羅漢果甜甙、多種氨基酸和維生素等成分,雖然羅漢果極甜,甜甙比蔗糖甜300倍,但原來這種甜卻不會產生熱量,更具有降血糖作用,可以用來輔助治療糖尿病。另外,其含有的維生素C,可以有助抗衰老、護膚美容,因此愛美的女士也可以放心飲用。

羅漢果有分不同的品種,主要品種以圓果形的青皮果、茶山果、紅毛果為主,其適應性廣、產量較高。其中「青皮果」植株健壯、適應性強,產果量較高,品質屬中等,栽培面積佔90%以上,無論山區或平原都可以種植。「茶山果」原生於茶林之中,是通過人工栽培而成。至於「紅毛果」適應性特別強,植株生長健壯,幼果披上紅色疣狀腺鱗,果實細小,形似梨狀。

我們最常見的羅漢果用法,就是加水煲出清新涼茶,久負盛名。其實還可以作為調味品用於燉品、清湯及製作糕點、糖果、餅乾等等。目前,除乾果出口外,製品尚有沖劑、果精、糖漿、止咳露和濃縮果露等。不過,羅漢果性涼,風寒感冒咳嗽患者就不宜飲用了。

購買羅漢果時,應該挑選個子大,呈圓形,色澤黃褐,搖晃不響,果殼不破、不焦,味甜而不苦為上品。

文:林依純