張富強醫生:不必提防膽固醇?

2018-05-10

去年美國最新的膳食指南取消對膽固醇攝取設上限的指引,網絡上迅即流言四起,有說「膽固醇損害健康」是世紀謊言,亦流傳「壞膽固醇根本不存在」或「膽固醇不影響心血管健康」的說法。但醫學數據證明,膽固醇指數仍然與心血管疾病息息相關;是次更改飲食指南只因昔日的指引太籠統,忽略膽固醇的分類──當中包括不飽和脂肪、飽和脂肪和反式脂肪。

不飽和脂肪可增加好膽固醇(HDL-C),令壞膽固醇(LDL-C)下降,對身體有益;飽和脂肪不利心臟健康,可增加壞膽固醇、心臟病及中風風險。較為人忽略的是反式脂肪,在製造植物油時因氫化過程而產生,不只令壞膽固醇上升,還降低好膽固醇,禍害更大。大量可靠醫學數據顯示,壞膽固醇提升心血管病及中風的病發與死亡風險。因此,有中、高風險的病人,如曾經中風、患上心臟病、腎病及糖尿病更要特別着緊。

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飲食對膽固醇的影響一般約佔三成,尚有其他因素如種族、基因、代謝問題、吸煙、酗酒及缺乏運動等,以及其他疾病如腎病、糖尿、甲狀腺功能減退與部分肝炎等,但市民仍應避免攝取過多壞膽固醇及熱量,誘發其他代謝問題如糖尿病和脂肪肝等。雖然最新指引對膽固醇不設上限,但仍要精明選擇,例如以芥花籽油、粟米油取代牛油、豬油和椰油,能減少飽和脂肪或反式脂肪。飲食以低脂少油為原則,烹調可選擇快炒、蒸及灼熟;購買包裝食物,應留意標籤上飽和脂肪及反式脂肪的含量。

壞膽固醇偏高的成因眾多,飲食是一個可逆轉因素,如能同時保持良好生活習慣能令病情受控,毋須用太高劑量降膽固醇藥物。若患者改善生活及飲食但膽固醇仍未達標,便須加上藥物治療。他汀類藥物乃一線降膽固醇藥物,效果顯著,另外部分患者須使用其他口服藥如非諾貝特或PCSK9針劑等控制病情。要了解何種降膽固醇方式最適合自己,宜先諮詢醫生意見。

作者為內分泌及糖尿科醫生