林小珊博士:你會煲藥嗎?

2018-04-17


好學好奇又喜歡飲中藥的小明來到筆者的診所調理身體,小小年紀已「吃得苦中苦」,又懂得欣賞源遠流長、博大精深的中醫文化,讓筆者頗為讚賞。他樂於自己煎煮中藥,這讓筆者憶起有位老師曾說:「讓病人自己辛辛苦苦去熬一碗中藥,雖然耗時間又麻煩,但是,因經歷了這樣的一個過程,當把自己用心煎煮的藥喝下去時,感覺特別有效和舒服。」我想這大概跟自己一手一腳煮九大簋、裝修房子安裝家具或拼砌模型有異曲同工之妙,亦是一種心理療法吧。

Image description 煎煮中藥適宜用瓦煲或砂鍋,因這些器具性質穩定。

鮮品vs乾品

在小明開始動手煎煮中藥之前,筆者讓他先入手購置一個瓦煲或砂鍋。他好奇的問:「這裏面有什麼秘密竅門的嗎?」中藥的煎煮強調使用瓦煲或砂鍋,因為這些器具性質穩定,不會干擾中藥在煎煮的過程中進行的複雜化學反應,換句話說,即是不影響藥物之間的分解和合成作用,因此煎出來的藥汁保證原汁原味。

小明聽後恍然大悟,接着問道:「林醫師,我看處方箋上有些中藥街市也有得賣,是否可以用那些新鮮的材料代替乾巴巴的中藥煎湯?」有些中藥,雖然鮮品與乾品作用相同,但如果用鮮品入藥的話,煎藥時所用劑量就相對要大很多。比方說,味道清香的馬齒莧所含的氯化鉀,鮮品僅含1%。乾品就有10%,兩者相差10倍,這主要與水份的蒸發有關,因此乾品馬齒莧用10克的話,鮮品就得用上100克或更多,正如煮羅宋湯時,用新鮮番茄濃縮而成的番茄膏湯汁更濃郁芳香的道理一樣。

然而,有些中藥鮮品與乾品的作用不同,例如生薑、乾薑和炮薑,生薑「走而不守」,偏於散寒;乾薑「走中有守」,溫裏兼能排寒;炮薑「守而不走」,重在溫裏固虛。生薑主要用於發散風寒、感冒着涼後用,「走而不守」;乾薑主要針對脾胃虛寒引起的各種毛病,如胃腸型感冒引起的胃痛嘔吐或腹瀉等,「走中有守」;乾薑炮製後的炮薑多用於腎虛的腹瀉不斷、月經過多甚至崩漏等,「守而不走」。

有些乾品則效果比鮮品好,如陳皮或艾葉,愈陳久效果愈好,所以有陳皮、陳艾之稱。有些中藥更是不能直接用鮮品煎湯服用,例如半夏、天南星、川烏、附子等,它們有毒性,必須經炮製降低毒性過後方才能入藥。因此,中藥是否能用鮮品代替乾品,要看具體情況而定,不能一概而論,諮詢中醫師意見為佳,否則禍從口入。

浸泡半小時

小明聽得津津有味,感嘆中醫的學問精煉而淵博。最後,小心翼翼地問道:「林醫師,每次煲藥前你提醒我要浸泡半小時才開始煲藥,很麻煩呀,可不可以偷懶不做,跳過這個步驟?」藥材經過浸泡在水中的半個小時,藥材吸飽水份,細胞膨脹而軟化,當中的有效成分會逐漸溶解入水中,之後把浸泡過藥材的水一併加火煎煮,隨着水溫慢慢升高,藥材細胞進一步膨脹而破裂,藥材的有效成分就能更快和更完全的溶入水中,藥效更好。

所以說,「天將降大任於斯人也,必先勞其筋骨」。

作者為註冊中醫師

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